Accidente ferroviario de Big Bayou Canot de 1993

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Accidente ferroviario de Big Bayou Canot de 1993
Fecha 22 de septiembre de 1993
Hora 2:53 a.m.
Causa Colisión entre una barcaza y puente
Lugar Mobile, Alabama, Estados Unidos
Coordenadas 30°49′02″N 87°59′36″O / 30.817222, -87.993333Coordenadas: 30°49′02″N 87°59′36″O / 30.817222, -87.993333
Línea CSX Transportation
Fallecidos 47
Heridos 103
Implicado
Operador Amtrak
Pasajeros 220

El Accidente ferroviario de Big Bayou Canot de 1993 fue el descarrilamiento de un tren Amtrak, de la línea CSX Transportation, en el puente al noreste de Mobile, Alabama, Estados Unidos matando a 47 personas e hiriendo a 103, el 22 de septiembre de 1993. Es el accidente de tren más mortífero en la historia de Amtrak y el desastre ferroviario más mortífero en los Estados Unidos desde el Accidente ferroviario de la Bahía de Newark de 1958. En términos de muertes y destrucción, la ruina supera considerablemente la gravedad del Accidente ferroviario de Chase de 1987. Fue causado por una barcaza al golpear el puente. El conocido autor y teólogo RC Sproul fue uno de los pasajeros del tren en el momento del incidente y, a menudo ofrece relatos de primera mano de la historia.

Evento[editar]

Este descarrilamiento ocurrió después que un puente giratorio sin terminar de CSX Transportation ubicado sobre el Big Bayou Canot, al suroeste de Alabama (unos 10 kilómetros al noreste de Mobile) fuera golpeado, aproximadamente a las 2:45 a.m., por una barcaza empujada por el remolcador Mauvilla (propiedad de y operado por Guerrero y Golfo de navegación de Chickasaw, Alabama), cuyo piloto se había desorientado por una densa niebla. La colisión desvió el puente aproximadamente tres pies (un metro) fuera de su alineación y dobló severamente las vías.

Aproximadamente a las 2:53 AM, un tren de Amtrak Sunset Limited, impulsado por tres locomotoras (una de GE Génesis P40DC número 819 y dos F40PHs EMD, los números 262 y 312) en ruta de Los Ángeles, California a Miami, Florida, con 220 pasajeros y la tripulación a bordo, cruzó el puente a gran velocidad y se descarriló en el punto de torsión. Las locomotoras se estrellaron contra el puente de la superestructura, causando su destrucción. La primer locomotora incrustó la nariz en la orilla del canal; y las otras locomotoras, así como el vagón de equipajes, coches dormitorio y dos de los seis coches de pasajeros se hundieron en el agua. Los depósitos de combustible de las locomotoras, cada uno de ellos con varios miles de galones de combustible diésel, se rompieron en el impacto. Esto resultó en un derrame de combustible y un gran incendio. 47 personas, de los cuales 42 eran pasajeros perecieron, muchos por ahogamiento, otros por la inhalación de humo/fuego. Otros 103 resultaron heridos. Los 4 tripulantes del remolcador resultaron ilesos.

Inmediatamente antes del accidente, el Mauvilla había hecho un giro equivocado, y entró en un canal no navegable de agua. El piloto del remolcador no fue debidamente capacitado sobre la forma de leer su radar y por lo tanto, debido a la visibilidad muy pobre por la niebla y su falta de experiencia, no se dio cuenta de que estaba fuera de curso. A pesar de que era consciente de que había golpeado algo cuando su remolque chocó con el puente, su suposición inicial era que una de las barcazas había sufrido un encallamiento. Este supuesto habría sido injustificado, debido a la naturaleza relativamente abrupta de una colisión con un objeto fijo.

El tramo del puente había sido realmente diseñado para girar, por lo que podría ser convertido en un puente giratorio mediante la adición de un equipo adecuado. Dicha conversión nunca se había realizado, pero el tramo de vías no había sido adecuadamente asegurado contra un movimiento involuntario. A pesar del desplazamiento del puente, los rieles continuaron soldados y no se rompieron. Como resultado de ello, el circuito de vía que controla el bloque de señales de aproximación al puente se mantuvo cerrado (intacto) y la señal más cercana continuó exhibiendo la seña de despejado (verde). Si uno de los rieles habría sido cortada por el desplazamiento del puente, el circuito de la vía se habría abierto, haciendo que la señal de acercamiento muestre una señal de parada (rojo) y la señal anterior una indicación de acercamiento ámbar. Esto podría haberle dado el maquinista del Amtrak tiempo suficiente para detener su tren o al menos reducir la velocidad en un esfuerzo por minimizar la gravedad del accidente.

Filmografía[editar]

El accidente se relata en el sexto episodio de la primera temporada de Segundos catastróficos, titulado "La Tragedia del Sunset Limited"

Referencias[editar]