Alexornis

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Alexornis
Rango temporal: 73 Ma
Cretácico Superior
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Enantiornithes
Orden: Alexornithiformes
Brodkorb, 1976
Familia: Alexornithidae
Brodkorb, 1976
Género: Alexornis
Brodkorb, 1976
Especie tipo
Alexornis antecedens
Brodkorb, 1976

Alexornis es un género extinto de ave enantiornita cuyos fósiles se han encontrado en la Formación La Bocana Roja de Baja California, México.[1] Esta formación geológica ha sido data de finales del período Cretácico, y más específicamente de la etapa del Campaniano, hace unos 73 millones de años. Lae especie tipo y única conocida es Alexornis antecedens. Su nombre significa "ave ancestral de Alex"; Alexornis por el ornitólogo Alexander Wetmore y el término griego ornis, "ave", y antecedens, en latín para "ancestro".[2]

A. antecedens es conocido a partir de un único esqueleto fragmentario que incluye los huesos del hombro, el ala y las patas, pero sin ningún elemento craneal. Su tamaño era comparable al de un gorrión.[3] El espécimen fue descubierto en 1971 y descrito en 1976 por Pierce Brodkorb. Brodkorb consideró que esta especie era similar a algunas aves modernas, y por entonces, la reconoció como una de las pocas "aves terrestres" del Cretácico conocidas aparte de Gobipteryx minuta (muchas de las demás aves cretácicas conocicas entonces eran consideradas como acuáticas o semiacuáticas).[2]

Clasificación[editar]

Alexornis fue originalmente descrito como un miembro primitivo de las neornitas o aves modernas y, más específicamente, como un posible ancestro de los órdenes Coraciiformes (martines pescadores y parientes) y los Piciformes (pájaros carpinteros y parientes). Sin embargo, cuando se descubrieron los primeros fósiles de enantiornitas, pronto se hizo claro que Alexornis en realidad era un miebro de ese grupo.[3] Las enantiornitas se caracterizan por su articulación inversa de los huesos de la escápula y el coracoides en el hombro, y en 1983 Larry Martin mostró que Brodkorb había accidentalmente cambiado a estos dos huesos en su descripción original, confundido por su anatomía invertida.[4]

En el pasado, Alexornis ha sido relacionado con un género de tamaño similar del Asia Central, Kizylkumavis, basándose en características que más tarde se reconocieron como propias de otras aves cretácicas del grupo Enantornithes.[3] Eugevny Kurochkin afirmó en 1996 que Alexornis formaba un grupo natural, la familia Alexornithidae, junto a Kizylkumavis y un segundo tipo de ave asiática, Sazavis. Entre las enantiornites, Alexornis comparte muchas similitudes de su anatomía del esqueleto con aveas suramericanas del mismo período, incluyendo a Martinavis y Elbretornis, y se les unió con estos en el grupo Euenantiornithes.[5]

En la cultura popular[editar]

Un Alexornis llamado "Alex" fue incluido en la película animada de 2013 Caminando con Dinosaurios como un personaje principal y narrador, cuya voz original fue interpretada por el actor John Leguizamo. Al personaje se le dio un acento mexicano para reflejar el origen geográfico del ave a pesar de que el desarrollo del filme está situado en Alaska.[6] En una entrevista, Leguizamo dijo al sitio web Gozamos, "esta ave Alexornis (Alex) fue hallada justamente en México, por lo que le dimos este matiz español."[7] Debido a la naturaleza fragmentaria de los fósiles, la apariencia de Alexornis en la película se basó en la de especies relacionadas.[8]

Referencias[editar]

  1. Tykoski, R. S., & Fiorillo, A. R. (2010). An enantiornithine bird from the lower middle Cenomanian of Texas. Journal of Vertebrate Paleontology, 30(1), 288-292.
  2. a b Brodkorb, Pierce (1976): Discovery of a Cretaceous bird, apparently ancestral to the orders Coraciiformes and Piciformes (Aves: Carinatae). Smithsonian Contributions to Paleobiology 27: 67-73. PDF fulltext (File size 70MB!)
  3. a b c Walker, C. A., Buffetaut, E., & Dyke, G. J. (2007). Large euenantiornithine birds from the Cretaceous of southern France, North America and Argentina. Geological Magazine, London, 144(6), 977.
  4. Martin, L. 1983. The origin and early radiation of birds. In Perspectives in Ornithology, Essays Presented for the Centennial of the American Ornithologists’ Union, pp. 291-338.
  5. Walker, C. A., & Dyke, G. J. (2009). Euenantiornithine birds from the late Cretaceous of El Brete (Argentina). Irish Journal of Earth Sciences, 27(1), 15-62.
  6. Byrns, Paul. "Walking with Dinosaurs movie review: Grand ambitions". The Sydney Morning Herald. 4 January 2014. Accessed online 11 January 2014: http://www.smh.com.au/entertainment/movies/walking-with-dinosaurs-movie-review-grand-ambitions-20140102-306ii.html
  7. Martinez, K. "Q&A: Actor John Lequizamo spreads his wings for Walking With Dinosaurs 3D". Gozamos.com. 16 December 2013. Accessed online 11 January 2014: http://gozamos.com/2013/12/qa-actor-john-leguizamo-spreads-his-wings-for-walking-with-dinosaurs-3d/
  8. Castellanos, M. "John Leguizamo Lends Voice to Newly Discovered California Dinosaurs in Latest Animated Role". Latin Post. 27 December 2013. Accessed online 11 January 2014: http://www.latinpost.com/articles/5272/20131227/john-leguizamo-the-actors-latest-animated-role-highlights-newly-discovered-dinosaurs-in-california-mexico.htm