Ailuropoda melanoleuca

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Oso panda
Giant Panda 2004-03-2.jpg
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN)[1]
Clasificación científica
Superreino: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Ursidae
Género: Ailuropoda
Milne-Edwards, 1870
Especie: A. melanoleuca
Nombre binomial
Ailuropoda melanoleuca
(David, 1896)
Distribución
El panda gigante vive en seis regiones montañosas de China.
El panda gigante vive en seis regiones montañosas de China.
Subespecies

El oso panda o panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) es una especie de mamífero del orden de los carnívoros y aunque hay una gran controversia al respecto, los últimos estudios de su ADN lo engloban entre los miembros de la familia de los osos (Ursidae), siendo el oso de anteojos su pariente más cercano, si bien este pertenece a la subfamilia de los tremarctinos. Por otro lado, el panda rojo pertenece a una familia propia e independiente; Ailuridae. Nativo de China central, el panda gigante habita en regiones montañosas como Sichuan y el Tíbet, hasta una altura de 3500 msnm.

Está en peligro de extinción; la especie está muy localizada. Con 1600 ejemplares viviendo en las selvas y 188 en cautiverio (estadísticas 2004 - 2005), informes demuestran que la cifra de pandas viviendo en libertad va en aumento.[2] El oso panda es el símbolo de WWF (Fondo mundial para la protección de la naturaleza) desde 1961.

El principal alimento del panda es el bambú (en torno al 99% de su dieta), aunque también se alimenta de frutos, pequeños mamíferos, peces, e insectos.[3] Es un buen trepador, aunque rara vez se le ve en los árboles. Se adapta a la cautividad y gracias a su pelaje soporta fácilmente las condiciones invernales de su hábitat.

Nombre[editar]

El nombre del panda en chino significa 'gran oso-gato (chino tradicional: 大熊貓, chino simplificado: 大熊猫, pinyin: dàxióngmāo), aunque también se lo denomina oso fajado (huaxiong). Este nombre se debe a que, a diferencia de las demás especies de oso, el panda posee pupilas verticales, que recuerdan a la de los gatos.

La palabra panda (como se le llama en occidente) es de origen incierto, aunque se cree que proviene de una lengua del Himalaya, (posiblemente nepalí). Este nombre fue heredado del panda rojo, Ailurus fulgens, con el que se le emparentó durante mucho tiempo, por tener zarpas similares. Cuando esta relación fue descartada se le dio su nombre científico Ailuropoda melanoleuca que significa pie como el 'panda rojo' - negro y blanco.

Historia[editar]

El panda se conoció en Occidente en 1869 gracias al naturalista y misionero lazarista francés Armand David. Fue descrito científicamente en 1870 por el director del Museo de Ciencias Naturales de París, Henri Milne-Edwards. En 1936, Ruth Harkness llevó a los Estados Unidos un cachorro de panda, lo que dio pie a la afición occidental por el animal. Entre 1936 y 1946, 14 pandas fueron sacados de la China por extranjeros. En 1946, esta actividad quedó prohibida. A partir de 1957 China comenzó a regalar pandas como muestra de buena voluntad. Esto cesó por las leyes chinas de 1990, según las cuales todo animal, incluyendo células reproductivas, eran propiedad de China. Además los zoológicos interesados en obtener individuos en calidad de préstamo están sujetos a la firma de contratos sin garantías para ellos, por diez años, a un coste de entre 1 y 2 millones de dólares anuales.

Clasificación[editar]

Durante mucho tiempo,el panda gigante, junto al panda rojo, fue incluido en la familia de los prociónidos, la misma de los mapaches. Pruebas genéticas recientes lo colocan en la familia de los osos (Ursidae),[4] [5] siendo su pariente más cercano el oso de anteojos de América del Sur.

Existen dos subespecies de panda gigante:

El primer intento de clasificación, por Armand David, puso al panda bajo el género Ursus, llamándolo Ursus melanoleucus en 1869. En 1870, Alphonse Milne-Edwards rebautizó al animal con el nombre actual.

De acuerdo con los análisis comparativos de ADN, evolutivamente, los pandas se separan del tronco principal de los osos hace alrededor de 17 millones de años. En aquella época el Ursavus u oso del amanecer, habitaba en Europa subtropical.

Pata de un panda gigante en el National Museum of Nature and Science, Tokyo, Japon

Los fósiles encontrados prueban que el panda vivió en ambientes y regiones diferentes de las que lo hace en la actualidad. Otros registros fósiles hallados hablan de la existencia de una segunda especie (hoy extinta), el Ailuropoda minor, que tenía la mitad del tamaño del panda moderno.

En 2002 fue publicado un trabajo que prueba, a través de estudios de su genoma, que el panda enfrentó una situación de cuello de botella hace 43.000 años. El cuello de botella es un fenómeno en el que la población de una especie es diezmada por lo que los ejemplares actuales descienden de un pequeño grupo de supervivientes.

Distribución[editar]

El primer registro evolutivo del panda data de entre el final del Plioceno y el comienzo del Pleistoceno. Algunos restos fósiles fueron encontrados en Birmania, Vietnam y en la porción oriental de China, llegando hasta Pekín al norte. Hoy en día las poblaciones de pandas se encuentran solamente en el sudoeste de China.

El panda habita en las sierras de Minshan, Qinling, Qionglai, Liangshan, Daxiangling y Xiaoxiangling. Son montañas cubiertas por floresta húmeda de coníferas, hábitat ideal para la especie de bambú (la caña que constituye su principal alimento). Son considerados uno de los más ricos ecosistemas de clima templado del planeta. Las alturas en las que se ubican los territorios en la que habitan los pandas van de los 1200 a los 3400 msnm.

Apariencia[editar]

Exteriormente, el panda se asemeja a un oso de coloración contrastante. El panda de Sichuan presenta el reconocido pelaje negro y blanco, mientras la subespecie de Qingling tiene un pelaje de dos tonos contrastantes de marrón.

Las orejas, nariz, los pelos alrededor de los ojos, los hombros y los miembros son oscuros. La cara, vientre y el lomo son blancos. Las orejas son ovales y erectas. La pata del panda, con cinco dedos, presenta un "sexto dedo" a manera de un pulgar. Se trata de la modificación de un hueso sesamoide de la muñeca. Stephen Jay Gould, escribió un ensayo sobre este caso, que publicó en la recopilación The Panda's Thumb (1980).[6] Sus patas delanteras son fuertes y aptas para escalar y más largas y musculosas que las traseras. Sus ojos son pequeños, y mientras las pupilas de los demás osos son redondas, las del panda son como las de los gatos, lo que les da el nombre en chino de oso-gato.

Las crías de panda al nacer pesan de 90 a 130 gramos, y es casi pelado, pero de adultos, pueden pesar entre 70 y 125 kg.

Dieta[editar]

Panda comiendo en Chengdu.

A pesar de pertenecer al orden de los carnívoros, el panda es un animal mayormente herbívoro, alimentándose casi exclusivamente de cerca de 30 especies de caña de bambú (el 99% de su dieta consiste en bambú). Se sabe que el panda también utiliza insectos y huevos como fuente de proteínas. Es posible que incluya, además roedores y crías de ciervo musk.

Como herencia de sus antepasados carnívoros su sistema digestivo no está plenamente adaptado para asimilar las moléculas de celulosa, contenidas en el bambú, por eso necesitan consumir hasta 40 kg de bambú por día (de los que 23 kg de media son defecaciones) tarea que puede ocuparle hasta 14 horas. Sus fuertes dientes y mandíbulas están adaptados para triturar los troncos del bambú y llegar a su pulpa.

A pesar de que un gran consumo de bambú representa un gran consumo de agua (el 40% del peso del bambú corresponde a agua, cifra que llega a 90% en los brotes), el panda bebe frecuentemente agua de riachos o nieve derretida.

En cautiverio su dieta consiste en bambú, caña de azúcar, papilla de arroz, galletas especiales con alto contenido de fibras, zanahoria, manzana y batata.

Recientemente según un estudio realizado en el Centro Shaanxi de China durante seis meses demostró que los pandas tienen debilidad por el azúcar. Se les ofreció un recipiente con agua, y otro con agua y azúcares naturales; donde prefirieron el bol con la soluciones azucaradas.[7]

Actualmente, según una agencia de noticias china, el panda enfrenta un serio riesgo de extinción debido a la deforestación del bambú que le sirve de alimento.[8]

Reproducción[editar]

Cría de panda de aproximadamente una semana de edad en una incubadora del CIR Chengdu.

Los pandas alcanzan su madurez sexual entre los cinco y los siete años de edad.

La época de reproducción se desarrolla durante la primavera (de mediados marzo a mediados de mayo). Durante esta época de dos a cinco machos pueden competir por una hembra fértil. Cuando un macho se destaca sobre el resto obtiene el derecho a copular con la hembra. El tiempo de cópula es corto y va de los 30 segundos a los 5 minutos, pero el macho puede montar a la hembra varias veces para asegurar el éxito de la fecundación. Suelen ser ruidosas, acompañadas por gemidos y alaridos.

La gestación del embrión (que puede pesar entre 90 y 130 g, lo que representa 1/900 parte del peso de la madre) dura, en promedio, 135 días. Normalmente nacen una o dos crías, si se diera el segundo caso, la madre optará por continuar la crianza de sólo una de ellas (la que note con mayores probabilidades de sobrevivir). La cría rechazada es abandonada y muere. Este comportamiento, observado en varias especies, se da cuando le es imposible a la madre cuidar de varias crías, por lo que elige a la más apta (aún no se conoce cómo realiza la madre esta selección, pero está siendo estudiado por los científicos).

Al nacer la cría es ciega y su piel tiene una coloración rosada (producto de una reacción química entre la piel del recién nacido y la saliva de su madre), un mes después del nacimiento el panda adquirirá su tradicional pigmentación.

La madre amamantará a su cría entre 6 y 14 veces por día por un lapso de 30 minutos cada vez. Solamente por tres o cuatro horas abandonará a su cría para procurarse alimento, durante este tiempo la cría queda indefensa. Aunque la cría de panda sea capaz de ingerir pequeñas cantidades de bambú desde los seis meses el destete se produce al año de vida.

Por otra parte la cría comienza a andar (torpemente) a partir de los 75 días, desde entonces la madre lo estimulará jugando y luchando con ella.

La cría vivirá con su madre (ya que el padre no toma parte de la crianza) hasta los dos años de vida. El intervalo entre una camada de crías y otra puede durar más de dos años.

En cautiverio la cría de pandas se vuelve muy dificultosa: solamente el 10% logra aparearse naturalmente y apenas el 30% de las hembras quedan preñadas. Además el 60% de los pandas cautivos pierde totalmente su deseo sexual. Algunos científicos (sobre todo en China y Tailandia) intentan reducir este problema a partir de vídeos de pandas copulando. Los científicos no creen que aprenden comportamientos copulativos, sino, que los sonidos asociados estimulan a los pandas que los escuchan.

La expectativa de vida de un panda es de unos 12 años. En 2005, Basi, una panda hembra china, cumplió 25 años de edad (que equivalen a 100 años humanos), ese mismo año el panda criado en cautiverio más viejo del mundo, una hembra llamada Meimei, murió a los 36 (equivalentes a 144 años humanos), en el jardín zoológico de la ciudad de Guilin.

Estado de conservación[editar]

La baja tasa de natalidad, la alta tasa de mortalidad infantil y la destrucción de su ambiente natural lo colocan bajo la amenaza de la extinción. La ley china es muy rígida en cuanto a su caza, lo que ha disminuido esta problemática. En 1995, un terrateniente fue sentenciado a prisión perpetua por haberle disparado a un panda. Al año siguiente, dos hombres fueron condenados a pena capital después de ser capturados portando pieles de panda y mono dorado. A partir de 1997 la pena para los infractores pasó a ser de 20 años de prisión.

Las trampas para ciervos almiscarados y osos negros muchas veces acaban hiriendo a los pandas.

El número de pandas salvajes en China está estimado en 1600. En 2000 se contaban 1114 ejemplares, esparcidos por territorios que tienen una superficie total de 23 000 km² en las provincias de Sichuan, Gansu y Shaanxi. Estudios en 2006, basados en exámenes de ADN extraído de excrementos de panda, indican que podría haber 3000 animales en libertad. Existen 239 pandas gigantes en cautiverio en China. Más de un centenar de ellos están en un centro especializado en Sichuan.[9] Otros 20 especímenes se encuentran distribuidos por los principales zoológicos del mundo.

-Las principales causas de peligro para el oso panda son la dificultad para reproducirse cuando están en cautividad, en parte debido a su extrema timidez, y la destrucción de su hábitat natural, al talar miles de hectáreas de los bosques de bambú.

-Otra causa importante de su desaparición son los cazadores furtivos, que existen a pesar de los castigos impuestos por el gobierno chino en caso de cazar ilegalmente un oso panda.

Evolución temporal del estado de conservación[editar]

  • 1965 - "Muy raro pero se considera que el número de individuos será estable o aumentará" (Scott, 1965)
  • 1986 - Raro (IUCN Conservation Monitoring Centre 1986)
  • 1988 - Raro (IUCN Conservation Monitoring Centre 1988)
  • 1990 - Amenazado (IUCN 1990)
  • 1994 - Amenazado (Groombridge 1994)
  • 1996 - Amenazado (IUCN Bear Specialist Group 1996)

Baby boom[editar]

El 2005 fue considerado un gran año para los proyectos de cría en cautiverio de la especie, 25 crías nacidas en zoológicos y centros de reproducción sobrevivieron. En 2004 sobrevivieron apenas 9 crías.

Hábitos[editar]

Los pandas son animales normalmente solitarios. Su mayor actividad se desarrolla durante la salida y la puesta del sol pasando la mayor parte del tiempo restante durmiendo en bosques de bambú. Marcan su territorio con una combinación de olores que producen con su glándula anal, orina y marcas con las garras. De este modo, evitan conflicto al no usar áreas compartidas del territorio.

Al ser un animal subtropical, el panda ha perdido el hábito de la hibernación.

En la cultura popular[editar]

Sello postal soviético de 2 kopeks que muestra la imagen de un panda del Zoo de Moscú en 1964.

Es una especie con gran atractivo para la gente y que se ha usado como reclamo para diferentes causas conservacionistas, como la World Wildlife Fund (WWF) que adoptó al panda como símbolo.[10] Los pandas en cautividad en algunos zoos se han convertido en fuertes reclamos para esos zoos, y en ocasiones en iconos populares (Tohuí Panda, Chu-Lin).[11] [12]

En China es el animal nacional. La ley china prevé duras penas a los que cazan osos panda.[13]

Ha aparecido en numerosos videojuegos, dibujos animados, películas y cómics. Su nombre se ha asociado a diferentes productos, coches o galletas por ejemplo.

El panda y los creacionistas[editar]

El sexto "pulgar" del panda avivó, a través del libro Of Pandas and People, las creencias de los religiosos defensores del neocreacionismo, que creen que un "diseño inteligente" rige la evolución de las especies, en contra del evolucionismo que es la norma científica. Los neocreacionistas plantean que Dios, llamado (según esta teoría) agente inteligente, está detrás del proceso evolutivo.[cita requerida] La comunidad científica afirma que este planteamiento constituye una pseudociencia.[cita requerida]

Pandas en zoológicos[editar]

Tai Shan, en el Zoológico Nacional de Washington, DC. Junio de 2007.

Actualmente muchos zoológicos alrededor del mundo cuentan con pandas entre sus atracciones principales, aún cuando sea el animal más caro de mantener.

En 2006, un artículo del New York Times referente a las cuestiones económicas del cuidado de pandas en zoológicos explicaba que el costo de mantener un panda es cinco veces mayor que el del elefante, el segundo mayor en cuanto a costo. Los zoológicos norteamericanos deben pagar al gobierno chino la suma de 2 millones de dólares por año en concepto de derechos y honorarios. En general la duración de este contrato es de diez años.

América[editar]

Bai Yun, en el Zoo de San Diego, que tuvo 5 cachorros

Para el 2005 los cuatro zoológicos más importantes de EE.UU. y el zoológico de la ciudad de México tenían pandas, a saber (listados en orden de adquisición):

El 9 de julio de 2005, Tai Shan, una cría macho, nació en el National Zoo de Washington. Sus padres (a través de inseminación artificial) son Mei Xiang (H) y Tian Tan (M).

México[editar]

  • Esta especie se reprodujo naturalmente por primera vez fuera de China en el Zoológico de Chapultepec de la ciudad de México y hasta el momento han nacido 8 crías en un total de 6 partos, de éstas sobreviven 4 ejemplares.

La primera panda llevó como nombre Tohuí.

Feliz, traviesa, inquieta y sorprendentemente sana, nació hace 30 años en la ciudad de México y fue la primera cría nacida en cautiverio fuera de China, de donde son originarios estos animales, considerados tesoro nacional.

Era martes 21 de julio de 1981 y, pese a todos los pronósticos en su contra, vivió. Hija de Pe Pe y Ying Ying, dos pandas regalados a México por la República Popular China en 1975, la pequeña cría enamoró de inmediato a los mexicanos. Niños, jóvenes y adultos abarrotaban el zoológico de Chapultepec para conocerla y, en una conexión inexplicable con el humano, siempre se divirtió y disfrutó que tantos la admiraran.

“Tohuí era la más admirada en ese tiempo. No se asustaba de nada, a veces que se pegaba en el vidrio por donde pasaba la gente y jugaba sin ponerse nerviosa”, recordó la doctora Patricia Reyes, una de las veterinarias que trabajaba en el parque en esa época, y quien vivió de cerca el nacimiento de la panda.

Australia[editar]

Asia[editar]

En China se encuentra en:

En Japón los pandas tienen nombres dobles: el japonés y el chino. Tres zoos en Japón cuentan con pandas:

  • Ueno Zoo, Tokio - hogar de Ling Ling (M), el único panda con "ciudadanía japonesa". Falleció el 30 de abril de 2008.
  • Oji Zoo, Kobe, Hyogo - hogar de Kou Kou (M) y Tan Tan (H)
  • Mundo Aventura, Shirahama, Wakayama - Ei Mei (M), Mei Mei (H), Rau Hin (H), Ryu Hin y Syu Hin (dos machos gemelos), y Kou Hin (M). Yu Hin (M) fue enviado a China en 2004.

En Tailandia se encuentran en:

  • Chiang Mai Zoo ubicado en el norte de Tailandia es hogar de Chuang Chuang (M) y Lin Hui (H). Para placer del público, ambos han podido ser recientemente observados copulando y se espera que haya habido fertilización producto de esa copulación.

En Taiwán están en:

En Singapur:

  • River Safari, un nuevo parque bajo Wildlife Reserves de Singapur.

En Malasia:

Europa[editar]

Panda gigante en el zoo de Viena, Tiergarten Schönbrunn

Zoos en Europa:

  • Zoologischer Garten Berlin, Berlín, Alemania - hogar de Bao Bao desde 1980, con 33 años es el panda cautivo más viejo del mundo; ha vivido por 31 años en Berlín y jamás se ha reproducido.[14]
  • Tiergarten Schönbrunn, Viena, Austria - En 2003, el zoológico de Schönbrunn se convirtió en el hogar de una pareja de pandas, Hui Long (macho) y Yang Yang (hembra). El 23 de agosto del 2010, nacé Fu Hu el segundo cachorro que la pareja ha logrado procrear en forma natural estando en cautiverio.[15]
  • Zoo-Aquarium, Madrid, España - El 29 de junio de 2007 el gobierno chino obsequió una pareja de pandas a los Reyes de España con motivo de su visita a China. El panda macho, Bing Xing, tenía seis años y la hembra, Hua Zui Ba, cuatro.[16] Hui Zui fue inseminada con el semen de Bing Xing y dio a luz a los gemelos PO y De De (machos), en septiembre del 2010.[17]

En este zoológico, en los años 80 las autoridades chinas obsequiaron a los reyes una pareja de pandas,[18] el macho Chang-Chang (Fuerza) y la hembra Shao-Shao (Continuidad) que tras inseminación artificial de Chia-Chia, del Zoo de Londres, logró parir dos crías, sobreviviendo un macho, Chu-Lin (Tesoro entre los bambúes). Éste murió joven sin descendencia, pero se conservan muestras de su semen.

  • Edinburgh Zoo, Edimburgo, Reino Unido - A partir del 4 de diciembre del 2011, se convirtió en el hogar de una pareja de pandas, Yang Guang (macho) y Tian Tian (hembra), ambos de 8 años.[19]
  • ZooParc de Beauval, Saint-Aignan, Francia - En 2012, se espera la llegada a Francia de una pareja de pandas de nombre Huanhuan (macho) y Yuanzi (hembra), ambos de tres años. Luego de que el pasado 3 de diciembre de 2011 en China, se firmara un acuerdo histórico como parte de un Proyecto de Conservación e Investigación entre ambas naciones. El acuerdo es el resultado de las negociaciones al más alto nivel después que el Presidente chino Hu Jintao, dierá su consentimiento a su homólogo francés Nicolas Sarkozy el pasado 30 de noviembre del 2011, convirtiéndose así en un símbolo de amistad entre ambas naciones.[20]
  • Pairi Daiza, Brugelette, Bélgica casa de Hao Hao (F) y Xing Hui (M) desde Febrero de 2014

Referencias[editar]

  1. Lü, Z, Wang, D. & Garshelis, D.L (2008). «Ailuropoda melanoleuca». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2013.1. Consultado el 11 de agosto de 2013.
  2. toditonoticias.com
  3. Bies, LeeAnn. «Ailuropoda melanoleuca». Animal Diversity Web. University of Michigan. Consultado el 25 de enero de 2009.
  4. O'Brien, Nash, Wildt, Bush & Benveniste, A molecular solution to the riddle of the giant panda's phylogeny, Nature 317, 140 - 144 (12 September 1985)
  5. Lindburg, Donald G.; Baragona, Karen (2004). Giant Pandas: Biology and Conservation. University of California Press. ISBN 0520238672. 
  6. Gould, S.J. (1980). The Panda's Thumb. W. W. Norton. Nueva York (El pulgar del panda. Reflexiones sobre historia natural y evolución. Crítica ISBN 978-84-7423-637-8)
  7. AFP. «Según estudio, los panda gigantes tienen debilidad por el azúcar». Según estudio, los panda gigantes tienen debilidad por el azúcar. AFP. Consultado el 4 de abril de 2014.
  8. El panda gigante podría extinguirse por falta de alimento
  9. Los gemelos se adueñan del mundo panda
  10. Panda gigante en WWF.
  11. Chulin, un panda único en El Mundo.
  12. La trampa del panda de Julián Monge Nájera.
  13. Conservación del oso panda
  14. Ming Ming, la panda más vieja muere
  15. en cautiverio un panda en Viena
  16. Pandas del Zoo de Madrid
  17. [1]
  18. Pandas en España, años 80
  19. la pareja de pandas a Escocia
  20. de dos pandas a Francia, se firma el acuerdo en Pequín

Enlaces externos[editar]