Acherontia styx

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Acherontia styx
Acherontia styx.jpg
Acherontia styx, adulta
Deathshead hawkmoth cat.jpg
Larva
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Sphingidae
Género: Acherontia
Especie: A. styx
Westwood, 1847
Sinonimia
  • Acherontia ariel Boisduval, 1875
  • Acherontia pseudatropos Röber, 1933
  • Acherontia styx interrupta Closs, 1911
  • Acherontia styx obsoleta Schmidt, 1914
  • Acherontia styx crathis Rothschild & Jordan, 1903
  • Acherontia styx septentrionalis-chinensis Pavlov, 1932

Acherontia styx es una mariposa nocturna de la familia Sphingidae oriunda de Asia. Tiene una preferencia particular por la miel y los apicultores han reportado haber encontrado individuos de esta especie dentro de las colmenas. La acherontia styx tiene la propiedad de imitar el aroma producido por las abejas, lo cual le permite entrar en una colmena sin ser atacada para conseguir miel. Su lengua, la cual es robusta y fuerte, le permite extraer miel al introducirse entre las paredes de las celdas. También se les conoce por infestar las plantaciones de yuzu (Citrus junos) en Corea del sur.

Esta especie es similar a la europea A. atropos pero se diferencia por tener dos bandas a la mitad inferior de las alas delanteras en vez de una y usualmente no tiene ninguna banda oscura a través de la superfice ventral del abdomen. La mancha en forma de calavera es más oscura y hay una débil mancha azul rodeada por una franja negra submarginal en la parte superior de las alas inferiores. Además, tiene una mancha de color naranja en las alas superiores, y en la A. atropos suele ser blanca.[1]

Hay dos subespecies descritas, la A. s. styx y la A. s. medusa. Sin embargo, las autoridades en el tema consideran que la A. s. medusa es una especie estacional frecuente en las estaciones y lugares húmedos, y no distinta de forma taxonómica.[1]

Desarrollo[editar]

Los huevos son puestos principalmente en las especies Bignoniaceae, Fabaceae, Oleaceae, Pedaliaceae, Solanaceae y Verbenaceae. En la India, las larvas pueden llegar a dañar los cultivos debido a su gran número, cultivos como Sesamum indicum. Las larvas maduras pueden alcanzar los 120mm, y su exoesqueleto puede tener tonos de verde, amarillo o marrón. Las larvas se asemejan a la A. atropos excepto porque el moteado en azul oscuro presente en el dorsal está más pronunciado en la mitad anterior de cada segmento abdominal, y la trompa es menos curvada y carece de una punta cóncava . La pupación sucede en una gruta bajo tierra, excavada a menos de diez centímetros por debajo de la superficie del terreno.

Distribución[editar]

La variante conocida como A. styx medusa habita a lo largo del este Asiático, emigrando desde el Noreste de China a Japón, y también en el sudeste de China y Vietnam, desde donde hacen sus migraciones a las penínsulas de Tailandia y Malasia. También se pueden ver en Tailandia, Birmania, Bangladés, India, Nepal, Pakistán y en sus migraciones desde Irán a Saudi Arabia e Irak.[1]

Cultura popular[editar]

Una pupa de Acherontia styx encontrada en el paladar blando de una víctima de asesinato es una pista vital en la novela de suspenso The Silence of the Lambs. En la versión cinematográfica, sin embargo, aunque el guión aún hace referencia a styx, la especie que se muestra es Acherontia atropos.

Referencias[editar]

  1. a b c [1] Sphingidae of the Eastern Palaearctic, by A.R. Pittaway & I.J. Kitching