Alectrosaurus

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Alectrosaurus
Rango temporal: 83 Ma-74 Ma
Cretácico Superior
Alectrosaurus.png
Recreación hipotética. Tamaño basado en el holotipo.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Superfamilia: Tyrannosauroidea
Género: Alectrosaurus
Especie tipo
Alectrosaurus olseni
Gilmore, 1933

Alectrosaurus (gr. "lagarto soltero") fue un género de dinosaurio terópodo tiranosauroide que a vivió finales del período Cretácico, hace aproximadamente 75 a 70 millones de años, en el Campaniano y el Mastrichtiano, en Asia central. Era un carnívoro bípedo con una forma del cuerpo similar a su pariente mucho más grande, Tyrannosaurus rex. Alectrosaurus era sin embargo mucho más pequeño, muy probablemente de alrededor de 5 metros de largo y 2 metros de alto, exhibiendo un peso estimado de 600 kg. El nombre genérico Alectrosaurus es traducido como "lagarto solo", y se deriva del griego alektros ("soltero") y sauros ("lagarto"). Al momento de su descubrimiento, era distinto de cualquier otro carnívoro asiático conocido. El nombre del género se debe a que nunca se hallaron dos esqueletos juntos de este dinosaurio. La especie, A. olseni, que fue nombrada en honor de George Olsen, quien descubrió los primeros especímenes en 1923 en la tercera expedición del Museo Americano de Historia Natural a Mongolia. El género y las especies fueron nombrados por el paleontólogo estadounidense Charles W. Gilmore en 1933. Es considerado un típico tiranosáurido, un probable ancestro directo del tarbosaurio.

Historia[editar]

Pie derecho de Alectrosaurus olseni. No. 6368, A.M.N.H.

El espécimen tipo (AMNH 6554) de Alectrosaurus era un miembro posterior descubierto en Formación Iren Dabasu de la región autónoma de Mongolia Interior en China.[1] La edad de esta formación geológica no está clara, pero comúnmente se cita como perteneciente al Campaniano durante el Cretácico superior hace aproximadamente 83 a 74 millones de años atrás.

Más fósiles, incluyendo material comparable del miembro posterior así como un cráneo y elementos del hombro, han sido referidos a Alectrosaurus. Éstos fósiles fueron encontrados en Formación Bayan Shireh de Mongolia, una formación que también es de edad incierta.[2] Puede pertenecer posiblemente al Campaniano temprano, pero las estimaciones recientes sugieren que fue depositado a partir de las épocas del Cenomaniano hasta el Santoniano.[3] Las faunas de dinosaurios de la Fm. Iren Dabasu y de la Fm. Bayan Shireh son similares, pero van Itterbeecka et al. proponen que la Fm. Iren Dabasu probablemente tenga una edad del Campaniano al Mastrichtiano y se correlaciona posiblemente con la Formación Nemegt, así que no es de extrañar que una especie de Alectrosaurus sea encontrada allí.[4]

Además, varios esqueletos parciales más se pudieron encontrar en Mongolia Exterior e Interior[5] Éstos siguen estando sin describir a principios de 2007.

Clasificación[editar]

Reconstrucción del cráneo

Aunque indudablemente está incluido en Tyrannosauroidea, se duda debido a su naturaleza fragmentaria de su posición exacta con respecto a los otros de su familia y muchos análisis cladísticos recientes la han omitido en conjunto. Un estudio recuperó a Alectrosaurus en no menos de ocho posiciones del cladograma de Tyrannosauroidea igualmente parsimoniosas[6] Algunos paleontólogos consideran a Alectrosaurus olseni como una especie de Albertosaurus.[7]

Alectrosaurus fue caracterizado originalmente como terópodo de largos brazos, pero esto era debido a la asociación equivocada con elementos del miembro anterior de un Therizinosauroidea.[2] [8] El material restante representa el miembro trasero de un típico tiranosauroide caracterizado por el cociente bajo entre la longitud de su tibia y fémur, significando que ambos huesos son tamaño casi igual, en comparación con la mayoría de los otros tiranosauroides, donde generalmente la tibia es más larga. El pie trasero y tobillo está también más cercano de tamaño de la tibia que la mayoría de los tiranosauroides, donde generalmente es más largo el pie.

El material de Bayan Shireh puede o no puede pertenecer a este género, y se necesita más estudios. Un análisis cladistico demostró que las colecciones de especímenes se relacionan más entre sí que con cualquier otro taxón, así que están probablemente por lo menos estrechamente vinculados, si no son la misma especie.[9]

Referencias[editar]

  1. Gilmore, C.W. (1933). On the dinosaurian fauna of the Iren Dabasu Formation. Bulletin of the American Museum of Natural History 67:23-78.
  2. a b Perle, A. (1977). [On the first finding of Alectrosaurus (Tyrannosauridae, Theropoda) in the Late Cretaceous of Mongolia.] Problemy Geologii Mongolii 3:104-113. [In Russian]
  3. Hicks, J.F., Brinkman, D.L., Nichols, D.J., and Watabe, M. (1999). Paleomagnetic and palynological analyses of Albian to Santonian strata at Bayn Shireh, Burkhant, and Khuren Dukh, eastern Gobi Desert, Mongolia. Cretaceous Research 20(6): 829-850.
  4. van Itterbeecka, J., Horne, D.J., Bultynck, P., and Vandenbergh, N. (2005). Stratigraphy and palaeoenvironment of the dinosaur-bearing Upper Cretaceous Iren Dabasu Formation, Inner Mongolia, People's Republic of China. Cretaceous Research 26:699-725.
  5. Currie, P.J. (2001). Theropods from the Cretaceous of Mongolia. In: Benton, M.J., Shishkin, M.A., Unwin, D.M., and Kurochkin, E.N. (Eds.). The Age of Dinosaurs in Russia and Mongolia. Cambridge University Press:Cambridge, 434-455. ISBN 0-521-54582-X.
  6. Holtz, T.R. (2004). Tyrannosauroidea. In: Weishampel, D.A., Dodson, P., and Osmólska, H. (Eds.). The Dinosauria (2nd Edition). University of California Press:Berkeley, 111-136. ISBN 0-520-24209-2.
  7. "Albertosaurus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 106-107. ISBN 0-7853-0443-6.
  8. Mader, B.J., and Bradley, R.L. (1989). A redescription and revised diagnosis of the syntypes of the Mongolian tyrannosaur Alectrosaurus olseni. Journal of Vertebrate Paleontology 9(1):41-55.
  9. Holtz, T.R. (2001). The phylogeny and taxonomy of the Tyrannosauridae. In: Tanke, D.H., and Carpenter, K. (Eds.). Mesozoic Vertebrate Life. Indiana University Press:Bloomington, 64-83. ISBN 0-253-33907-3.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]