Akitsushima (1942)

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Akitsushima
Japanese seaplane carrier Akitushima.jpg
El Akitsushima con su característico esquema de camuflaje.
Banderas
Bandera del Imperio de Japón
Historial
Astillero Kawasaki de Kōbe
Tipo Portahidroaviones
Autorizado 1939
Iniciado 29 de octubre de 1940
Botado 25 de julio de 1941[1]
Asignado 29 de abril de 1942
Baja 10 de noviembre de 1944
Destino Hundido el 24 de septiembre de 1944
Características generales
Desplazamiento 4.650 toneladas, 4.900 toneladas en pruebas[2]
Eslora 117,95 metros
Manga 15,8 metros
Calado 5,4 metros
Armamento

• 4 cañones de 127 mm

• 10 cañones antiaéreos de 25 mm
Propulsión

• 4 motores diésel

• 2 hélices
Potencia 8.000 hp
Velocidad 19 nudos
Tripulación 545[3]
Aeronaves 1 hidroavión cuatrimotor

El Akitsushima (秋津洲 isla de las libélulas?) fue un portahidroaviones en servicio con la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial.

Diseño[editar]

Si bien estrictamente hablando se trataba de un portahidroaviones, no lo era en el mismo sentido que otros buques de ese tipo como el Nisshin. El Akitsushima estaba diseñado para transportar y operar un único hidroavión cuatrimotor Kawanishi, un H6K o bien un H8K.

Debido a la gran envergadura de estos aparatos, era imposible contar con un hangar cerrado, por lo que el hidroavión se estibaba a la intemperie. Para llevar a cabo las maniobras de estiba y descarga, una grúa pesada a popa se encargaba del manejo del hidroavión, que el caso de los H8K podía superar las 32 toneladas a plena carga.

El Akitsushima debía haber sido el primero de una serie de cuatro buques gemelos, el segundo de los cuales iba a ser el Chihaya, a los que hubiesen seguido seis de menor tamaño y uno mayor, pero la construcción de todos ellos, salvo el Chihaya fue cancelada antes de iniciarse. Al mismo tiempo que se cancelaron los buques, se procedió a desguazar lo que se llevaba construido del Chihaya.

Historial operativo[editar]

El Akitsushima no tuvo ningún papel destacable durante su servicio, limitándose a patrullas y prolongadas estancias en puerto. También participó como escolta de convoyes, pese a ser una labor muy distinta de para la que fue creado. Recibió numerosos ataques aéreos, de los que salió incólume en la mayoría de los casos, aunque resultó gravemente dañado en Truk el 17 y 18 de febrero de 1944.

Finalmente y mientras se encontraba en la bahía de Coron, resultó hundido durante otro ataque aéreo el 24 de septiembre de 1944 tras ser alcanzado por dos o tres bombas o torpedos. Uno de los artefactos estalló en la popa, produciendo una potente explosión de combustible de aviación y haciendo que el Akitsushima zozobrara rápidamente a babor y se hundiese con 86 fallecidos entre la tripulación, salvándose el resto. Actualmente reposa a menos de 38 metros de profundidad en la posición (11°59′N 119°58′E / 11.983, 119.967)[4] siendo una atracción turística para buceadores.

Notas[editar]

  1. Jentschura indica como fecha de botadura el 25 de abril de 1941. Chesneau tan sólo indica que tuvo lugar en abril de ese año.
  2. Jentschura incrementa el desplazamiento en pruebas a 5.000 toneladas.
  3. Dato de Nishida. Chesneau y Jentschura no especifican el número de tripulantes.
  4. Nishida y Jentschura coinciden en indicar la posición como la (11°59′N 120°02′E / 11.983, 120.033), aunque esta es la indicada para el buque frigorífico Irako en la página web sobre buceo Coronwrecks.com.

Referencias[editar]

  • Jentschura, Hansgeorg; Jung, Dieter; Mickel, Peter (1976). Warships of the Imperial Japanese Navy, 1869-1945 (en inglés). Naval Institute Press. p. 67. ISBN 0-87021-893-X. 
  • Chesneau, Roger, ed. (1980). All the World´s Fighting Ships 1922-1946 (en inglés). Conway Maritime Press. p. 213. ISBN 0-85177-146-7. 
  • Tully, Anthony P. (2004). «IJN Akitsushima: Tabular Record of Movement» (en inglés). Combined Fleet. «Registro de actividad durante la Segunda Guerra Mundial.».
  • Nishida, Hiroshi (2003). «Akitsushima seaplane tender» (en inglés). Materials of IJN. «Datos sobre el Akitsushima.».

Enlaces externos[editar]