Aces (aerolínea)

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ACES logo.svg
Por el Respeto
ACES Colombia Airbus A320 KvW.jpg
Airbus A320 de ACES en Miami
IATA
VX
OACI
AES
Indicativo
ACES
Fundación 1971
Cese 2003
Aeropuerto principal Aeropuerto Internacional José María Córdova
Aeropuerto secundario Aeropuerto Olaya Herrera
Aeropuerto Internacional El Dorado
Aeropuerto Internacional Matecaña
Sede central Medellín, Colombia
Destinos 43
Filial Avianca
Alianzas Alianza Summa
Compañía Aerolíneas Centrales de Colombia
Página web [1] [2]

ACES (acrónimo de Aerolíneas Centrales de Colombia) fue una aerolínea, con sede en el Edificio del Café en Medellín, Colombia [1] .

Historia[editar]

Aces fue una de las tres aerolíneas fundadas por Luis H. Coulson "El Abuelo", siendo las otras dos SAM y Tampa Cargo. Jorge Coulson (primer gerente de Aces), Hernán Zuluaga, Fabio Ortega y Luis H. Coulson entonces se pusieron en la tarea de hacer estudios de factibilidad y adquirir aeronaves. Encontraron adicionalmente 9 socios de las ciudades de Medellín y Manizales. Así las cosas, Aces fue fundada en 1971 con un capital inicial de 2'300.000 pesos colombianos, siendo los 13 socios iniciales: Gustavo Echeverri Lema, Germán Peñaloza Arias, Josué Montoya Arroyave, Mario Vargas Barrero, Felix Mejía López, Alberto Jaramillo Villegas, Fabio Ortega Castaño, Orlando Botero Escobar, Aldo Serani, Hernán Zuluaga Zuluaga, Luis H. Coulson y Cia. en Comandita por Acciones, Jorge Coulson y Cia. Ltda. y José Liborio Mejía Gil.

Principios[editar]

Según los estudios que realizó, el avión ideal para Aces en sus inicios era el De Havilland Canada DHC-6 Twin Otter, pero en ese momento se salía del presupuesto[cita requerida], razón por la cual iniciaron sus operaciones en 1972 con aviones DH.114 Heron 2D (Saunders ST-27), también canadienses. En 1975 la aerolínea comenzó a expandirse y logró por fin adquirir el Twin Otter y seguir creciendo en sus rutas regionales entre aproximadamente 10 ciudades, muchas de las cuales no tenían servicio aéreo, sin descuidar el enfoque principal de las rutas entre Medellín, Pereira, Manizales, Armenia y Bogotá. El éxito de la aplicación del modelo en las rutas operadas por Aces fue tal que entre 1976 y 1982 se convirtió en el primer receptor mundial de equipos nuevos de la empresa De Havilland Canada para el modelo DHC-6-300, con 21 unidades. Incluyó adicionalmente un DHC-6-300 usado el cual compró a Air Ontario (S/N 477) y alquiló temporalmente uno a Kenn Borek Air (S/N 314) para suplir las necesidades del mercado mientras esperaba la llegada de los equipos propios, para un total de 23 aviones de este tipo en su historial de operación.

Años 80 y 90[editar]

En 1981 Aces entra en la era del jet al adquirir su primer Boeing 727-100, el cual dio un gran dinamismo a los destinos nacionales. Posteriormente, en 1986 comienza una agresiva expansión con la adquisición de más 727-100s y la llegada de aviones Fairchild F-27J/FH-227 (básicamente Fokker F27 Friendships construidos bajo licencia por Fairchild en Estados Unidos y con ligeras modificaciones). Los 727s tenían una capacidad aproximada de 129 pasajeros, mientras que los Fairchild tenían una capacidad aproximada de 44 pasajeros. En esta época comenzaron también los primeros vuelos charter internacionales, principalmente a destinos del Caribe. Volaba a La Habana, Varadero, Nassau, Freeport, Montego Bay, Puerto Plata, Punta Cana, St. Kitts, St. Maarten, Porlamar y Cancún en calidad de charter estacional.

En 1991 Aces renueva su flota nuevamente incorporando aviones ATR 42/72 de fabricación Italo-Francesa. Estos aviones no podían aterrizar en Manizales, razón por la cual se tuvo que ampliar la pista del Aeropuerto La Nubia, proyecto en el que Aces estuvo directamente involucrado. Ese mismo año llegaron los primeros Boeing 727-200ADV con los cuales la aerolínea inició sus vuelos internacionales por itinerario entre Bogotá y Miami, y posteriormente entre Medellín y Miami. Aces estaba construyendo su filosofía de servicio al cliente al utilizar en las rutas a Miami sus 727-200ADV configurados en su totalidad por sillas de clase ejecutiva (98 de ellas), mientras que el avión en su configuración normal tenía una capacidad de 155 sillas en clase económica. En 1993 siguió su expansión internacional con vuelos a Punta Cana, San Juan de Puerto Rico y Santo Domingo sin descuidar sus destinos nacionales, llegando a cubrir casi 30 de estos. Aces mantuvo una disputa con Satena por la ruta Medellín-Bogotá[cita requerida], la cual Satena operaba desde el Aeropuerto Olaya Herrera, una de las bases principales de Aces. Se alegó competencia desleal el que sólo Satena pudiera operar la ruta desde el Olaya Herrera, aeropuerto que se encuentra dentro de la ciudad, y que las demás aerolíneas tuvieran que hacerlo desde el más apartado Aeropuerto Internacional José María Córdova en Rionegro.

Modernización[editar]

A finales de los 90s Aces adquirió modernos aviones Airbus A320-200 para reemplazar sus Boeing 727 y abrió nuevos destinos internacionales como Quito, Lima y Caracas, entre otros. El inicio de la nueva década no fue del todo bueno para Aces. Aunque nunca disminuyó la calidad del servicio que proporcionaba, tenía problemas financieros que fueron agravados por la crsis de la aviación mundial y que se agudizaron con los Atentados del 11 de septiembre de 2001, los cuales incrementaron los precios, seguros y el costo del combustible, afectando de manera importante a las aerolíneas a nivel mundial.

Alianza Summa y liquidación[editar]

La situación llegó a tal punto en 2002 que Aces se fusionó con su mayor competidor Avianca (y consecuentemente con SAM, que era parte de Avianca desde hacía algún tiempo) formando la Alianza Summa. Durante este proceso, Juan Emilio Posada, gerente general de Aces, recibió fuertes críticas por parte de los pilotos de la aerolínea; pasó de ser un gerente querido por todo el mundo en la década de los 90s a ser catalogado como el Frank Lorenzo Colombiano. En la Alianza Summa se vio a Aces caer poco a poco, primero la devolución de los 727s que restaban, la entrega de rutas a Avianca, la salida de operación de los ATR-42 en junio de 2003 y, por último, la liquidación de la aerolínea en Agosto de 2003. Tras la liquidación de la alianza y la aerolínea, Avianca se acogió al capítulo 11 de la ley de quiebras de Estados Unidos.

Renacimiento[editar]

Desde entonces ha habido conversaciones para que la aerolínea naranja renazca de nuevo con el objetivo regional que tuvo en un principio, pero nada se ha concretado.[cita requerida]

Destinos[editar]

TwinOtter de Aces en el Aeropuerto Heriberto Gil Martinez (SKUL - ULQ). de Tuluá.

Nacionales[editar]

Flag of Colombia.svg Colombia

Internacionales[editar]

Accidentes e incidentes[editar]

  • El 18 de diciembre de 1981, se presentó el primer accidente aéreo en una aeronave de ACES desde su fundación en 1971. El Twin Otter HK-2216 (S/N 609) se estrelló en el municipio de San Antero, Córdoba, durante la aproximación al aeropuerto de Coveñas. En este siniestro perecieron 13 personas incluyendo la tripulación compuesta por el capitán Guillermo Alberto García y el copiloto Andrés Rafael Londoño.
  • El 29 de noviembre de 1982, otro Twin Otter se estrelló en las estribaciones de la Cordillera Oriental contra el Cerro Pan de Azúcar en el corregimiento de San Juanito, Meta. El HK-2536 (S/N 713) venía en vuelo regular desde San José del Guaviare y se dirigía a la ciudad de Bogotá bajo el mando del capitán Marino Jiménez y el copiloto Ricardo Santacoloma, quienes junto a los 20 pasajeros perdieron la vida.
  • El 23 de enero de 1985, el Twin Otter HK-1910 (S/N 497) se estrelló contra el Cerro El Plateado en la Cordillera Occidental mientras cubría la ruta entre Quibdó y Medellín. 21 pasajeros perdieron la vida, junto con la tripulación comandada por el veterano capitán Antonio José Bernal y el copiloto Efraín Montoya.
  • El 27 de febrero de 1985, el Twin Otter HK-2763 (S/N 789) fue víctima de un ataque guerrillero en el aeropuerto de El Bagre, en el departamento de Antioquia. La aeronave fue totalmente incinerada por los terroristas sin que se perdieran vidas.
  • El 27 de abril de 1986, se estrelló el Twin Otter HK-2761 (S/N 780) en la población de Saravena, Arauca, en el oriente del país, con saldo fatal de 13 personas.
  • El 30 de noviembre de 1996, el Twin Otter HK-2602 (S/N 746) se estrelló contra el Cerro Padre Amaya pocos minutos después del despegue del Aeropuerto Olaya Herrera de Medellín. La aeronave operaba el vuelo 148 que cubría la ruta entre Medellin, Bahía Solano y Quibdó. Fallecieron en el impacto y posterior incendio 14 personas incluyendo la tripulación comandada por el capitán Juan Carlos Bermudez López; un pasajero sobrevivió con lesiones graves.[2]

Flota[editar]

Aeronave Total Ordenes Pasajeros Rutas Foto
Airbus A320 8 8 164 Vuelos nacionales e internacionales de corto y mediano alcance [3]
Boeing 727-200ADV 5 0 128 Vuelos nacionales e internacionales de corto y mediano alcance [4]
Boeing 727-100 3 0 119 Vuelos nacionales e internacionales de corto y mediano alcance [5]
ATR-42-320 10 0 46 Vuelos nacionales e internacionales de corto alcance [6]
ATR-42-500 7 1 50 Vuelos nacionales e internacionales de corto alcance [7]
De Havilland Canada Twin Otter 23 0 21 Vuelos nacionales de corto alcance [8]
Farchild F-27 Friendship 2 0 52 Vuelos nacionales e internacionales de corto alcance [9]
Fokker F-28 1 0 65 Vuelos nacionales e internacionales de corto y mediano alcance [10]
DH-114 Heron 2D 3 0 22 Vuelos nacionales e internacionales de corto alcance [11]
Total 62 9


(Los Boeing 727ADV de ACES estaban configurados en 98 asientos de primera clase)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. "Directory World Airline." Vuelo Internacional. 17 a 23 marzo 1999. 20 -% 200492.html search = accessAir 40. "Calle 49, No 50-21, Piso 34, Edificio del Café, Medellín, Antioquia, AA 6503, Colombia"
  2. Informe oficial de la Aeronáutica Civil de Colombia del HK-2602

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 43°26′34″N 6°04′09″O / 43.44278, -6.06917