Acción del 8 de abril de 1740

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Captura del Princesa
la guerra del Asiento
PrincesaVs3britsÁngelCortelliniSánchez(1858-1912)museonavaldemadrid.jpg
Navío de línea español Princesa enfrentándose a los navíos británicos Oxford, Lennox y Kent. Obra de Ángel Cortellini Sánchez.
Fecha 8 de abril de 1740
Lugar 300 millas al suroeste del Cabo Lizard
Resultado Victoria británica
Beligerantes
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Gran Bretaña Bandera de España 1701-1760.svg España
Comandantes
Colvill Mayne Pablo Agustín de Aguirre
Fuerzas en combate
3 navíos de línea 1 navío de línea
Bajas
17 muertos y 40 heridos[1] 1 navío apresado,
33 muertos, 100 heridos y 517 prisioneros[1] [2]
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La Acción del 8 de abril de 1740 fue un combate naval librado en aguas del Océano Atlántico en el marco de la Guerra del Asiento entre un pequeño escuadrón británico formado por los navíos de línea HMS Kent, HMS Lenox y HMS Oxford bajo el mando conjunto del capitán del Lenox, Colvill Mayne, y el navío español Princesa, al mando del capitán Pablo Agustín de Aguirre. El Princesa fue perseguido y apresado, siendo llevado a Gran Bretaña e incorporado a la Royal Navy para el servicio activo.

Antecedentes[editar]

El 25 de marzo de 1740, en el transcurso de la Guerra del Asiento, el Almirantazgo británico tuvo noticias de que dos navíos españoles habían zarpado de Buenos Aires con rumbo a España. Las fuerzas navales de Portsmouth fueron alertadas, tras lo cual una pequeña escuadra compuesta por los navíos de línea de 70 cañones Kent, Lenox y Oxford al mando capitán del Lenox, Colvill Mayne, se dispuso a interceptarlos.[2] A los tres navíos, que formaban parte de la flota del almirante Sir John Balchen, se sumaron brevemente el Rippon, de 60 cañones, y el St. Albans, de 50. La escuadra zarpó de Portsmouth las 3 de la mañana del 29 de marzo y atravesó el Canal de la Mancha.[2] El 5 de abril el Rippon y el St. Albans se quedaron rezagados y, aunque Mayne redujo vela, no lograron reincorporarse. 3 días más tarde la escuadra británica patrullaba una zona localizada 300 millas al sur del Cabo Lizard cuando se avistó una vela al norte.[2]

Combate[editar]

Captura del Princesa por los navíos británicos Oxford, Lenox y Kent. Gravado de Peter Monamy.

Los británicos se aproximaron y dieron con el navío Princesa, armado con 64 cañones y tripulado por 650 hombres al mando del capitán Pablo Agustín de Aguirre.[1] [3] Mayne ordenó la persecución hacia las 10 de la manaña, cuando el Princesa arrió la bandera francesa que había ondeado hasta entonces e izó la española. El comandante británico se dirigió a sus hombres con las siguientes palabras: "Cuando recibís la paga de vuestro país os comprometéis a enfrentar todos los peligros por su causa. Ha llegado la hora del juicio. Luchad como hombres que no tienen más esperanza que en su coraje."[3]

Tras dos horas y media de persecución los navíos británicos consiguieron alcanzar al Princesa e intercambiaron con él varias andanadas. El navío español quedó eventualmente fuera de combate y arrió la bandera en señal de rendición.[2] Sus bajas ascendieron a 33 muertos y cerca de 100 heridos, mientras que el Oxford tuvo 8 muertos, al igual que el Kent, y el Lenox apenas sufrió una baja mortal.[1] Los heridos a bordo de la escuadra británica fueron unos 40, incluyendo el capitán Durell, del Kent, que perdió una mano.

Según la versión española, el navío Princesa tenía daños en su vela antes de entrar en combate. El navío Princesa entabló una dura batalla contra los tres barcos ingleses que lo hostigaban. El combate duró 6 horas. El Princesa dañó seriamente a uno de los barcos ingleses (HMS Lenox) e hizo huir a otro (HMS Kent), pero no pudo ya contra el tercer barco inglés (HMS Oxford). El Princesa tuvo 70 muertos y 80 heridos y fue llevado a Portsmouth, donde fue reparado y puesto a disposición de la Royal Navy. [1]

Resultado[editar]

El Princesa fue conducido a Portsmouth, donde llegó el 8 de mayo. Una orden del almirantazgo británico autorizó su compra el 21 de mayo de 1741, realizándose esta el 14 de julio por la suma aproximada de 5.418 libras.[4] Tras una importante reparación el Princesa fue armado entre julio de 1741 y marzo de 1742 por un importe total de 36.007 libras.[5] Su resistencia frente a tres buques de igual porte fue muy comentada. Una descripción contemporánea, sin embargo, señaló que el Princesa era mayor que cualquiera navío británico de 3 puentes y que estaba armado con cañones inusualmente largos, muchos de ellos de bronce.[1] Fue descrito, además, como el mejor navío de la armada española, con un elevado casco que le permitía abrir las portas de la primera batería en condiciones en las cuales sus oponentes no podían hacerlo.[6] Fue renombrado HMS Princess y sirvió en la Royal Navy hasta que fue vendido para su desguace el 30 de diciembre de 1784.[4]

Notas[editar]

  1. a b c d e f Beaston, pág. 75
  2. a b c d e Richmond, págs. 77-78
  3. a b Matcham, pág. 126
  4. a b Colledge, pág. 207
  5. Winfield, pág. 48
  6. Beatson, pág. 76

Bibliografía[editar]

  • (en inglés) Beatson, Robert (1804). Naval and military memoirs of Great Britain, from 1727 to 1783. 1. Longman, Hurst, Rees and Orme.
  • (en inglés) Colledge, J. J.; Warlow, Ben (2006) [1969]. Ships of the Royal Navy: the complete record of all fighting ships of the Royal Navy (Rev. ed.). London: Chatham. ISBN 978-1-86176-281-8. OCLC 67375475.
  • (en inglés) Richmond, Herbert W. The Navy In the War of 1739-48. Cambridge University Press.
  • (en inglés) Matcham, Mary Eyre (2009). A Forgotten John Russell Being Letters to a Man of Business 1724-1751. BiblioBazaar, LLC. ISBN 1-113-72434-X.
  • (en inglés) Winfield, Rif (2007). British Warships of the Age of Sail 1714–1792: Design, Construction, Careers and Fates. Seaforth. ISBN 1-86176-295-X.