Achille Starace

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Achille Starace
Sottotenente
Años de servicio 1909 - 1936
Apodo Pantera L'uomo (El hombre pantera)
Lealtad National Fascist Party logo.svg Partito Nazionale Fascista
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Achille Starace (pronunciación italiana /a'kille sta'ratʃe/) (Sannicola, 18 de agosto de 1889 - Milán, 29 de abril de 1945) fue un prominente líder de la Italia fascista antes y durante la Segunda Guerra Mundial.

Primeros años de vida[editar]

Starace nació en Sannicola en aquel tiempo una división de Gallipoli (Apulia) al sur de Italia cerca de Lecce, hijo de una familia salentina acomodada.

Achille Starace estudió en el Instituto Técnico de Lecce, en donde obtuvo el grado de contador. Luego prosiguió sus estudios en Venecialos que abandonó para en 1909 enlistarse en el Regio Esercito —Ejército Real—, en 1912 llegó a ser Sottotenente —segundo teniente— de los Bersaglieri.

Debido a sus acciones durante la Primera Guerra Mundial, Starace fue condecorado por su servicio, ganó una Medaglia d'Argento al Valore Militare —Medalla de Plata al Valor Militar—. Posteriormente a la guerra, Achille abandonó el ejército y se trasladó a Trento, donde tuvo su primer contacto con el naciente movimiento fascista.

Starace, un gran nacionalista se unió al movimiento fascista en Trento en 1920 y rápidamente llegó a ser su secretario político. En 1921 sus esfuerzos llamaron la atención de Benito Mussolini, quien lo puso a cargo de la organización fascista en Trentino-Alto Adigio. En octubre de 1921, Achille Starace fue designado vicesecretario del Partito Nazionale Fascista o PNF —Partido Nacional Fascista—. En 1922, participó en la Marcia su Roma —Marcha sobre Roma— liderando un escuadrón de Camisas negrasCamicie Nere, CCNN o Squadristi— en apoyo a Mussolini.

Prominencia[editar]

Starace (centro) e Italo Balbo (el primero de la derecha) en la fabrica Alfa Romeo.

Posteriormente en 1922, Starace fue nombrado inspector del partido de la Sicilia y fue hecho miembro del Comité Ejecutivo del PNF. En 1923, después de dimitir como vicesecretario del partido, fue nombrado como comandante de la Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale —Milicia Voluntaria para la Seguridad Nacional— en Trieste. La MVSN fue una milicia totalmente voluntaria creada a partir de la antigua organización de los Camisas negras.

En 1924, Starace fue elegido para la Cámara de Diputados y nombrado inspector del PNF. En 1926, Achille Starace llegó a ser por una vez más el vicesecretario del PNF, en 1928 se le nombró secretario del partido en Milán.

Secretario del partido[editar]

En 1931, su carrera alcanzó su punto álgido cuando se hizo secretario del Partido del PNF. Fue nombrado para el cargo, debido principalmente a su incuestionable lealtad fanática a Benito Mussolini. Como secretario, Starace organizó desfiles masivos, marchas y propuso medidas de segregación racial antisemitas, además de promover en gran medida el culto a la personalidad de Mussolini.

Aunque Starace tuvo éxito en cuanto al aumento de la membresía al partido, en los últimos años de su mandato como secretario falló en la reestructuración de la Opera Nazionale Balilla —Organización de la Juventud Fascista Italiana— bajo los preceptos de las Juventudes Hitlerianas. Asimismo, no logró inspirar un entusiasmo nacional hacia el fascismo, similar al que el Partido Nazi gozaba en Alemania. Starace se desempeñó como secretario por ocho años. Más tiempo que cualquier otro secretario del partido. Sin embargo, a mediados de la década de 1930, había ganado numerosos enemigos en la jerarquía del partido.

Héroe de guerra[editar]

En 1935, Starace que era coronel, tomó un permiso de ausencia como secretario del Partido Nacional Fascista, para participar en la invasión italiana de Etiopía y luchó en el frente norte. En marzo de 1936, después de la batalla de Shire, le dio el mando de un grupo mixto de camisas negras y Bersaglieri que se reunió en Asmara, Eritrea. Ese mismo mes, Starace y su «columna mecanizada» transportable en camiones se dispusieron a avanzar por agrestes caminos para apoderarse de Gondar, la capital de la provincia de Begemder. Antes de partir, L'uomo pantera —el hombre pantera— dio el siguiente discurso a sus hombres:

Soldados, esta es la más riesgosa, dificultosa e importante operación de la campaña, no desperdicien un tiro. La munición que transportamos es toda de la que vamos a disponer en este viaje. Esta columna debe ser como un cable de alta tensión. ¡Muerte al tacto! Los conductores de camiones deben aprender a mantenerse a la derecha de la carretera, bajo pena de severas sanciones.


Gran Bretaña es una nación rica, Italia un país pobre, pero la gente de estados pobres tiene músculos fuertes. La única manera de explicar las acciones de los ingleses es que ellos pensaron que el solo hecho de enviar una gran flota al Mediterráneo haría que el premier Mussolini se quitase el sombrero y se sometiese.


En lugar de ello, él se encabritó como un purasangre y envió a sus combatientes a África.[1]

Las habilidades en la construcción de carreteras de los hombres de Starace jugaron un papel igualmente importante que su destreza en combate. A la mañana siguiente al discurso, el 1 de abril de 1936, la columna entró triunfalmente a Gondar y dos días más tarde llegó al lago Tana, asegurando la frontera con el Sudán británico. La «Columna rápida del África Oriental» (Colonna Celere de África Oriental) había cubierto alrededor de 120 km en tres días.

Retorno a la secretaría del partido[editar]

Después de su campaña en Etiopía, Starace reasumió sus deberes en el Partido y siguió siendo objeto de controversia. Por ejemplo, Starace decretó que todas las banderas utilizadas por el Partido deberían ser confeccionadas de «Lanital», una fibra textil italiana basada en caseína e inventada en 1935 y que de acuerdo a Starace era un «producto del ingenio italiano». En 1936, Dino Grandi el embajador de Italia en Gran Bretaña apareció vistiendo un traje que aseguraba hecho de 48 pintas de leche descremada.[2]

Durante la crisis de Múnich, Starace fue un elocuente defensor de la Tercera República Francesa, estando de acuerdo con la vuelta de Túnez a Italia.

Destitución[editar]

En octubre de 1939, Starace fue finalmente destituido como secretario del Partido en favor del popular Ettore Muti. Fue nombrado Jefe del Estado Mayor de la MVSN y ocupó este cargo hasta que fue despedido por incompetencia en mayo de 1941. Fue sucedido por Enzo Galbiati.

Aprisionamiento y muerte[editar]

De Izq., a Der., los cuerpos de Bombacci, Mussolini, Clara Petacci, Pavolini y Achille Starace exhibidos en la Plaza de Loreto.

En 1943, tras la caída del régimen de Mussolini, Starace fue arrestado por el gobierno realista de Pietro Badoglio. Fue detenido a pesar de que su verdadero poder otorgado por Mussolini había finalizado dos años atrás.

Después de intentar infructuosamente recuperar el favor de Mussolini en la títere de la Alemania Nazi, la República Social Italiana de Saló, Starace fue arrestado de nuevo. Esta vez fue encarcelado en un campo de concentración en Verona y fue detenido por sus antiguos colegas por cargos de que había debilitado el Partido durante su mandato como secretario del mismo.

Starace fue finalmente liberado y se trasladó a Milán. El 29 de abril de 1945, durante su desplazamiento por la mañana, fue reconocido y capturado por los partisanos antifascistas italianos. Tras un juicio sumario, fue condenado a muerte.

Starace fue llevado a la Piazzale Loreto y se le mostró el cuerpo de Mussolini, que saludó justo antes de que le disparasen. Su cuerpo fue colgado posteriormente al lado del Duce, Nicola Bombacci, Clara Petacci y Alessandro Pavolini.

Referencias[editar]

  1. Revista Time, 13 de abril de 1936
  2. Revista Time, 29 de agosto de 1938

Enlaces externos[editar]