Alexander Gordon Laing

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Alexander Gordon Laing
Alexander Gordon Laing.jpg
Nombre Alexander Gordon Laing
Nacimiento 27 de diciembre de 1794
Bandera de Escocia Escocia, Edimburgo
Fallecimiento 26 de septiembre de 1826 (32 años)
Flag of Mali.svg Malí, Tombuctú
Nacionalidad escocés
Alma máter Universidad de Edimburgo
Ocupación Explorador
Cónyuge Emma Warrington

Alexander Gordon Laing (Edimburgo, 27 de diciembre de 1794Tombuctú, 26 de septiembre de 1826) fue un explorador escocés conocido por ser el primer europeo en entrar en la ciudad maliense de Tombuctú, en cuyos alrededores fue asesinado.

Biografía[editar]

Laing estudió con su padre, el primero en abrir una academia de educación clásica en Edimburgo, y amplió sus conocimientos de humanidades en la universidad con sólo trece años. Con quince dejó los estudios para empezar a trabajar, con diecisiete se alistó como voluntario y con dieciocho marchó a las islas Barbados como asistente de su tío materno, el coronel Gabriel Gordon. Poco después, ingresa en la Infantería Ligera de York y en 1822 es enviado a Sierra Leona con su nuevo regimiento de los Royal African Corps.

La casa de Gordon en Tombuctú.

De acuerdo a su carácter emprendedor, el gobernador Charles McCarthy le envía al país mandingo con el objetivo de abrir nuevas vías de comercio y abolir la esclavitud que todavía se practica en esas zonas. Ese mismo año visita el país solimana y empieza a buscar las fuentes del río Níger, pero es detenido por los indígenas.

En los años 1820 participa en las guerras Ashanti y es enviado de vuelta a Inglaterra con la noticia de la muerte del gobernador MacCarthy. Henry, tercer conde de Bathurst, secretario de las colonias, le envía de nuevo a África con el propósito de estudiar la cuenca del río Niger, viajando desde Trípoli.

El 14 de julio de 1825 llega a la capital de Libia, se casa con Emma Warrington, hija del cónsul británico y dos días después emprende la travesía del desierto, acompañado por un jeque que será más tarde acusado de planificar su muerte.

En octubre se encuentra en Ghadames, y en diciembre atraviesa el territorio tuat, un pueblo bereber argelino, donde se pone en contacto con los tuareg. El 10 de enero de 1826 deja a los tuat y emprende la marcha hacia Tombuctú, en Malí, donde, según una de sus cartas, llega el 18 de agosto.

En Tombuctú no es bien recibido y se gana la enemistad de del jefe fulani Bello, que gobierna la ciudad. Se ve obligado a abandonar la ciudad, y cuando lo hace, el 26 de septiembre es asesinado.

Trazas culturales[editar]

En 1903, el gobierno francés de la ciudad colocó una placa con el nombre del explorador en la casa que ocupó durante los treinta y ocho días que permaneció en Tombuctú.

En 1825 se publicó en Inglaterra su obra Travels in the Timannee, Kooranko and Soolima Countries, in Western Africa.

Referencias[editar]

This article incorporates text from the Encyclopædia Britannica Eleventh Edition, a publication now in the public domain.