Taxodium mucronatum

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Taxodium mucronatum
Mexico.Oaxaca.ArbolTule.01.jpg
Taxodium mucronatum. "El Árbol del Tule" en Santa María del Tule, Oaxaca, México.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Taxodiaceae
Género: Taxodium
Especie: T. mucronatum
Ten. 1853
Distribución
Taxodium mucronatum range map.png
Hojas.

Taxodium mucronatum, el ciprés Moctezuma, también conocido como ahuehuete, sabino o ciprés mexicano, es una especie arbórea perteneciente a la familia Taxodiaceae. Es típica de México, aunque también se le encuentra en zonas muy localizadas del sur de Texas y de Guatemala.[2] [3] [4]

  • Nota: la especie es considerada un mero sinónimo de Taxodium huegelii C.Lawson, Ann. Sci. Nat., Bot., III, 19, p. 355, 1853 que es, entonces, la denominación válida que prevalece .[5]

En 1921, para celebrar el centenario de la independencia mexicana, fue seleccionado como árbol nacional por su esplendor, belleza, longevidad, dimensiones colosales y tradición. Desde tiempos prehispánicos a estos árboles se les han atribuido cualidades sagradas, y han sido parte de leyendas y de la historia de diversas poblaciones y lugares.[3]

Etimología[editar]

Su nombre proviene del náhuatl āhuēhuētl que significa "árbol viejo de agua", debido a que crece en lugares donde abunda el agua. También se puede traducir como "árbol que nunca envejece" que viene de "a", una negación que significa "no" o "nunca" y "huehuetl" que significa "envejecer".

También es llamado penhamu en tarasco (Michoacán). De hecho los nombres de Pénjamo en Guanajuato y Penjamillo en Michoacán significan el lugar de los árboles ahuehuetes. Hay muchas otras comunidades que toman su nombre del árbol ahuehuete.

Descripción y hábitat[editar]

Son árboles con fronda perenne[6] [4] y sub-perenne, con troncos de diámetros considerables entre 2 y 14 metros y alturas de hasta de 40 metros. Las hojas están ordenadas en espiral y yacen en dos filas horizontales superpuestas y son de uno a dos cm de largo de uno a dos mm de ancho. Las piñas son ovalados, prácticamente esféricos,[7] de 1,5 a 2,5 cm de largo y de 1 a 2 cm de ancho, con escamas poligonales piramidales.[8]

Siempre tiene hojas, pues crecen hojas nuevas antes de que caigan las viejas.[4]

Produce semillas todo el año, sobre todo entre agosto y noviembre.

Son árboles longevos. Uno de los más antiguos, el árbol del Tule en Oaxaca, se estima que tiene alrededor de 2,000 años de edad.

El origen de estos árboles se remonta a la Era Mesozoica, entre 100 a 200 millones de años, cuando las coníferas dominaban el paisaje y formaban impresionantes bosques primitivos.

A diferencia de otros cipreses que habitan zonas pantanosas, los ahuehuetes siempre habitan las orillas de los ríos, arroyos y riachuelos permanentes, donde la base de los árboles se encuentra sumergida la mayor parte del año. Normalmente se acumulan formando galerías de árboles. Viven principalmente a alturas entre 300 y 2500 metros, aunque a alturas mayores es menos abundante.[3] [2]

Ahuehuetes famosos en México[editar]

Ahuehuete de la noche triste, pintura por José María Velasco

Muchos de estos árboles están protegidos como monumentos.

  • El llamado árbol del Tule (ver más abajo)
  • El árbol de la Noche triste bajo el que el conquistador español Hernán Cortés lloró la derrota de una batalla contra los aztecas y la pérdida de casi la mitad de su ejército. Todavía puede observarse este árbol en la calzada México-Tacuba, en la Ciudad de México.
  • El Árbol Sagrado en Ocuilán de Arteaga, EdoMex, que recibe a los peregrinos que llegan al santuario de Chalma.
  • Los bosquecillos de ahuehuetes plantados por Netzahualcoyotl en los alrededores de Texcoco, entre ellos el ahora Parque Los Ahuehuetes o Parque Nacional El Contador, al suroeste del pueblo de San Salvador Atenco, en el Estado de México (19°32'48.22"N, 98°55'27.80" W).
  • El Sabino de San Juan, con casi 4 metros de diámetro, 25 metros de alto y alrededor de 700 años. Está ubicado en Xochimilco, en la Ciudad de México.
  • Los ahuehuetes sagrados del bosque de Chapultepec, en la Ciudad de México.
  • Los ahuehuetes de Coyoacán:
    • En el parque "Los Viveros".
    • En el Jardín Hidalgo -- retoños del de Santa María del Tule, traídos de Oaxaca.
    • En el jardín de Frida Kahlo, cerca de "La Conchita".
  • El llamado "El Pino" en Valle de Bravo.
  • Los ahuehuetes de "Casa de Campo" en Xalapa, Veracruz.
  • El Árbol de Ahuhuete localizado en la localidad de Ahuhuetes del Municipio de Santiago Yaonáhuac, siendo este árbol representativo de dicha localidad y del municipio.
  • El ahuehuete ubicado en Teoloyucan sobre una de sus calles,crece con una altura y circunferencia mayor a los de la zona y en su tronco tiene un altar.
  • El ahuehuete ubicado en la Misión de Concá, en Querétaro.
  • El Sabino Gordo, ubicado en la ciudad de Múzquiz, Coahuila, en medio de una calle, lo que lo ha hecho muy popular en esa ciudad del norte de México; un hotel lleva su nombre, así como varios establecimientos comerciales, etc.
  • El Sabino Gordo, que se localiza en la hacienda Espíritu Santo, en General Terán, Nuevo León. Tiene un diámetro de 5.3 metros y una altura de 18 metros. Su edad se calcula en mil años.
  • El sabino ubicado en la ciudad de Zimapán, Hidalgo, que se dice es el segundo más grande de América.
  • Ahuehuete conocido como "El Sabino" ubicado en Tepetitlán, Estado de Hidalgo.
  • El Ahuehuete que se localiza en la comunidad de Ahuacatitlán, municipio de Almoloya de Alquisiras, Estado de México. tradicional en la celebración del 25 de julio dÍa del Sr. Santiago Apóstol.
  • EL Ahuehuete de los Peroles, en la comunidad de San Franciso, Rioverde, S.L.P.
  • "El Sabinal" en la comunidad del Salto de Los Salado,Aguascalientes, Aguascalientes.

Ahuehuetes del Río Blanco[editar]

  • A lo largo del Río Blanco en el Valle de Orizaba, Veracruz, hay alrededor de unos 660 árboles. Esta serie de árboles es importante pues representa un bosque de galerías para la región. Se han hecho investigaciones, colectas y libros al respecto.
  • Recientemente, en 2012, se publicó un libro sobre la importancia del ahuehuete en esta zona.[9]

Ahuehuetes en España[editar]

Ahuehuete en los Jardines del Retiro de Madrid (España).

Aunque los mejores ejemplares de ahuehuete se encuentran en México, en España también hay ahuehuetes notables tanto por su belleza como por su tamaño.

Se puede destacar un ejemplar que existe en el Jardín del Buen Retiro en Madrid, España, plantado probablemente en 1632, con un diámetro de 2 m y 30 m de alto. Se supone que es el único árbol que survivió a la destrucción del Retiro por Napoleón, que instaló en su lugar su Cuartel General.

También hay algunos ejemplares importantes en el Jardín del Príncipe (Aranjuez), uno de ellos sobrepasa los 40 m de altura.

El árbol más grueso del mundo[editar]

Artículo principal: Árbol del Tule

Taxodium mucronatum, "árbol del Tule" en Santa María del Tule, Oaxaca, México

El ciprés mexicano llamado "El Gigante" o "El Árbol del Tule" está en el atrio de la iglesia de Santa María del Tule, Oaxaca, México y tiene el récord mundial de ser el árbol más grueso del planeta. Según datos de la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología (SEDUE) tiene un diámetro de 14,05 metros, una altura de 41,85 metros y un peso de 636,107 toneladas. Su perímetro alcanza los 46 m.

Este ahuehuete está en competencia con las secuoyas (árbol gigante, Sequoiadendron giganteum ) de California, EUA que llegan a alcanzar cerca de 9 metros de diámetro en la base del tronco y más de 90 metros de altura, lo que los hace ser los árboles más voluminosos de la Tierra.

Usos[editar]

Además de su uso ornamental, tiene varios usos religiosos, ya sea en ritos tradicionales mexicanos o en procesiones y altares.[3]

En la herbolaria mexicana se usa su corteza, resina y hojas para tratar varias enfermedades, principalmente la corteza quemada, como astringente y cicatrizante y para sanar quemaduras y úlceras.

Su madera es suave y débil, así que no se usa para la construcción.[3]

Sinónimos[editar]

  • Cuprespinnata mexicana J.Nelson
  • Cupressepinnata mexicana (Carrière) J. Nelson
  • Taxodium distichum var. mexicanum (Carrière) Gordon
  • Taxodium distichum var. mucronatum (Ten.) Henry
  • Taxodium huegelii C.Lawson
  • Taxodium mexicanum Carrière
  • Taxodium montezumae Decne.
  • Taxodium pinnatum Carrière
  • Taxodium virens Beissn.
  • Taxodiomeria peizhongii Z.J.Ye et al.[10]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Taxodium mucronatum (Mexican Cypress, Montezuma Bald Cypress) (en inglés)
  2. a b Sternberg, Guy; James Wesley Wilson (2004). Native Trees for North American Landscapes: From the Atlantic to the Rockies (en inglés). Timber Press. p. 476. ISBN 9780881926071. 
  3. a b c d e «The IUCN Red List of Threatened Species(tm)» (en inglés). Consultado el 2 de febrero de 2009.
  4. a b c Fralish, James Steven; Scott B. Franklin (2002). Taxonomy and Ecology of Woody Plants in North American Forests (en inglés). John Wiley and Sons. p. 123. ISBN 9780471161585. 
  5. Taxodium mucronatum en The Plant List, vers. 1.1, 2013
  6. Tripp, Kim E.; J. C. Raulston (2001). The Year in Trees: Superb Woody Plants for Four-Season Gardens (en inglés) (2 edición). Timber Press. p. 111. ISBN 9780881925210. 
  7. [Taxodium mucronatum en Cal Poly Plant Conservatory, con fotos http://www.plantconservatory.calpoly.edu/Tree/Taxodium_mucronatum.html]
  8. Flora of China, ilustración
  9. Proyecto Ahuehuete. http://issuu.com/proyectoahuehuete/docs/valledeorizaba. 2012. 
  10. Taxodium mucronatum en USDA/GRIN Taxonomy for Plants

Enlaces externos[editar]