Aerofobia

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El miedo a volar afecta a muchas personas.

La aerofobia o miedo a volar es el temor o fobia a volar en aviones. Puede ser una fobia por sí misma, o puede ser una manifestación de una o más fobias, como la claustrofobia (el miedo a los espacios cerrados) o acrofobia (el miedo irracional e irreprimible a las alturas). Puede tener otras causas. Es un síntoma en vez de una enfermedad, y causas distintas pueden dar lugar a la aerofobia.

Uno de cada tres pasajeros tienen miedo a volar. Con esas cifras las aerolíneas han lanzado cursos para el miedo a volar con el que ayudan a sus futuros viajeros. Son cursos completamente gratuitos. Lo destacable es que British Airways asegura haber ayudado a más de 45000 pasajeros a superar su miedo a volar. Y está iniciando programas muy interesantes como incluir vídeos relajantes en sus vuelos, para tranquilizar y ayudar a los viajeros que aun no tienen completamente superada esta fobia.

La aerofobia recibe más atención que la mayoría que otras fobias porque los viajes en avión son a menudo difíciles de evadir, especialmente en los campos profesionales, y también porque la fobia es extendida, afectando a una minoría significante de la población. El miedo a volar puede hacer que una persona evite ir de vacaciones o visite a su familia o amigos, y puede destruir la carrera de un empresario si tiene que viajar por negocios.

A pesar de su ubicuidad, el transporte aéreo comercial continúa causando que una propoción significante del público y algunos miembros de la tripulación de cabina[1] sientan la ansiedad. Cuando esta ansiedad alcanza un nivel que afecta a la capacidad de una persona para volar, se convierte en aerofobia.

Hay un punto de vista que un miedo a volar es completamente racional, y revela mucho sobre lo que pensamos del riesgo - concentrando en la cantidad de un riesgo y no en su calidad. El historiador británico, Dr. Ian Mortimer quien presentó este punto de vista ha comparado la denegación de alguien a volar a las precauciones tomadas por el gobierno británico para erradicar la Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob - aunque el riesgo es muy pequeño, el horror de que se haga realidad es suficiente para justificar su eliminación. Véase su ensayo Por qué no vuelo.

Síntomas[editar]

El miedo a volar es un nivel de ansiedad tan grande que previene que alguien viaje en avión, o causa que alguien sufra mucho cuando debe volar. Las manifestaciones más extremas pueden incluir ataques de pánico o vómito solo con ver o mencionar un avión o el viaje en avión o simplemente no querer subir a un avión.

Causas[editar]

El miedo a volar puede ser creado por varias otras fobias y miedos:[2]

  • un miedo de espacios cerrados (claustrofobia), como la cabina de un avión
  • un miedo de alturas (acrofobia)
  • sensación de no tener el control
  • un miedo de tener ataques de pánico en ciertos lugares, donde el escape sería difícil o embarazoso (agorafobia)
  • un miedo de la piratería aérea
  • un miedo de turbulencia
  • un miedo de volar encima de agua o volar durante la noche
  • un miedo de un accidente que resultará en la herida o la muerte

Una experiencia traumatizante previa vínculada con los aviones también puede provocar un miedo a volar. Por ejemplo, la experiencia de volar a una reunión sólo para descubrir que uno ha sido despedido puede ser tan traumatizante que crea una asociación entre cualquier viaje en avión y acontecimientos malos.

Hay los que sugieren que los medios de comunicación son un factor importante detrás del miedo a volar, y reivindican que los medios sensacionalizan los accidentes aéreos (y la tasa alta de víctimas por incidente), en comparación con la atención que se puede percebir como escasa que se da al gran número de accidentes aislados con automóviles. Como el número total de vuelos mundiales aumenta, el número de accidentes aumenta también, aunque la seguridad global del transporte aéreo continúa a mejorar. Si sólo los accidentes son informados por los medios (con ninguna referencia al número de vuelos que no terminan en accidentes) la impresión global (e incorrecta) creada puede ser que viajar en avión se está convertiendo en cada vez más peligroso, que es falso.

Los malentendidos de los principios de aviación pueden exacerbar un miedo a volar no justificado. Por ejemplo, mucha gente cree incorrectamente que los motores de un avión lo apoya en el aire, y desde esta premisa falsa también razonan incorrectamente que un fallo mecánico causaría que el avión caiga en picada hacia la tierra. De hecho, todo avión pueden planear sin motores, al igual que un avión de papel bien hecho. Los motores sólo sirven para trasladar el avión más rápidamente tras el aire y mantener su altitud durante viajes largos.

Tratamiento[editar]

Educación[editar]

En algunos casos, enseñar a la gente que tiene miedo a volar sobre las realidades de la aviación puede reducir sus miedos considerablemente. Aprender cómo vuela un avión en la práctica y otros aspectos de aviación puede ayudar a la gente a superar la naturaleza irracional del miedo. Mucha gente ha superado su miedo a volar por aprender volar o hacer paracaidismo, que, efectivamente, eradica su miedo a lo desconocido. Algunas personas con un miedo a volar emprenden la educación sí mismos; otros asisten a cursos (para gente con fobia o para gente que se interesa por la aviación) con el fin de lograr el mismo resultado. Algunas compañías aéreas hacen cursos para ayudar a la gente a superar su miedo a volar.

La educación tiene un papel muy importante en superar el miedo a volar. Entender lo que es un cierto sonido o que un encuentro con la turbulencia no destruirá el avión es beneficioso para aliviar el miedo al desconocido. Sin embargo, cuando alguien está en el aire y experiencia la turbulencia, pueden ser aterrorizado a pesar de tener toda razón para saber lógicamente que el avión no está en peligro. En tales casos las terapias - en adición de la educación - se necesitan para conseguir alivio.

Terapías para el miedo a volar[editar]

En la actualidad la técnica que cuenta con mayor apoyo empírico para tratar el miedo a volar es la de exposición. [cita requerida]

Es una herramienta común del enfoque cognitivo comportamental. Ha demostrado su eficacia tanto a través de exposiciones en vivo, es decir en la situación real de vuelo, como mediante sistemas de realidad virtual. [cita requerida]

Referencias[editar]

  1. Medialdea J, Tejada FR (June 2005). «Phobic fear of flying in aircrews: epidemiological aspects and comorbidity». Aviat Space Environ Med 76 (6):  pp. 566–8. PMID 15945401. http://www.ingentaconnect.com/content/asma/asem/2005/00000076/00000006/art00008. 
  2. «Fear of Flying Media Kit». Captain S. L. Chance. 2006. Consultado el 2007-04-29. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]