Afroboliviano

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Afroboliviano/a, es un término utilizado para designar a personas de nacionalidad boliviana que descienden de los antiguos esclavos negros traídos de África. Sus orígenes se remontan a la llegada de los conquistadores españoles, quienes trajeron consigo una gran cantidad de grupos de esclavos para trabajar en minas, haciendas, plantaciones y como servidumbre.

Historia[editar]

Negros en las minas de plata[editar]

Primera imagen del Cerro Rico llegada a Europa.

En 1544 los conquistadores españoles descubrieron las minas de plata en el Cerro Rico de la ciudad de Potosí situado en la Real Audiencia de Charcas, ahora Bolivia. Los conquistadores españoles empezaron usando a los nativos de la región, Aymaras y Quechuas, para trabajar en las minas. Sin embargo, la salud de los nativos amerindios empleados para realizar los trabajos en las minas se debilitaban rápidamente y en muy pocos meses morían o quedaban inútiles para el trabajo, haciendo que los españoles decidiesen buscar nueva mano de obra en otros grupos humanos considerados más adecuados. A principios del siglo XVII, los dueños de las minas comenzaron a traer esclavos negros en grandes cantidades, la mayoría provinientes de las Antillas o países africanos como el Congo y Angola.

La vida en las minas para los esclavos no era fácil dado a que en la región andina predominan las temperaturas frías, siendo un problema añadido para gente que estaba acostumbrada a vivir por sobre los 30 °C, motivo que conllevó a que muchos esclavos murieran directamente por el excesivo frío o enfermedades crónicas relacionadas con el frío o la altura, ya que el otro factor principal que dificultó el trabajo de los negros en las minas fue la altura en la que trabajaban, siendo que la ciudad de Potosí está a 4070 metros sobre el nivel del mar, haciéndola la ciudad más alta del mundo. Una parte de los esclavos nativos y negros morían a los seis meses debido a los gases tóxicos dentro de las minas que inhalaban al trabajar y al mercurio que empleaban en el procesado del mineral. Se menciona también que los esclavos tenían que trabajar en ambientes oscuros por cuatro meses, por lo que cuando salían de las minas se veían obligados a vendarse los ojos para proteger sus ojos de la luz del sol.

Se tiene estimado que ocho millones de africanos y nativos murieron por trabajar en las minas desde 1545 en que los españoles tomaron el control de las minas, hasta 1825 que terminó el periodo colonial y se declaró la independencia de Bolivia.

Los Yungas[editar]

Los Yungas en la franja subandina boliviana

Con la reducción de la cantidad de mineral extraído de las minas del Cerro Rico y la emancipación de los esclavos negros en el siglo XIX, la población de origen negro se desplazó a lugares más cálidos, es así que grupos étnicos de origen africano llegaron a Los Yungas, en el departamento de La Paz a través de 3 caminos incaicos, El Choro, Taquesi y Yunga Cruz y se asentaron en las poblaciones de Chicaloma y Mururata, entre otras. Sin embargo, siguieron trabajando como esclavos para los propietarios de las haciendas realizando trabajos como el cultivo de la hoja de coca o los cítricos entre otros.[1]

El trato dentro las haciendas con el paso de los años fue mejorando a favor de los negros. A pesar que no recibían salario ni jornal (trabajaban gratuitamente para subsistir), los hacendados llegaron a un momento de flexibilidad donde los afrobolivianos trabajaban tres días para el patrón (o quien este decidiese) y un día para reponer la leña o los requerimientos de la hacienda, y el resto de la semana podían trabajar en una parcela pequeña que el hacendado entregaba al empleado a cambio del trabajo en la plantación, otra tratativa importante tiene que ver con los niños de 12 años, edad a la que obligatoriamente empezaban a trabajar y no desde los 6 o los 7 años, como hasta entonces.

En 1945, el presidente Gualberto Villarroel promulgó el Decreto Supremo Nro. 319, que declara abolidos los servicios de Pongueaje y Mitanaje. En el año 1952, se eliminó el trabajo gratuito y la servidumbre. El 2 de agosto de 1953 mediante Decreto Ley N° 3464 se abolió el “pongueaje” y “mitanaje”, lo que favoreció a los afrobolivianos librándolos de la esclavitud, también se les otorgó tierras donde viven y trabajan actualmente.[2]

Afrobolivianos en la actualidad[editar]

Actualmente la mayor cantidad de afrobolivianos se concentran en la región de Los Yungas donde conservan terrenos con cultivos permanentes, principalmente de coca, la que constituye la base económica del hogar y que es la fuente fundamental de la economía de la comunidad, aunque también cultivan en cantidades significativas café, cítricos, plátano, yuca, papaya y cereales para autoconsumo. Se tiene estimado que en la actualidad viven 25.000 afrobolivianos en Los Yungas, sin embargo es importante destacar que una parte importante de la población afroboliviana vive en las ciudades como La Paz y Santa Cruz de la Sierra.

En la actualidad, la comunidad afroboliviana tiene una fuerte raíz cultural, basada en sus ancestros migrados de África. Sus mayores expresiones culturales están basadas en el baile y la danza. La cultura afroboliviana ha sentado sus tradiciones dentro de la cultura de Bolivia, siendo su mayor influencia la Saya, baile popular a lo largo del país, donde plasman las inquietudes sociales, alegrías, penas, críticas con coplas rimadas al ritmo africanoide de tambores, las mismas que llevan la picardía de los copleros que sobre la marcha improvisan estrofas de expresión grupal y social.

Los idiomas y las variaciones dialectales, la música, la actitud y forma de ser del afroboliviano, es una especial mezcla de la raza negra, del aymara y del mestizo criollo con personalidad propia. Los afrobolivianos además de tener influencia cristiana, conservan todavía elementos de rituales de la macumba y del Vuh-duh, sobre todo en las poblaciones de Chicaloma y Mururata, perviven algunas tradiciones.

Afrobolivianos notables[editar]

Augusto Andaveris nacido en la comunidad afroboliviana de Chicaloma en Los Yungas

Deporte[editar]

Otros[editar]

  • Julio Pinedo rey afroboliviano en Mururata, nieto del úlitmo rey esclavo durante la Colonia, Bonifacio Pinedo.
  • Bonifacio Pinedo, rey de los esclavos afrobolivianos durante la colonia española en Bolivia.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ministerio de Educación de Bolivia (2011). «Los afrobolivianos y su espacio en la pluriculturalidad multiétnica de nuestro país, Bolivia» (en español). Consultado el 15-12-2011.
  2. Afroboliviano (2011). . Consultado el 15-12-2011.