Al Jolson

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Al Jolson.

Asa Yoelson (Asa Yoelson: Seredzius, de Lituania, 26 de mayo de 1886 - San Francisco de California, en los Estados Unidos, 23 de octubre de 1950) fue un cantante, actor, guionista y director de música estadounidense de origen lituano.

Biografía[editar]

Hijo de un rabino que en 1893 se trasladó con toda su familia a EUA. Allí desarrollaría una gran variedad artística, primero como animador en vodeviles, cafés, plazas y circos, y luego en teatro, donde hacía repertorios burlescos en obras como La Belle Parée (1911), El Hijo de Robinson Crusoe (1916) y Simbad el Marino (1918-1920).

Asa y su hermano Hirsch, rebautizados como Al y Harry, iniciaron su carrera teatral muy jóvenes. Al tomó entonces la costumbre de teñirse el rostro de negro, lo que le valió su primer éxito.[1]

En 1920, interpretó Swanee, un tema de George Gershwin e Irving Caesar que le dará fama en todo Estados Unidos. Después, presenta «Bombo», un espectáculo con el que continúa el éxito. En 1925 conoce un nuevo éxito con «Big Boy» y la canción «California, here I come».

The Jazz Singer[editar]

En el año 1927 tuvo una actuación cinematográfica en The Jazz Singer (El cantante de jazz) cuya trama era muy parecida a su vida real, como hijo de un rabino. Fue la primera película sonora, de allí lo catapultó definitivamente a la fama, lo cual luego interpretaría la versión original en teatro con éxitos rotundos en todo el país y en Europa. Su famosa frase "Un momento, un momento, aún no has escuchado nada!" quedó en los anales de la Historia del Cine.

Esta película dirigida por Alan Crosland marcó el advenimiento del cine sonoro. Al Jolson canta en ella varios temas («Mammy», «Toot, toot, tootsie, goodbye», «Dirty hands, dirty face», «Blue Skies», «Mother, I still have you», etc), convirtiéndose en una estrella del séptimo arte, al que regresa poco después interpretando «The Singing Fool» (1928), una cinta dirigida por Lloyd Bacon con la que alcanza una popularidad mayor si cabe que con «The Jazz Singer». En ella interpreta «Sonny Boy», uno de los más grandes éxitos de su historia artística.

La carrera de Al Jolson en el cine continúa en los años siguientes con «Say it with songs» (1929), «Mammy» (1930) y «Hallelujah, I'm a bum» (1933, bajo la dirección de Lewis Milestone), si bien estos trabajos no consiguen ni mucho menos el éxito de público de los precedentes.

La Warner intenta entonces relanzar la carrera de Al con «Wonder Bar» (1934); los compañeros de reparto de Jolson son en esta ocasión Dolores del Río, Kay Francis y Dick Powell, pero el film es un fracaso.

El músico contrae matrimonio con Ruby Keeler, una estrella de las revistas musicales, con la cual interpretará «Go into your dance» en 1935. Al año siguiente interpreta «The singing kid» antes de volver a los escenarios de music-hall.

Retorna a la gran pantalla en 1939 con «Rose of Washington Square». En «Rhapsody in blue» (1945), un filme que repasa la vida del gran Gershwin, Al se interpreta a sí mismo, interpretando canciones del gran compositor que le había proporcionado su primer gran éxito en 1920.

En 1946, se produce la la película «The Jolson Story», dirigida por Alfred Green y en la que el cantante presta su voz al actor Larry Parks, encargado de interpretar su vida en la pantalla. Esta película fue un gran éxito que permitió a Al relanzar su carrera como cantante.

Todavía en vida de Jolson se estrenó una segunda película-homenaje a su carrera («Jolson sings again», 1949, dirigida por Henry Levin), lo que prolongó esta segunda época de éxito del artista.

Pocos meses antes de su muerte, acaecida el 23 de octubre de 1950 en San Francisco debido a un ataque al corazón, montó un espectáculo musical dirigido a las tropas estadounidenses destinadas en la Guerra de Corea.[1]

Swanee
El hit de 1920 de Al Jolson, registro de 1919 de George Gershwin e Irving Caesar: "Swanee".

Filmografía[editar]

Obras de escena[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Stars over Broadway. PBS.org.
  • Young, Jordan R. 1999. The Laugh Crafters: Comedy Writing in Radio & TV's Golden Age. Beverly Hills: Past Times Publishing. ISBN 0-940410-37-0

Enlaces externos[editar]