Alexandre Pétion

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Alexandre Pétion
Alexandre Pétion

1806-1818
Predecesor Jacques I (Emperador de Haití)
Sucesor Jean Pierre Boyer

Datos personales
Nacimiento 2 de abril de 1770
Flag of Haiti.svg Puerto Príncipe, Haití
Fallecimiento 29 de marzo de 1818 (47 años)
Flag of Haiti.svg Puerto Príncipe, Haití
Profesión Militar y político.
La ciudad de Pétion-Ville lleva su nombre
Alexandre Pétion

Alexandre Pétion ( Puerto Príncipe, 2 de abril de 1770 - † id., 29 de marzo de 1818), fue un militar y político haitiano. Fue presidente de Haití entre 1806 y 1818.

Biografía[editar]

Nació en Puerto Príncipe, hijo de una mujer negra (la dama Úrsula) y del colono francés Pascal Sabés. En 1788 fue enviado a Francia para estudiar en la Academia militar de París. Adoptó el pseudónimo de Pétion en honor de Pétion de Villeneuve, que fue miembro de la Convención y de la Sociedad de los amigos de los negros. De vuelta a su isla natal, participó entre 1798 y 1799 en la campaña de expulsión de los británicos y de los españoles.

Tomó partido por André Rigaud, líder de los negros libertos, con François Dominique Toussaint-Louverture durante la Guerra de los Cuchillos que empezó en junio de 1799. Desde noviembre la facción mulata se encuentró acorralada en el estratégicamente importante puerto de Jacmel, en la costa meridional. Pétion encabezó la defensa, y Jean Jacques Dessalines dirigió el asalto. La caída de Jacmel en marzo de 1800 puso fin a la revuelta y Pétion, junto con otros dirigentes de color, se exilió a Francia.

En febrero de 1802, Pétion volvió a La Española con RIgaud y una armada de 12.000 franceses a las órdenes de Charles-Victor-Emmanuel Leclerc, cuñado de Napoleón Bonaparte. Después de la traición de Toussaint llevada a cabo contra Francia, Pétion se incorporó a las fuerzas nacionalistas en octubre de 1802, a raíz de la conferencia secreta de Arcahaie), y dio su apoyo a Dessalines. El general Clairveaux fue el apoyo principal de Pétion en esos momentos. La fuerza expedicionaria francesa fue derrotada el 17 de octubre de 1803 y Haití se convirtió en una República independiente el 1 de enero de 1804. El 2 de septiembre de 1804, los jefes del ejército designaron a Dessalines como «Gobernador General Vitalicio» quien el 6 de octubre de 1804 se proclamó emperador.

Pétion se convirtió en el ideólogo del asesinato de Dessalines en octubre de 1806 y, seguidamente, reivindicó la democracia liberal en contra de las intenciones de Henri Christophe. Christophe, elegido presidente, rompió con el Senado controlado por Pétion y Haití se dividió en dos Estados. El Senado, no reconoció a Christophe como presidente y eligió como tal a Pétion. El 27 de enero de 1807 el Senado despojó de todos sus cargos a Christophe, alegando que éste no había jurado la presidencia de la República y procedió a elegir como primer presidente de la república a Petión. Luego, una guerra ridícula se desarrolló hasta 1810, perído en el cual Christophe controló el norte, feudo tradicional de las facciones negras radicales, en tanto que Pétion lo hizo en el sur.

Conociendo la aspiración de los campesinos (antiguos esclavos) por convertirse en propietarios, Pétion decidió repartir las plantaciones entre los antiguos colonos y el pueblo. Esta acción fue objeto de gran aceptación popular, y el pueblo lo bautizó como Papá Bon-Kè, o "Papá buen corazón". Sin embargo la economía haitiana, basada en la exportación del azúcar y del café, cayó en la autarquía y pasó a ser una agricultura de mera subsistencia.

Luego de vencer a los ejércitos colonialistas de Inglaterra, España y Francia, en 1815 el líder haitiano dio asilo a Manuel Dorrego e inició contactos con Bolívar, que se encontraba refugiado en Jamaica, deprimido y al borde del suicidio. Petión le ofreció al futuro libertador armas, barcos y soldados para retomar la lucha por la independencia americana. Le planteó a Bolívar -y así se lo hizo firmar- que a cambio de éste apoyo los revolucionarios sudamericanos debían decretar la abolición de la esclavitud en América. Bolívar asumió el compromiso y partió al continente con soldados seleccionados por el propio Petión. Ya triunfante, y antes del encuentro con San Martín dijo:

“Perdida Venezuela y la Nueva Granada, la isla de Haití me recibió con hospitalidad: el magnánimo presidente Alexander Petión me prestó su protección y bajo sus auspicios formé una expedición de 300 hombres comparables en valor, patriotismo y virtud a los compañeros de Leonidas...”.

Fue fundador del Liceo Pétion en Puerto Príncipe. Aunque en un principio fue partidario de la democracia constitucional, Pétion encontró engorrosas las limitaciones que le impuso el senado. En 1816 se proclamó presidente vitalicio y elaboró para la república haitiana una constitución modelo, estableciendo las bases para el reconocimiento y la independencia de Haití. Pero en 1818, las constantes conspiraciones contra él y contra el gobierno le llevaron a disolver el senado y gobernar como dictador.

Pétion murió de fiebre amarilla en 1818 y le sucedió su protegido Jean Pierre Boyer.

Referencias[editar]

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