Calibre de alambre estadounidense

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El calibre de alambre estadounidense (en inglés american wire gauge o AWG) es una referencia de clasificación de diámetros. En muchos sitios de Internet y también en libros y manuales, especialmente de origen norteamericano, es común encontrar la medida de conductores eléctricos (cables) indicados con la referencia AWG. Cuanto más alto es este número, más delgado es el alambre. El alambre de mayor grosor (AWG más bajo) es menos susceptible a la interferencia, posee menos resistencia interna y, por lo tanto, soporta mayores corrientes a distancias más grandes.

Historia[editar]

La escala fue creada en 1857 por la compañía J.R. Brown & Sharpe de Providence (Rhode Island), por tal motivo la escala también fue conocida como Brown and Sharpe Gauge. Lucien Sharpe presentó la idea ante la Asociación Waterbury Brass, y ésta fue adoptada rápidamente durante febrero del mismo año por los ocho mayores fabricantes de cable en Estados Unidos, proporcionando una estandarización de la medida. Muy pronto, su uso se extendió a gran parte de los países latinoamericanos.[1]

Ley matemática[editar]

La escala obedece prácticamente a los pasos sucesivos del proceso de estirado del alambre que existía en 1857. Se seleccionaron el diámetro más grueso de 0,4600 pulgadas (calibre 4/0) y el diámetro más delgado de 0,0050 pulgadas (calibre 36); se determinaron 38 dimensiones entre dichos calibres. De tal suerte, que la razón entre un diámetro y el siguiente está dada por la progresión geométrica:

\sqrt[39]{\frac{0,4600}{0,0050}}=\sqrt[39]{92}=1,1229

Es decir, la razón entre dos diámetros consecutivos en la escala AWG es constante e igual a 1,1229.

Por esta razón los pasos de los calibres con respecto al diámetro son regresivos, pues corresponden en realidad a los pasos del proceso de estirado del alambre. No obstante, para los calibres de mayor grosor, se optó la solución de identificarlos directamente por el área en el sistema inglés de medida:

  • Mil, para los diámetros, es decir una milésima de pulgada.
  • Circular mil, para las áreas, unidad que representa el área del círculo de un mil de diámetro, es decir, 0,7854 mils cuadrados.
  • kcimil, para secciones de mayor área. Éstas siglas también eran conocidas hasta finales del siglo XX como MCM o KCM.[2]

Tabla[editar]

Esta tabla de conversión permite saber el diámetro y superficie o área de sección del conductor, conociendo el número AWG

AWG Diámetro Área Resistencia eléctrica en cobre Resistencia eléctrica en cobre [3] Corriente permisible en cobre
a 60 °C aislado
Equivalencia aproximada en estándar métrico
(in) (mm) (kcmil) (mm²) (Ω/1 km) (Ω/1000 ft) (A)
1000 1.0000 25.40 1000 507
900 0.9487 24.10 900 456
750 0.8660 22.00 750 380
600 0.7746 19.67 600 304
500 0.7071 17.96 500 253
400 0.6325 16.06 400 203
350 0.5916 15.03 350 177.3
250 0.5000 12.70 250 126.7
0000(4/0) 0.4600 11.68 211.6 107
000(3/0) 0.4096 10.40 167.8 85
00(2/0) 0.3648 9.266 133.1 67.4
0(1/0) 0.3249 8.251 105.5 53.5 ~0.3281 ~0.1
1 0.2893 7.348 83.69 42.4 110
2 0.2576 6.544 66.37 33.6 95
3 0.2294 5.827 52.63 26.7 85 196/0.4
4 0.2043 5.189 41.74 21.2 70
5 0.1819 4.621 33.10 16.8 126/0.4
6 0.1620 4.115 26.25 13.3 55
7 0.1443 3.665 10.5 80/0.4
8 0.1285 3.264 8.37 40
9 0.1144 2.906 6.63 >84/0.3
10 0.1019 2.588 5.26 3.2772 0.9989 30 <84/0.3
11 0.0907 2.305 4.17 4.1339 1.260 56/0.3
12 0.0808 2.053 3.31 5.210 1.588 25
13 0.0720 1.828 2.62 6.572 2.003 50/0.25
14 0.0641 1.628 2.08 8.284 2.525 15
15 0.0571 1.450 1.65 10.45 3.184 >30/0.25
16 0.0508 1.291 1.31 13.18 4.016 10 / 18 (90 °C) <30/0.25
17 0.0453 1.150 1.04 16.614 5.064 32/0.2
18 0.0403 1.02362 0.823 20.948 6.385 5 / 14 (90 °C) >24/0.2
19 0.0359 0.9116 0.653 26.414 8.051 <24/0.2
20 0.0320 0.8128 0.518 33.301 10.15 16/0.2
21 0.0285 0.7229 0.410 41.995 12.80
22 0.0253 0.6438 0.326 52.953 16.14 7/0.25
23 0.0226 0.5733 0.258 66.798 20.36
24 0.0215 0.5461 0.205 84.219 25.67 1/0.5, 7/0.2, 30/0.1
25 0.0179 0.4547 0.162 106.201 32.37
26 0.0159 0.4049 0.129 133.891 40.81 7/0.15
27 0.0142 0.3606 0.102 168.865 51.47
28 0.0126 0.3211 0.081 212.927 64.90
29 0.0113 0.2859 0.0642 268.471 81.83
30 0.0100 0.2546 0.0509 338.583 103.2 1/0.25, 7/0.1
31 0.0089 0.2268 0.0404 426.837 130.1
32 0.0080 0.2019 0.0320 538.386 164.1 1/0.2, 7/0.08
33 0.0071 0.1798 0.0254 678.806 206.9
34 0.0063 0.1601 0.0201 833 260.9
35 0.0056 0.1426 0.0160 1085.958 331.0
36 0.0050 0.1270 0.0127 1360.892 414.8
37 0.0045 0.1131 0.0100 1680.118 512.1
38 0.0040 0.1007 0.00797 2127.953 648.6
39 0.0035 0.08969 0.00632 2781.496 847.8
40 0.0031 0.07987 0.00501 3543.307 1080.0

Referencias[editar]

  1. Cable organizer.com The Facts of the American Wire Gauge
  2. Op. cit Condumex p.21-22
    Op. cit. FINK p.4-20 consultado el 22 de junio de 2009
  3. Valores de resistencia de alambre de cobre desnudo a 20 °C según el Master Catalog de Belden, 1995.

Bibliografía[editar]

  • Servicios Condumex (2005) Manual técnico de cables de energía, México, ed.Lito-Grapo, ISBN 968-7987-12-X
  • FINK, Donald G.; BEATY, Wayne; CARROL, John M. (1984) Standard Handbook for Electrical Engineers, 11a.edición