Ailanthus

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Ailanthus
Ailanthus altissima1.jpg
Ailanthus altissima
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Simaroubaceae
Género: Ailanthus
Desf.
Especies

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Ailanthus es un género de plantas con flor perteneciente a la familia Simaroubaceae, en el orden Sapindales, anteriormente Rutales o Geraniales). El género es nativo del este de Asia sur y norte de Australasia.

Son árboles caducos de rápido crecimiento que alcanzan los 25-45 m de altura con largas ramas de (40-100 cm), de hojas pinnadas con 15-41 de longitud. Tiene pequeñas flores de color amarillo a verdoso que se producen en panículas y que se vuelven rojizas más tarde y marrón si están mucho tiempo. Las flores tienen un fuerte olor a orina de gato, por lo que si se tocan las hojas se impregnan de mal olor las manos. El fruto es una sámara.

Especies seleccionadas[editar]

El número de especies es controvertido, algunos autores aceptan hasta diez especies, mientras que otros aceptan seis o menos. Entre las especies de ailanto, pueden citarse:

Flores de Ailanthus altissima.

Este género está considerado una especie invasiva en Norteamérica y en el Reino Unido.[1] Lanza retoños que pueden dañar el pavimento y los muros, y en las condiciones idóneas se difunde muy rápidamente. Tiene la capacidad de llegar a grandes alturas y compite con las plantas nativas que hay a su alrededor.

Una polilla de la seda hilada, la Samia cynthia, vive en las hojas del ailanto, y produce una seda más perdurable y barata que la seda de morera, pero inferior a él en finura y brillo. Esta polilla se ha introducido en el este de Estados Unidos y es común cerca de muchas ciudades; tiene alrededor de 12 cm de ancho, con alas anguladas, y en color café olivo, con manchas blancas. Otro lepidóptero cuyas larvas se alimentan de ailanto es la Endoclita malabaricus.

Referencias[editar]

  1. «Invasive species of Oxfordshire». BBC Oxford (Martes, 23 de marzo de 2010). Consultado el 9 de agosto de 2010.

Enlaces externos[editar]