Alcanfor

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Para el alcanfor blanco véase naftalina.
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Alcanfor
Camphor structure.png
Camphor-3D-balls.png
Nombre (IUPAC) sistemático
1,7,7-Trimethylbicyclo[2.2.1]heptan-2-one
General
Fórmula molecular C
10
H
16
O
1
Identificadores
Número CAS 76-22-2[1]
Número RTECS EX1225000
ChEBI 36773
ChemSpider 2441
DrugBank DB01744
PubChem 2537
UNII 5TJD82A1ET
Propiedades físicas
Apariencia Blanco, cristales translúcidos
Masa molar 152.120115134 g/mol
Punto de fusión 175 K (-98 °C)
Punto de ebullición 204 K (-69 °C)
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

El alcanfor[2] [3] es una sustancia semisólida cristalina y cerosa con un fuerte y penetrante olor acre. Es un terpenoide con la fórmula química C10H16O. Se encuentra en la madera del árbol Alcanforero Cinnamomum camphora, un enorme árbol perenne originario de Asia (particularmente de Borneo, de donde toma su nombre alterno "Árbol de Borneo"), y en algunos otros árboles de la familia de las lauraceae. Puede también ser sintetizado del aceite de trementina. Se usa como bálsamo y con otros propósitos medicinales.

Historia[editar]

La palabra alcanfor probablemente derive de la latinización del vocablo árabe al-Kafur que toma a su vez del malayo Kapur Barus que significa "Gis de Barus". De hecho comerciantes malayos a quienes los hindúes les compraban el alcanfor lo llamaban Kapur, "Gis" (por su color blanco). Barus era el puerto situado en la costa oeste de la isla indonesia de Sumatra, de donde los comerciantes lo traían. En el idioma sánscrito, la palabra Karpūram es usada para llamar el alcanfor.

El estudio químico del alcanfor fue iniciado por Nicolas-Théodore de Saussure, continuado posteriormente por Justus von Liebig, Jean-Baptiste Dumas y Théophile-Jules Pelouze, y Pelouze obtuvo el alcanfor artificial en 1840 oxidando el alcanfor de Borneo, y Marcellin Berthelot consiguió su síntesis por la oxidación del canfeno, en 1859, determinando su composición química.

El alcanfor fue sintetizado totalmente por vez primera por Gustav Komppa en 1903. Previamente algunos compuestos orgánicos (como la urea) habían sido sintetizados en laboratorio como prueba conceptual. Pero el alcanfor era un producto natural escaso y con una demanda en todo el mundo. Komppa comenzó su producción industrial en Tainionkoski (Finlandia) en 1907, siendo la primera síntesis totalmente industrial.

Noralcanfor es un alcanfor derivado del reemplazo de los tres grupos metilo por hidrógeno.

Propiedades[editar]

Posee acción rubefaciente, antiprurítica, antiséptica y ligeramente analgésica. Se emplea en forma de linimentos, soluciones alcohólicas y pomadas, como revulsivo en dolores articulares, musculares, neuralgias y otras afecciones similares.

Administrado por vía sistémica presenta propiedades irritantes y carminativas, utilizándose como un expectorante suave.

También forma parte de fórmulas para la descongestión nasal, aunque su eficacia es dudosa.

El uso del aceite alcanforado está desaconsejado, por ser potencialmente tóxico (aumenta su absorción).

Antiguamente se había utilizado también como estimulante y como sedante, por vía interna. Según el Comité para la Revisión de Medicamentos, el alcanfor no debe incluirse en la composición de preparados destinados al tratamiento de transtornos hepáticos y biliares, cálculos biliares, cólicos, alteraciones renales, infecciones del tracto urinario o cálculos uretrales.

Su empleo por vía parenteral o en irrigación no es aconsejable, debido a los efectos adversos

Usos[editar]

Los usos modernos lo incluyen como plastificante del nitrato de celulosa, como repelente de la polilla, como una sustancia antimicrobiana, como bálsamo, y en la pirotecnia. Los cristales de alcanfor son usados para prevenir el daño provocado por insectos a las colecciones de otros insectos. Una forma de gel anticomezón común en el mercado utiliza alcanfor como principio activo. Es también usado en medicina.

El alcanfor es rápidamente absorbido por la piel, reportando una sensación de enfriamiento similar a la del mentol, actuando como un anestésico local leve y como antimicrobiano. Puede ser administrado en pequeñas cantidades (50mg) para síntomas de fatiga y síntomas cardíacos menores.

Es usado como saborizante de dulces en la India y en Europa. Se piensa que el alcanfor fue usado como saborizante en alimentos similares a los helados en China durante la dinastía Tang (618-907).

En el ritual pūja de origen hindú, es utilizado para encender el fuego que finaliza la ceremonia.

Es utilizado en forma de pastillas o geles como repelente de animales, especialmente animales doméstico como perros y gatos que acostumbran marcar su territorio, situándolo en las zonas de marcaje del territorio se favorece su alejamiento de la zona.

Toxicología[editar]

En grandes cantidades es venenoso si es ingerido y puede causar ataques, confusión, irritabilidad e hiperactividad neuro muscular. En 1980 la FDA fijó en un límite de un 11% de permisividad dentro de productos para el consumo humano y prohibió totalmente productos etiquetados como aceite alcanforado, aceite de alcanfor o linimentos de alcanfor o alcanforados. Desde que los tratamientos alternativos existen, el empleo medicinal del alcanfor ha sido desaprobado por la FDA, exceptuando aquellos usos relacionados con la piel, tales como talcos, que contienen mínimas dosis de alcanfor.

Enlaces externos[editar]