Alexander Gordon Laing

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Alexander Gordon Laing
Alexander Gordon Laing.jpg
Nombre Alexander Gordon Laing
Nacimiento 27 de diciembre de 1794
Bandera de Escocia Escocia, Edimburgo
Fallecimiento 26 de septiembre de 1826 (32 años)
Flag of Mali.svg Malí, Tombuctú
Nacionalidad escocés
Alma máter Universidad de Edimburgo
Ocupación Explorador
Cónyuge Emma Warrington
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Alexander Gordon Laing (Edimburgo, 27 de diciembre de 1794Tombuctú, 26 de septiembre de 1826) fue un explorador escocés conocido por ser el primer europeo en entrar en la ciudad maliense de Tombuctú, en cuyos alrededores fue asesinado.

Biografía[editar]

La casa de Gordon en Tombuctú.

Laing estudió con su padre, el primero en abrir una academia de educación clásica en Edimburgo, y amplió sus conocimientos de humanidades en la universidad con sólo trece años. Con quince dejó los estudios para empezar a trabajar, con diecisiete se alistó como voluntario y con dieciocho marchó a las islas Barbados como asistente de su tío materno, el coronel Gabriel Gordon. Poco después, ingresó en la Infantería Ligera de York y en 1822 fue enviado a Sierra Leona con su nuevo regimiento de los Royal African Corps.

De acuerdo a su carácter emprendedor, el gobernador Charles McCarthy le envió al país mandingo con el objetivo de abrir nuevas vías de comercio y abolir la esclavitud que se practicaba en esas zonas. Ese mismo año visitó el país solimana y empezó a buscar las fuentes del río Níger, pero fue detenido por los indígenas.

En los años 1820, participó en las guerras Ashanti y fue enviado de vuelta a Inglaterra con la noticia de la muerte del gobernador MacCarthy. Henry, tercer conde de Bathurst, secretario de las colonias, le envió de nuevo a África con el propósito de estudiar la cuenca del río Niger, viajando desde Trípoli.

El 14 de julio de 1825 llegó a la capital de Libia, se casó con Emma Warrington, hija del cónsul británico y dos días después emprendió la travesía del desierto, acompañado por un jeque quien más tarde fue acusado de planificar su muerte.

En octubre se encontró en Ghadames, y en diciembre atravesó el territorio tuat, un pueblo bereber argelino, donde se puso en contacto con los tuareg. El 10 de enero de 1826 dejó a los tuat y emprendió la marcha hacia Tombuctú, en Malí, donde, según una de sus cartas, llegó el 18 de agosto.

En Tombuctú no fue bien recibido y se ganó la enemistad del jefe fulani Bello, que gobernaba la ciudad. Se vio obligado a abandonar la ciudad, y cuando lo hizo, el 26 de septiembre fue asesinado.

Trazas culturales[editar]

En 1903, el gobierno francés de la ciudad colocó una placa con el nombre del explorador en la casa que ocupó durante los treinta y ocho días que permaneció en Tombuctú.

En 1825 se publicó en Inglaterra su obra Travels in the Timannee, Kooranko and Soolima Countries, in Western Africa.

Referencias[editar]

This article incorporates text from the Encyclopædia Britannica Eleventh Edition, a publication now in the public domain.