Al Green

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Al Green
Al Green.jpg
Al Green en concierto en el Chumash Casino Resort en Santa Ynez, California el 27 de julio de 2006.
Datos generales
Nombre real Albert Greene
Nacimiento 13 de abril de 1946 (68 años)
Origen Bandera de los Estados Unidos Forrest City, Arkansas
Ocupación Músico, reverendo, vocalista, productor
Información artística
Género(s) Rhythm and blues, Gospel, Soul, Funk
Instrumento(s) Voz, Guitarra
Período de actividad 1967 - actualidad
Discográfica(s) Hi Records
Web
Sitio web algreenmusic.com

Albert Greene (n. 13 de abril de 1946), mejor conocido con el nombre artístico de Al Green, es un cantante y compositor estadounidense. La mayoría de sus interpretaciones musicales pertenecen a los géneros gospel y soul. Ha sido bastamente reconocido por fusionar estos diferentes estilos musicales entre sí, logrando la unión de lo secular con lo religioso. Durante los años 1970s obtuvo su mayor éxito, convirtiéndose en uno de los músicos con más superventas de esa época.[1] En el año 2008, Green recibió un premio por toda su trayectoria artística llamado Lifetime Achievement Award durante el evento de premiación BET Awards.[2] Su estilo vocal ha sido descrito como un áspero y cálido barítono y un etéreo falsetto.[1] [3]

En el año 2004 la revista Rolling Stone lo colocó en el puesto 65 de su lista de los cien artistas inmortales (100 Greatest Artists of All Time).[4]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Albert Greene nació en la ciudad Forrest City en el estado de Arkansas, Estados Unidos. Su padre era Robert Greene y trabajaba como mediero, su madre se llamaba Cora.[5] [6] En 1955, el joven Albert se trasladó con su familia a la ciudad de Grand Rapids en el estado de Míchigan.[7]

Greene empezó su carrera musical cuando tenía nueve años de edad, en un cuarteto conocido como Greene Brothers, en compañía de sus hermanos Robert, Walter y William. Sin embargo, su padre lo expulsó de la agrupación musical debido a que Albert escuchaba la música de Jackie Wilson y porque expresó su interés de iniciar una carrera musical.[8] [9]

En 1964, Greene y sus amigos de la secundaria decidieron formar una banda de pop, a la que bautizaron con el nombre de Creations. El grupo estuvo en vigencia tres años y grabaron algunos éxitos musicales bajo la discográfica Zodiac. No obstante, después de un año de la separación del grupo, los miembros se volvieron a juntar, y esta vez se denominaron Al Greene and the Soul Mates, llegando a obtener gran fama con la canción «Back Up Train», la cual alcanzó la posición 41 en la lista de éxitos de 1968.[10] [11] A pesar de la originalidad y vivacidad de este proyecto musical perteneciente al género rhythm and blues, y producido por la discográfica Hot Line, el álbum no logró buenas ventas.

Carrera artística y éxito[editar]

En 1969, Greene inició su carrera como solista en clubes nocturnos y adoptó el nombre artístico de Al Green. En una de sus presentaciones en Midland, tuvo la oportunidad de conocer al trompetista y vicepresidente de la discográfica Hi Records, Willie Mitchell, el cual después de ver la presentación de Green quedó impresionado y lo invitó a Memphis para que realizaran un álbum musical juntos. Mitchell había predicho el éxito de Green, y lo incentivó a que buscara su propio estilo de voz, en una época en la que el joven artista buscaba imitar a sus ídolos musicales que eran Jackie Wilson, Wilson Pickett, James Brown, y Sam Cooke.[12] En 1970, ambos hicieron su primer álbum titulado Green is Blues bajo la producción de la discográfica a la que Mitchell representaba y que era propiedad del productor Joe Coughi.[13] El álbum tuvo un éxito moderado, y Mitchell se encargó de los arreglos musicales, la ingeniería de sonido, y la producción. Mediante este proyecto Green demostró al público su poderosa y expresiva voz, y su siguiente disco fue, Al Green Gets Next To You (1970). Este álbum tuvo un éxito masivo, e incluyó cuatro sencillos de oro, en los que se demuestra la evolución de la voz y el mejoramiento de las composiciones realizadas por Green. Desde el principio, Green estableció un patrón de combinación de sencillos originales y versiones de célebres canciones como “Light My Fire”, “How Can You Mend a Broken Heart?” y “For the Good Times.[7]

No obstante, obtuvo un mayor éxito con el álbum Let’s Stay Together (1972). En la canción del mismo título, Green refinó su voz alcanzando su más alto falsetto, y esta interpretación a su vez logró convertirse en número uno según la lista de conteo de los 100 sencillos más populares de Estados Unidos, conocida como Billboard Hot 100, durante nueve semanas consecutivas.[14] Asimismo, realizó el lanzamiento del álbum I’m Still In Love With You (1972), y un año más tarde presentó el disco Call Me, que alcanzó una alta popularidad en esa época, siendo considerado por algunos críticos como su obra más importante.[15] En 1974, Green publicó el disco de vinilo Al Green Explores Your Mind, el cual contenía la canción «Take Me To the River», la cual fue versionada años después por la banda Talking Heads, en su segundo álbum titulado More Songs About Buildings and Food.[16]

Conversión al cristianismo[editar]

El 18 de octubre de 1974, Mary Woodson, quien era una pareja sentimental de Green, le pidió matrimonio, a pesar de que ella ya estaba casada con otro hombre, y el rehusó la propuesta, .[17] La mujer al ver que había sido rechazada, se acercó al cantante mientras él se bañaba y le arrojó una olla con sémola hirviendo en su espalda. Inmediatamente, Green fue hospitalizado, con quemaduras de tercer grado en su estómago, dorso y brazos. Posteriormente al acto de violencia, la mujer se encerró en una habitación en la residencia del intérprete en Memphis, donde escribió una nota suicida y con un revólver perteneciente a Green se suicidó.[18] [19] [13]

Green canalizó este incidente como una señal de Dios.[18] Seguidamente, se ordenó como reverendo del tabernáculo del pentecostalismo (en inglés Full Gospel Tabernacle, en 1976).[20] Sin embargo, continuó grabando música y vio que las ventas de sus discos bajaron, recibiendo críticas variadas de los comentaristas musicales.[21] Luego, compró una iglesia en Memphis, para poder ejercer como pastor debido a la negativa de varios miembros de la iglesia protestante. Consecuentemente, la religión pasó a ser lo más importante de su vida, aunque sin abandonar su afición al canto.

En 1977 grabó el disco The Belle Album el cual fue aclamado por la crítica, sin embargo no recuperó su antigua audiencia masiva.[22] En 1979, Green sufrió una caída del escenario durante una presentación en Cincinnati, por lo que tuvo que pasar 15 días hospitalizado, y percibió este suceso como un nuevo mensaje de Dios.[13] De esta manera, decidió concentrar sus energías en su iglesia y cantando gospel. Después de tres años, apareció junto a Patti Labelle en un musical de Broadway titulado Your Arms Too Short to Box with God.[23] Su primer álbum de gospel fue The Lord Will Make a Way. Desde 1981 a 1989, Green grabó una serie de discos gospel, ganando ocho premios Grammy en esa categoría. El director cinematográfico Robert Mugge, realizó un documental sobre Al Green titulado Gospel According to Green, el cual incluye varias entrevistas sobre su vida e imágenes de su iglesia.[24]

Retorno al rhythm and blues[editar]

Después de pasar varios años exclusivamente interpretando gospel, Green decidió regresar al estilo musical rhythm and blues.[25] Primero, lanzó un dueto con Annie Lennox, titulado «Put A Little Love In You Heart» (1988) y que fue creado para la banda sonora de la película llamada Los fantasmas atacan al jefe, interpretada por el actor Bill Murray.[26] [27] En 1989, el cantante trabajó con el productor musical Arthur Baker, y escribió la exitosa canción «The Message Is Love».

En el año de 1995 fue incluido en el Salón de la Fama del Rock, y nueve años más tarde en el Salón de la Fama del Gospel. Igualmente, en el 2002, Green recibió un premio Grammy por su trayectoria musical llamado Lifetime achievement Award.[28]

Discografía[editar]

Año Álbum
1967 Back Up Train
1969 Green is Blues
1971 Al Green Gets Next to You
1972 Let's Stay Together
1972 I'm Still in Love with You
1973 Call Me
1973 Livin' for You
1974 Al Green Explores Your Mind
1975 Al Green Is Love
1975 Al Green's Greatest Hits
1976 Full of Fire
1976 Have a Good Time
1977 The Belle Album
1977 Al Green's Greatest Hits, Vol. 2
1978 Truth N' Time
1980 The Lord Will Make a Way
1981 Higher Plane
1981 Tokyo Live
1982 Precious Lord]]
1983 I'll Rise Again]]
1983 The Christmas Album
1984 Trust in God
1985 He is the Light
1986 White Christmas
1987 Soul Survivor]]
1988 Hi Life - The Best of Al Green
1989 I Get Joy
1992 Love is Reality
1993 Gospel Soul]]
1995 Your Heart's in Good Hands
1997 Don't look back
2000 Take Me to the River (compilación)
2001 Feels Like Christmas
2002 Love - The Essential Al Green
2003 I Can't Stop
2003 The Love Songs Collection (compilación)
2005 Everything's OK
2008 Lay it Down

Sencillos[editar]

Año Sencillo Billboard Hot 100
1971 «Tired of Being Alone» #11
1972 «Let's Stay Together» #1
1972 «I'm Still in Love with» #3
1972 «Look What You Done for Me» #4
1972 «You Ought to be with Me» #3
1973 «Call Me (Come Back Home)» #10
1973 «Here I am (Come and Take Me)» #10
1974 «Sha-La-La (Make Me Happy)» #7
1974 «Let's Get Married» #32
1974 «Livin' for You» #19
1975 «L-O-V-E (Love)» #13
1975 «Full of Fire» #28
1977 «Keep Me Cryin'» #37
1988 «Put a Little Love in Your Heart» (con Annie Lennox) #9
1989 «The Message is Love» (Arthur Baker, The Backbeat Disciples y Al Green) #38
1993 «Love is A Beautiful Thing» #56

Referencias[editar]

  1. a b Brackett, David. «Al Green (Requiere subscripción)» (en inglés). Oxford Music Online. Consultado el 20 de agosto de 2008.
  2. BET (15 de mayo, 2008). «Lifetime Achievement Award» (en inglés). BET Awards. Consultado el 20 de agosto de 2008.
  3. Gonzales, Michael (3 de agosto, 2006). «On The Corner: Soul Rebel» (en inglés). Pop Matters. Consultado el 20 de agosto de 2008.
  4. «The Immortals: The First Fifty» (en inglés). Rolling Stone (24 de marzo). Consultado el 18 de abril de 2009.
  5. «Al Green Changes His Tune» (en inglés). CBS News (31 de julio, 2005). Consultado el 21 de agosto de 2008.
  6. Torres, Ben Fong (19 de junio, 2005). «"Make This Life Work For You" (R&B legend Al Green)» (en inglés). Parade. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  7. a b Bronson, p.306
  8. Booth, p.150
  9. «Al Green Biography» (en inglés). Musician Guide. Consultado el 20 de agosto de 2008.
  10. Erlewine, Stephen. «Al Green Discography» (en inglés). Legacy Recordings. All Music Guide. Consultado el 20 de agosto de 2008.
  11. Christgau, Robert (1976). «Al Green» (en inglés). The Rolling Stone Illustrated History of Rock & Roll. Consultado el 20 de agosto de 2008.
  12. Gates y Appiah, p.518
  13. a b c Booth, p.151
  14. Lytle, Craig. «Let's Stay Together» (en inglés). All Music Guide. Billboard. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  15. Landau, Jon (5 de julio, 1973). «Call Me» (en inglés). Rolling Stone. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  16. Webb, Robert (31 de enero, 2003). «Double Take: 'Take Me to the River', Al Green / Talking Heads» (en inglés). The Independent. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  17. Kim, Alice (17 de mayo, 2002). «Al Green loves and cherishes the booty» (en inglés). The stanford Daily. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  18. a b Brunner, Rob (20 de octubre, 2000). «Scared Straight» (en inglés). Encore. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  19. Sullivan, James (22 de febrero, 2008). «Twisted Tales: Al Green Finds Salvation, Served Scalding Hot» (en inglés). Spinner. Archivado desde el original el 2012-06-29. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  20. Jet (2 de junio, 2008). «Al Green still singing, preaching about love with new CD 'Lay It Down'» (en inglés). BNET. Archivado desde el original el 2012-06-29. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  21. Strong, p.628
  22. Wynn, Ron (2007). «The Belle Album» (en inglés). All Music Guide. Billboard. Archivado desde el original el 2009-02-06. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  23. «Your Arms Too Short to Box With God» (en inglés). Internet Broadway Database. Consultado el 21 de agosto de 2008.
  24. Hill, Jack (27 de mayo, 2008). «Al Green (1946–)» (en inglés). Arkansas Democrat-Gazette. Encyclopedia of Arkansas. Consultado el 26 de agosto de 2008.
  25. Sisario, Ben (19 de marzo, 2005). «Minister of Soul, Still Preaching an R&B Gospel» (en inglés). The New York Times. Consultado el 23 de agosto de 2008.
  26. Van Til y Olson, p.225
  27. Simon & Schuster (2001). «Al Green» (en inglés). The Rolling Stone Encyclopedia of Rock & Roll. Consultado el 23 de agosto de 2008.
  28. Van Til y Olson, p.226

Bibliografía[editar]

  • Bronson, Fred (2003). The Billboard Book of Number One Hits. Nueva York: Billboard Books. ISBN 0-8230-7677-6. 
  • Booth, Stanley (2000). Rythm Oil: A Journey Through the Music of the American South. Nueva York: Da Capo Press. ISBN 0-306-80979-6. 
  • Gates, Henry, y Anthony Appiah (1999). Africana: The Encyclopedia of the African and African American Experience. Nueva York: Basic Civitas Books. ISBN 0-465-00071-1. 
  • Strong, Martin (2004). The Great Rock Discography. Nueva York: Canongate. ISBN 1-84195-615-5. 
  • Van Til, Reinder y Gordon Olson (2007). Thin Ice: Coming of Age in Grand Rapids. Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company. ISBN 0-8028-2478-1. 

Enlaces externos[editar]