Alanqa

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Alanqa
Rango temporal: 95 Ma
Cretácico Superior
Jaws of Alanqa saharica compared to other azhdarchids.png
Mandíbulas (izquierda superior) comparadas con el cráneo de Zhejiangopterus (derecha superior) y la mandíbula inferior de Quetzalcoatlus (abajo)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Pterosauria
Suborden: Pterodactyloidea
Superfamilia: Azhdarchoidea
Familia: Azhdarchidae
Género: Alanqa
Ibrahim et al., 2010
Especies

Alanqa es un género de pterosaurio de los lechos de Kem Kem del Cretácico Superior (los cuales datan de finales del Albiano o principios del Cenomaniano) en el sureste de Marruecos.

El nombre Alanqa viene de la palabra árabe العنقاء al-‘anqā’, para un fénix similar al Simurgh de la mitología persa.[1]

Historia y descubrimiento[editar]

Ayudados por pobladores locales, un equipo de paleontólogos había estado excavando en varias locaciones en los lechos de Kem Kem durante abril, y de noviembre a diciembre de 2008, descubriendo restos de varios pterosaurios diferentes. El material era fragmentario, y la localidad tipo de Alanqa es Aferdou N'Chaft, cerca del pueblo de Begaa y a 10 kilómetros al noreste de Taouz.[1]

Descripción[editar]

Espécimen holotipo (FSAC-KK 26)

Alanqa es conocido de sólo cinco fragmentos de las partes frontales de las mandíbulas superior e inferior, y posiblemente una vértebra del cuello, representando a la especie tipo (y única registrada hasta ahora) Alanqa saharica.[1] Dos de estos fragmentos fueron descritos anteriormente, sin dárseles un nombre, por Wellnhofer y Buffetaut en 1999.[2] Tres especímenes adicionales de la mandíbula, incluyendo una mandíbula superior mejor preservada, fueron descritos y nombrados por Ibrahim y colegas en 2010.[1] Las mandíbulas son rectas y terminan en punta, como las de Quetzalcoatlus y Zhejiangopterus, por ello se propuso originalmente que era un pteranodóntido, aunque es más probable que Alanqa fuera realmente un azdárquido. Basándose en la comparación con especies relacionadas, los individuos conocidos de especímenes de la mandíbula de Alanqa saharica probablemente tenían envergaduras de cerca de 4 metros. Sin embargo, de acuerdo con Ibrahim y colegas, la vértebra (la cual probablemente pertenece a la misma especie) parece venir de un individuo mayor, que mediría cerca de 6 metros de envergadura.[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Ibrahim, N., Unwin, D.M., Martill, D.M., Baidder, L. and Zouhri, S. (2010). "A New Pterosaur (Pterodactyloidea: Azhdarchidae) from the Upper Cretaceous of Morocco." PLoS ONE, 5(5): e10875. doi 10.1371/journal.pone.0010875
  2. Wellnhofer, P. and Buffetaut, E. (1999). "Pterosaur remains from the Cretaceous of Morocco." Palaeontol Z, 73: 133–142.