A Bridge Too Far

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A Bridge Too Far
Título Un puente lejano (España)
Un puente demasiado lejos (Hispanoamérica)
Ficha técnica
Dirección
Producción Joseph E. Levine
Richard Levine
Guion William Goldman
Música John Addison
Fotografía Geoffrey Unsworth
Montaje Antony Gibbs
Vestuario Anthony Mendleson
Protagonistas Dirk Bogarde
James Caan
Michael Caine
Sean Connery
Edward Fox
Elliott Gould
Gene Hackman
Anthony Hopkins
Hardy Krüger
Ryan O'Neal
Laurence Olivier
Robert Redford
Maximilian Schell
Liv Ullmann
Ver todos los créditos (IMDb)
Datos y cifras
País(es) Estados Unidos
Reino Unido
Año 1977
Género Bélica
Duración 176 minutos
Idioma(s) Inglés
Compañías
Distribución United Artists
Presupuesto US$ 22 000 000
Ficha en IMDb
Ficha en FilmAffinity

A Bridge Too Far es una película de 1977 basada en el libro homónimo (no ficción, pues se apoya en fotografías, testimonios directos y documentos militares referenciados, aunque su perspectiva -individualizada y personalizada- lo aleja de ser un documento puramente de Historia Militar) de 1974, de Cornelius Ryan, adaptada por William Goldman y dirigida por Richard Attenborough. Ganadora de tres Premios BAFTA a la mejor fotografía, a la mejor banda de sonido, y al mejor actor de reparto.

La película cuenta la historia de la Operación Market Garden, un fracaso de los Aliados en su intento de romper las líneas alemanas y tomar diferentes puentes que éstos tenían en su poder, durante su ocupación de los Países Bajos en la Segunda Guerra Mundial. El nombre del libro, y por ende de la película, viene de un comentario hecho por el teniente general Frederick Browning, comandante del Primer Cuerpo Aerotransportado aliado, quien dijo al mariscal de campo Bernard Montgomery después de la operación, «Siempre creí que intentábamos tomar un puente demasiado lejano».

El reparto estelar incluye a: Dirk Bogarde, James Caan, Michael Caine, Sean Connery, Denholm Elliott, Elliott Gould, Edward Fox, Gene Hackman, Anthony Hopkins, Jeremy Kemp, Robert Redford, Liv Ullmann, Maximilian Schell, Hardy Krüger, Laurence Olivier y Ryan O'Neal. La banda sonora original está compuesta y dirigida por John Addison, que participó en la Operación Market Garden como soldado del XXX Cuerpo Británico.

Trama[editar]

La película comienza con una descripción de las hostilidades cinco años antes de la operación. Después del éxito del día D, los Aliados tienen un problema con la recepción de suministros, ya que Normandía era el único punto de entrada de los mismos. El Comandante Supremo Aliado, Dwight D. Eisenhower debe decidir entre el general Patton (estadounidense) y el mariscal de campo Montgomery (británico), que compiten entre ellos por demostrar que su plan es el mejor para terminar más rápidamente la guerra. Bajo presiones políticas, Eisenhower elije la Operación Market Garden de Montgomery.

En septiembre de 1944, los Aliados avanzan hacia Alemania, pero se detienen en Bélgica. Una familia holandesa observa como los alemanes se retiran hacia Alemania, y esperan la llegada inevitable de las Fuerzas Aliadas. El mariscal de campo alemán Gerd von Rundstedt llega a los Países Bajos y descubre que tiene pocos recursos en hombres y equipamiento, y que la moral es baja. Un joven local, toma notas sobre las tropas alemanas, información que más tarde traslada a la Resistencia neerlandesa.

La Operación Market Garden prevé enviar a 35 000 paracaidistas aerotrasportados, a 500 km de distancia desde las bases aliadas en el Reino Unido, y dejarlos caer 100 km detrás de las líneas enemigas, creado así una "alfombra de tropas aerotransportadas" con la misión de tomar el control de los puentes en una acción relámpago, y mantenerlos en su poder hasta la llegada de las unidades mecanizadas aliadas. El puente de Arnhem, el puente que resulta estar demasiado lejano, cruza el Rin y su tamaño permitirá que puedan cruzarlo todas las tropas aliadas en su marcha hacia Alemania y rodear las defensas alemanas.

El general polaco Stanislaw Sosabowski (Gene Hackman) que permanece en silencio mientras que el comandante de la operación da las explicaciones sobre la operación, estalla, expresando sus profundas dudas sobre el plan. Es una de las dos voces más reticentes para con el plan. La otra voz es la del general de brigada James M. Gavin, de la 82.ª División Aerotransportada (Ryan O'Neal), preocupado por tener que saltar a la luz del día, debido a que no era un periodo de luna llena como para hacerlo de noche, complicando así el lanzamiento de los paracaidistas.

El adolescente holandés, consigue atravesar las líneas alemanas y descubre que el mariscal de campo alemán Walter Model está en el cuartel general alemán, una importante información para la Resistencia, ya que Model es una figura importante y está siempre acompañado por un importante número de tropas.

Un joven oficial de Inteligencia británica, en la película llamado mayor Fuller -realmente Brian Urquhart, pero se cambió su apellido para evitar confusiones a los espectadores con el general de brigada Roy Urquhart, interpretado por Sean Connery- (Frank Grimes), pide autorización para realizar un vuelo de reconocimiento a baja altura por la zona de aterrizaje. Después de observar en las fotografías que podría haber una División Panzer demasiado cerca de la zona de aterrizaje, el oficial de Inteligencia le muestra las fotos al general Frederick Browning (Dirk Bogarde). El general especula que los tanques están inoperativos y desecha las fotos e ignora la información recibida de la Resistencia neerlandesa. La información manejada por el Mayor Fuller es desestimada definitivamente, y un doctor británico recomienda su retirada momentánea del servicio, ya que le diagnostica estrés debido a su trabajo.

El oficial británico que explica la maniobra, informa de que carecen de aviones de transporte y que la zona es pésima para permitir el aterrizaje de los aviones. Explica que los paracaidistas deberán aterrizar en una zona abierta a 13 km del puente. El general polaco Sosabowski se acerca al oficial y examina la insignia de su uniforme diciendo «Sólo quería asegurarme de qué lado está usted». Todos quedan sorprendidos por lo lejos del puente que deben tomar tierra, pero por supuesto dan lo mejor que tienen. Como buenos oficiales británicos, «cierran la boca» y no cuestionan sus órdenes.

Los técnicos que preparan las radios portátiles para el asalto, se percatan de que no cubrirán la distancia desde el lugar de aterrizaje hasta el puente de Arnhem. Como otros muchos, tienen sus dudas acerca del éxito de la misión, pero eligen no «remover la tierra» y no ven conveniente expresar sus dudas a la cadena de mando.

Durante la explicación a las tropas terrestres, el teniente general Brian G. Horrocks (Edward Fox), dice que el plan está completamente perfilado. Los puentes serán tomados por las tropas paracaidistas, mantenidos y asegurados por XXX Cuerpo. La velocidad es vital y deben llegar a Arnhem en un máximo de 2-3 días. Es el puente crucial, ya que es la última vía de escape para las fuerzas alemanas en los Países Bajos, y una excelente ruta para las Fuerzas Aliadas para entrar en Alemania y poder finalizar la guerra para Navidad. Hay una única carretera uniendo los puentes (Son en Breugel, Nimega y Arnhem), la mayoría de ella elevada.

Las fases iniciales de la operación marchan según lo previsto, pero las tropas alemanas consiguen demorar el avance del XXX Cuerpo, debido a lo estrecho de la carretera, creando el caos y grandes atascos de tropas blindadas. El puente de Son, cercano a Eindhoven es volado por los alemanes, y a las tropas aliadas les lleva bastantes horas recibir y montar un Puente Bailey para reemplazarlo. En Nimega, parte de la 82.ª División Aerotransportada, bajo el mando del mayor Julian Cook (Robert Redford) es obligada a plena luz del día a cruzar el río en botes de asalto plegables fabricados con madera y tela. Las tropas británicas que han ocupado parte de Arnhem luchan fieramente contra los alemanes, pero no podrán resistir el tiempo suficiente hasta que lleguen los refuerzos terrestres. El frente británico también lucha contra las tropas de infantería de la SS y las 9.ª y 10.ª Divisiones SS Panzer, puerta a puerta, calle a calle, retrasando lo inevitable. Las tropas británicas son capturadas u obligadas a rendirse, en el mejor de los casos. La Operación Market Garden ha fallado.

Al final de la película el general de grigada Roy Urquhart, interpretado por Sean Connery logra salir de Arnhem y se entrevista con el general Frederick Browning (Dirk Bogarde) quien le responde a una pregunta: «Siempre creí que intentábamos tomar un puente demasiado lejano», en relación con el alto número de bajas que tienen los británicos entre sus tropas.

Reparto[editar]

Actores y sus papeles (Aliados)[editar]

Actor Papel
Dirk Bogarde Teniente General Frederick Browning, Ejército Británico
James Caan Sargento Eddie Dohun, Ejército de Estados Unidos
Michael Caine Teniente Coronel J.O.E. Vandeleur, Ejército Británico
Sean Connery General de Brigada Roy Urquhart, Ejército Británico
Edward Fox Teniente General Brian Horrocks, Ejército Británico
Elliott Gould Coronel Robert Stout (Robert Sink), Ejército Estados Unidos
Gene Hackman General de Brigada Stanislaw Sosabowski, Ejército Polaco
Anthony Hopkins Teniente Coronel John Frost, Ejército Británico
Ryan O'Neal General de Brigada James Gavin, Ejército Estados Unidos
Robert Redford Mayor Julian Cook, Ejército de Estados Unidos
Denholm Elliott Oficial meteorólogo, RAF, Ejército Británico
Peter Faber Capitán(OF-2) Harry Bestebreurtje, Ejército Neerlandés
Christopher Good Mayor Carlyle, Ejército Británico
Frank Grimes Mayor Fuller (Brian Urquhart), Ejército Británico
Michael Byrne Teniente Coronel Giles Vandeleur, Ejército Británico
Jeremy Kemp Oficial de Inteligencia, RAF, Ejército Británico
Nicholas Campbell Capitán Glass, Ejército Canadiense
Paul Copley Soldado Wicks, Ejército Británico
Donald Douglas Brigadier Gerald Lathbury, Ejército Británico
Keith Drinkel Teniente Cornish, Ejército Británico
Colin Farrell (o Col Farrell) Cabo Asistente Hancock, Ejército Británico
Richard Kane Coronel Weaver, Ejército Británico
Paul Maxwell General de División Maxwell Taylor, Ejército Estados Unidos
Stephen Moore Mayor Robert Steele, Ejército Británico
Donald Pickering Teniente Coronel Mackenzie, Ejército Británico
Gerald Sim Coronel Sims, Ejército Británico
John Stride Mayor del Reales Guardias Granaderos
Alun Armstrong Sanitario Davies, Ejército Británico
David Auker 'Taffy' Brace
Michael Bangerter Coronel del Estado Mayor Británico, Ejército Británico
Michael Graham Cox Capitán Cleminson, Ejército Británico
Garrick Hagon Teniente Rafferty, Ejército Británico
John Ratzenberger Teniente Ejército Estados Unidos

Actores y sus papeles (Alemanes)[editar]

Actor Papel
Hardy Krüger SS-Brigadeführer Karl Ludwig (Heinz Harmel no autorizó que su nombre se mencionara en la película).
Maximilian Schell SS-Obergruppenführer Wilhelm Bittrich
Wolfgang Preiss Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt
Walter Kohut Generalfeldmarschall Walter Model
Hartmut Becker Centinela alemán
Hans von Borsody SS-Gruppenführer Günther Blumentritt
Lex van Delden SS-Oberscharführer Matthias
Fred Williams SS-Hauptsturmführer Gräbner

Actores y sus papeles (Neerlandeses)[editar]

Actor Papel
Laurence Olivier Dr. Jan Spaander
Liv Ullmann Kate ter Horst
Mary Smithuysen Anciana holandesa
Siem Vroom Jefe de la resistencia holandesa
Erik van 't Wout Hijo del jefe de la resistencia
Marlies van Alcmaer Mujer del jefe de la resistencia
Hans Croiset Hijo de la anciana holandesa
Josephine Peeper Camarera del café
Erik Chitty Organista

Aciertos / Desaciertos históricos[editar]

Nunca se pretendió que la película fuese un calco exacto del libro y por ello los realizadores se tomaron ciertas libertades al realizarla. En cualquier caso, intentaron ser lo más fieles posible, presentando uno de los retratos más reales de una de las batallas de la Segunda Guerra Mundial.

  • Durante la conversación entre Walter Model y Gerd von Rundstedt, donde estos discuten la posibilidad de mover el II Cuerpo Panzer de la SS a Arnhem, se puede ver que la marca que distingue esa unidad: en ella está escrito incorrectamente «II SS Panzer Div».
  • El policía militar alemán viste correctamente la gorguera que debían llevar durante su servicio.
  • La frase «tal poder a mi disposición», atribuida al General Bittrich cuando observa el masivo movimiento de aviones de los aliados, fue pronunciada realmente por el paracaidista alemán General Kurt Student.
  • En el bando alemán, no hubo un «General Ludwig». Es una composición de los generales Walter Harzer y Heinz Harmel de la 9.ª División Panzer de la SS Hohenstaufen y la 10.ª División Panzer Frundsberg respectivamente. En la reunión entre «Ludwig» y Bittrich, justo después de los primeros aterrizajes británicos, Bittrich comenta que irá a Arnhem y que Ludwig debería ir a Nimega. En realidad, a la 9.ª SS de Harzer se le ordenó ir a Arnhem y a la 10.ª SS de Harmel, a Nimega.
  • Los blindados británicos están pintados fielmente y, correctamente, llevan la insignia de división que le correspondía a la División de Guardias Armados. Por otro lado, los M4 Sherman van equipados con un cañón de 75 mm, aunque estos no empezaron a utilizarse hasta después de 1944.
  • Los antitanque empleados por los alemanes contra el avance del XXX Cuerpo son PAK 40 de 75 mm, como los que se usaron en la batalla.
  • Durante la operación de limpieza de la carretera, un bulldozer de los Guardias Británicos empuja un M24 Chaffee inutilizado fuera de la carretera. Los Aliados no usaron estos tanques en esta época y solo emplearon un pequeño número de unidades estadounidenses en la batalla de las Ardenas.
  • Extrañamente para una película de este género, muchos actores que representan soldados de la Waffen SS llevaban el uniforme y las insignias correctas para un soldado de las Waffen SS.
  • Correctamente, los vehículos de la 9.ª SS Aufklärungs Abt. llevan la insignia de la División "Hohenstaufen" y el indicativo táctico de esta unidad.
  • En el bando estadounidense, no existió ningún «coronel Robert Stout» de la 101.ª División Aerotransportada. El personaje se basa en el coronel Robert Sink, comandante del 506.º Regimiento de Infantería Paracaidista, cuyas tropas estuvieron a punto de tomar el puente sobre el río Son, antes de que éste volase por los aires. Sink fue interpretado por Dale Dye en la miniserie de televisión Hermanos de Sangre.
  • En algunas escenas de Nimega, la iglesia de San Esteban, no aparece parcialmente destruida, cuando lo fue en los bombardeos estadounidenses del 22 de febrero de 1944.
  • La escena en que el paracaidista británico muere al transportar una urna de suministros llena de gorras rojas, no es del todo correcta. En realidad, el paracaidista sobrevivió.
  • El médico 'Jan Spaander' interpretado por Lawrence Olivier es un personaje ficticio.

Enlaces externos[editar]