Acacia drepanolobium

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Acacia drepanolobium
Whistling thorn.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae
Tribu: Acacieae
Género: Acacia
Sjostedt
Especie: A. drepanolobium
Distribución
Acacia-drepanolobium-range-map.png
Acacia drepanolobium

Acacia drepanolobium, es una especie de acacia perteneciente a la familkia de las fabáceas. Es nativa de África oriental.[1]

Descripción[editar]

Crece hasta los 6 metros de altura. Produce un par de espinas rectas en cada nodo, algunas de los cuales tienen grandes bases bulbosas. Estas espinas hinchadas son naturalmente huecas y están ocupadas por varias especies de hormigas simbióticas. El nombre común de la planta se deriva de la observación de que cuando el viento sopla en los bulbos en los que las hormigas han hecho orificios de entrada / salida, crea un ruido sibilante.[2]

La espina silbante es el árbol dominante en algunas áreas de las tierras altas de África oriental, a veces formando un bosque casi de monocultivo, especialmente en suelos de "algodón negro" con el drenaje impedido por el alto contenido de arcilla.[3] [4] Es visitada por jirafas y otros grandes herbívoros. Está aparentemente adaptada al fuego, produce un monte bajo con facilidad después de "una alta mortandad" por el fuego.[5]

Usos[editar]

Acacia drepanolobium se usa como cercas, mangos de herramientas y otros implementos. La madera de Acacia drepanolobium, aunque generalmente de pequeño diámetro, es dura y resistente a las termitas.[1] [6] Las ramas también se pueden usar para leña, y su latex se recoge y se utiliza como pegamento. La capacidad de rebrotar después del corte hace que sea una fuente posiblemente sostenible de leña y carbón vegetal.[7] Por el contrario, también se ha considerado una mala hierba de los pastizales, y una especie de invasión arbustiva.[8] [9]

Simbiosis con hormigas[editar]

Vista de la planta

Al igual que otras acacias, tienen hojas que contienen taninos, que se cree sirve como disuasión a los herbívoros. Como todas las acacias no australianas, son defendidas por las espinas.[10] Además, de espinosas son mirmecofitas que han formado una relación mutualista con algunas especies de hormigas. A cambio de refugio en los bulbos espinosos ( domacios ) y secreciones de néctar, las hormigas parecen defender el árbol contra herbívoros, como los elefantes y jirafas,[11] [12] así como los insectos herbívoros.

Crematogaster nigriceps hormigas en actitud defensiva. Nótese la ausencia de hojas excepto en las espinas hinchadas.

En un lugar en Kenia, cuatro especies de hormigas compiten por la posesión exclusiva de los espinos silbidos individuales: Crematogaster mimosae, C. sjostedti, C. nigriceps, y Tetraponera penzigi.[3] [4] Las hormigas varían en su nivel de mutualismo con los árboles espinosos. La más común de las hormigas (~ 50% de los árboles), C mimosae, tiene la relación más fuerte mutualista, y defiende agresivamente los árboles de los herbívoros.

Debido a que las hormigas compiten para el uso exclusivo de un árbol dado, algunas especies emplean tácticas para reducir la posibilidad de una invasión de hormigas hostiles. Las hormigas Crematogaster nigriceps recortan los brotes de los árboles para reducir el crecimiento lateral, reduciendo de este modo las posibilidades de contacto con un árbol vecino . Tetraponera penzigi , la única especie que no utiliza el néctar producido por los árboles, en su lugar destruye las glándulas de néctar con el fin de hacer un árbol menos atractivo para otras especies.

La relación simbiótica entre los árboles y las hormigas parece ser mantenidos por los efectos de la navegación de grandes herbívoros. En un lugar en Kenia, cuando los grandes herbívoros fueron experimentalmente excluidos, los árboles reducen el número de glándulas de néctar y espinas hinchadas que proporcionaron a las hormigas. En respuesta, el dominante C. mimosae aumenta sus insectos parásitos chupadores de savia como fuente de alimento de reemplazo. Además, el número de árboles de C. mimosae ocupados bajaron mientras el doble que convierten ocupado por C. sjostedti, defensor mucho menos agresivo de los árboles. Debido a que C. sjostedti se beneficia de los agujeros creados por las larvas de un escarabajo, esta especie facilita el parasitismo de los árboles por los escarabajos. Como resultado, la relación mutualista entre los árboles y las hormigas residentes se descompone en ausencia de grandes herbívoros, y los árboles se convierten, paradójicamente, como resultado, en menos saludables[4] .

Taxonomía[editar]

Acacia drepanolobium fue descrita por Sjostedt y publicado en Schwed. Zool. Exped. Kilimandjaro 8: 116. 1908.[13]

Etimología

Acacia: nombre genérico derivado del griego ακακία (akakia), que fue otorgado por el botánico Griego Pedanius Dioscorides (A.C. 90-40) para el árbol medicinal A. nilotica en su libro De Materia Medica.[14] El nombre deriva de la palabra griega, ακις (akis, espinas).[15]

drepanolobium: epíteto

Sinonimia
  • Acacia formicarum Harms
  • Acacia lathouwersii Staner [16]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Acacia drepanolobium (Whistling Thorn)». ZipcodeZoo.com. Consultado el 18-01-2008. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  2. «Whistling Thorn». Archivado desde el original el 26 January 2008. Consultado el 18-01-2008.
  3. a b Young, T.P.; Cynthia H. Stubblefield, Lynne A. Isbell (December 1996). «Ants on swollen-thorn acacias: species coexistence in a simple system». Oecologia 109 (1):  pp. 98–107. doi:10.1007/s004420050063. http://www.springerlink.com/content/409h774ynjpqf68w/. 
  4. a b c Palmer, Todd; Maureen L. Stanton, Truman P. Young, Jacob R. Goheen, Robert M. Pringle, Richard Karban (January 2008). «Breakdown of an Ant-Plant Mutualism Follows the Loss of Large Herbivores from an African Savanna». Science 319 (5860):  pp. 192–195. doi:10.1126/science.1151579. PMID 18187652. Archivado del original el 20 January 2008. http://web.archive.org/web/20080120164942/http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/319/5860/192. 
  5. Okello, Bell; Truman P. Young, Corinna Riginos, Dan Kelly, Tim O'Connor (2008). «Short-term survival and long-term mortality of Acacia drepanolobium after a controlled burn». African Journal of Ecology 46 (3):  pp. 395–401. doi:10.1111/j.1365-2028.2007.00872.x. 
  6. «The Whistling Thorn». Consultado el 18-01-2008.
  7. Okello, B.D., O’Connor, T.G. & Young, T.P. (2001). «Growth, biomass estimates, and charcoal production of Acacia drepanolobium in Laikipia, Kenya». For. Ecol. & Manag. 142:  pp. 143–153. doi:10.1016/S0378-1127(00)00346-7. 
  8. Pratt, D.J. & Gwynne, M.D. (1977). Rangeland Management and Ecology in East Africa. Hodder & Stoughton, London. ISBN 0-88275-525-0. 
  9. Dall, G., Maass, B.L. & Isselstein, J. (2006). «Encroachment of woody plants and its impact on pastoral livestock production in the Borana lowlands, southern Oromia, Ethiopia». Afr. J. Ecol. 44 (2):  pp. 237–246. doi:10.1111/j.1365-2028.2006.00638.x. 
  10. Ward, D. & T.P. Young (2002). «Effects of large mammalian herbivores and ant symbionts on condensed tannins of Acacia drepanolobium in Kenya». Journal of Chemical Ecology 28 (5):  pp. 921–937. doi:10.1023/A:1015249431942. PMID 12049231. 
  11. Madden, D. and T.P. Young. Symbiotic ants as an alternative defense against giraffe herbivory in spinescent Acacia drepanolobium. Oecologia 91:235-238.
  12. Jacob R. Goheen, and Todd M. Palmer,"Defensive Plant-Ants Stabilize Megaherbivore-Driven Landscape Change in an African Savanna"[1], Current Biology,Available online 2 September 2010.
  13. «Acacia drepanolobium». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 29 de mayo de 2013.
  14. «Acacia nilotica (acacia)». Plants & Fungi. Royal Botanic Gardens, Kew. Archivado desde el original el 12 January 2010. Consultado el 28-01-2010.
  15. Quattrocchi, Umberto (2000). CRC World Dictionary of Plant Names. 1 A-C. CRC Press. p. 6. ISBN 978-0-8493-2675-2. 
  16. Acacia drepanolobium en PlantList

Bibliografía[editar]

  1. Ross, J.H. (1979) Mem. Bot. Surv. S. Afr. 44: 1-150. A conspectus of African Acacia.
  2. Dale, I.R. & Greenway, P.J. (1961) Kenya Trees and Shrubs
  3. Stanton, M.L. et al. (1999) Nature 401: 578-581 Sterilization & canopy modification of...
  4. Coe, M. & Beentje, H. (1991) Field guide to the Acacias of Kenya. Oxford University Press
  5. Brenan, J.P.M. (1959) Mimosoideae. In: Fl. Trop. East Africa. Hubbard & Milne-Redhead
  6. Engler, A. (1912) Die Vegetation der Erde: IX: Pflanzenwelt Afrikas 3. 1

Enlaces externos[editar]