ARA Santa Fe (S-21)

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ARA Santa Fe (S-21)
USS Catfish (SS-339)
USS Catfish;0833910.jpg
Submarino ARA Santa Fe cuando aún recibía el nombre USS Catfish navegando en superficie
Banderas
Estados UnidosArgentina
Historial
Astillero Astillero Electric Boat Company, Groton, Connecticut, Estados Unidos.
Clase Original Clase Balao, luego modernizado GUPPY II
Iniciado 1 de enero de 1944
Botado 19 de noviembre de 1944
Asignado Bandera de los Estados Unidos 19 de marzo de 1945
Bandera de Argentina 5 de julio de 1971
Baja Bandera de los Estados Unidos 1 de julio de 1971
Bandera de Argentina 27 de abril de 1982
Destino Capturado por fuerzas británicas el 27 de abril de 1982
hundido en el Atlántico Sur el 20 de febrero de 1985 54°08′30″S 36°19′48″O / -54.141667, -36.33
Características generales
Desplazamiento 1526 t (1550 t)
Desplazamiento en inmersión 2424 t (2460 t)
Eslora 93,6 m línea de flotación, 95 m total
Manga 8,31 m
Calado 4,65 m
Armamento • 10 Tubos de lanzatorpedos de 533 mm (21 in ) (6 adelante, 4 atrás, 24 torpedos)
• 1 cañón sobre cubierta de 127 mm/25 calibre (5 in)
• 1 Cañón AA de 40 mm
• 1 Cañón AA de 20 mm
• 2 ametralladoras de 12,7 mm (0.5")
Propulsión submarino diésel eléctrico:
• 4 motores diésel General Motors 278A de 16 cilindros
• 2 motores eléctricos General Electric
• 2 baterías principales Exide de 126 celdas
• 2 hélices
Potencia 1350 hp (1010 kW)
Potencia en inmersión 1370 hp (1020 kW)
Velocidad 20.25 nudos (37,5 km/h)
Velocidad en inmersión 8,75 nudos (16 km/h)
Profundidad 400 ft (122 m)
Autonomía • 11 800 mn a 10 nudos (21 900 km a 19 km/h) en superficie
• 100 mn at 3 nudos (185 km a 5,6 km/h) (máximo) sumergido
autonomía máxima=48 h sumergido
Tripulación 80 – 85 oficiales y marineros

El ARA Santa Fe (S-21) (SUSF) fue un submarino que sirvió en la Armada Argentina entre los años 1971 y 1982, de la Clase Balao con la modernización GUPPY II, sirvió anteriormente en la Armada de Estados Unidos bajo la denominación USS Catfish (SS-339) entre 1945 y 1971.

En 1982, cuando estaba a punto de ser dado de baja, fue utilizado en la Guerra de Malvinas, siendo capturado por fuerzas británicas en las costas de las Islas Georgias del Sur. Tras la Guerra, a principios de 1985, cuando era remolcado hacia el Reino Unido, se hundió en medio de un violento temporal.

USS Catfish (SS-339) Desde 1944 hasta 1971[editar]

El USS Catfish (SS-339) fue botado el 19 de noviembre de 1944 por Electric Boat Company, Groton, Connecticut. Su madrina fue la Sra. J. J. Crowley y fue asignado el 19 de marzo de 1945, su primer comandante fue el Capitán de Corbeta W. A. Overton.

Catfish, traducido al castellano significa Pez Gato, dibujos de este pez se utilizaban en los emblemas de la tripulación del submarino.

Operaciones durante la Segunda Guerra Mundial[editar]

El SS-339 navegó desde New London el 4 de mayo de 1945 hacia Pearl Harbor, arribando el 29 de junio. Después de unos ejercios de entrenamiento y la instalación de equipamientos nuevos, se dirigió a Guam para un entrenamiento especial, arribando el 8 de agosto para su primera patrulla de guerra, una misión especial para localizar una zona de minas marinas cercanas a la isla de Kyūshū. A los pocos días, el 15 de agosto ocurre la rendición japonesa, concluye para el USS Catfish su misión de guerra, le fue ordenado patrullar el Mar Amarillo. Retornó a su base en Guam el 4 de septiembre, para posteriormente volver a la Costa Oeste de los Estados Unidos, arribando a Seattle el 29 de septiembre de 1945.

Con base en San Diego, el USS Catfish operó localmente en la costa oeste de Estados Unidos y cruzó dos veces a la costa Este, durante los cuales realizó simulación de patrullaje de guerra y estuvo en servicio para la Séptima Flota.

La modernización GUPPY II y sus operaciones durante la Guerra de Corea[editar]

EL USS Catfish fue modernizado extensivamente con la conversión GUPPY II (agosto de 1948 hasta mayo de 1949), la cual mejoró la velocidad y rigidez, sumergido. Intervino en el bloqueo marítimo durante la Guerra de Corea, en su área hizo patrulla de reconocimiento bajo el soporte de las Naciones Unidas. El SS-339 retornó a Estados Unidos 20 de octubre de 1950, a su base en San Diego.

Últimas operaciones en la Armada de Estados Unidos[editar]

Antes de ser vendido a la Argentina, fue utilizado para ejercicios de entrenamiento de los reservistas navales de la costa oeste, operando en conjunto con fuerzas canadienses en ejercicios de guerra antisubmarina, y cruzó varias veces hacia la costa este.

ARA Santa Fe (S-21) Desde 1971 hasta 1982[editar]

El submarino ARA Santa Fe (S-21) SUSF afirmó su pabellón argentino el 5 de julio de 1971, fecha en que fue incorporado al Comando de la Fuerza de Submarinos (COFS) de la Armada Argentina, en la Base Naval de San Diego de la Armada de Estados Unidos. El 30 de julio parte rumbo a Trinidad para encontrarse con el ARA Santiago del Estero (S-22) SUSE que había sido entregado en Charleston el 1 de julio.

Participó de las distintas ejercitaciones de la Armada Argentina, llamadas Etapa de Mar, junto al resto de los buques del COFS, y los barcos de superficie del Comando de la Flota de Mar y aviones y helicópteros del Comando de Aviación Naval.

A fines de 1978 producto del desacuerdo sobre la soberanía en las tres Islas Picton, Lennox y Nueva en el Canal de Beagle, se tensan las relaciones entre Argentina y Chile. El 22 de diciembre de 1978 Argentina inicia la Operación Soberanía para ocupar militarmente las islas. La Armada Argentina, cumpliendo órdenes de la junta militar, dispone el envío una importante flota hacia el sur.

El submarino ARA Santa Fe (S-21) parte hacia la zona del conflicto, junto al resto de los buques del Comando de la Fuerza de Submarinos, y se destaca en la zona de patrulla asignada. Cuando el enfrentamiento parecía inevitable, la oportuna intervención del Papa Juan Pablo II evita el inicio de las hostilidades, por lo que el buque es replegado a su apostadero habitual, la Base Naval de Mar del Plata.

En 1981 el S-21 golpeó su domo sonar contra un banco de arena en las inmediaciones de la Base Naval de Mar del Plata y este sensor fue reemplazado por el correspondiente al ARA Santiago del Estero (S-22), que de inmediato pasó a reserva, previa a su radiación. Se dispuso que para agosto de 1982 el SUSF seguiría los pasos del SUSE.

Operaciones durante la Guerra de Malvinas[editar]

Durante la Guerra de Malvinas, bajo el Comando del Capitán de Corbeta Horacio Alberto Bicain, el veterano S-21 tuvo una participación activa.

El 30 de marzo de 1982 se incorpora a la Fuerza de Tareas 40, Grupo de Tareas 40.4 llevando a su bordo a parte de la fuerza de desembarco de la Operación Rosario. De él, partieron los buzos tácticos y comando anfibios que posibilitaron el desembarco de las fuerzas argentinas que reconquistaron las Islas Malvinas.

Esquema de la distribución de los buques de la Armada Argentina para la noche del 1 de abril de 1982

Luego del desembarco el buque regresa a su apostadero, la Base Naval Mar del Plata. A su regreso, se le asigna una nueva misión para lo que es repostado de combustible y víveres que trasportará una fracción de infantes de marina hacia las Islas Georgias del Sur, con su armamento completo. El S-21 zarpa el 25 de abril de 1982. La navegación fue muy complicada ya un feroz temporal azotó al buque generándole daños en la vela. Si bien logra burlar al bloqueo británico, e ingresar a la Isla de San Pedro, penetró en la Bahía Guardia Nacional (Grytviken), desembarca el personal y materiales. Luego del desembarco, a las 05:50 horas (local) para regresar a la zona asignada para su patrulla, pero es detectado y atacado por un helicópteros Wessex, dos Wasp y dos Lynx de los buque HMS Endurance, HMS Antrim y HMS Plymouth que se encontraban en la zona de operaciones. Al viejo submarino le disparan con misiles AS-12, cargas de profundidad y con ametralladoras, que le ocasionan un herido grave y daños de consideración sobre la vela, que le imposibilitan sumergirse para poder regresar a su base. El buque regresa a Grytviken, no sin antes ofrecer resistencia, con parte de su personal disparando a los helicópteros enemigos desde la vela, encabezados por el cabo Héctor O. Feldman. A las 07:30 amarra mientras desde tierra, los infantes de Marina del teniente Luis Lagos y su segundo, Guillermo Luna disparan contra los británicos lanzando, incluso, un misil. El submarino queda escorado a babor y con la popa sumergida. Ante la superioridad británica que contaba, en la zona, con mayor números de tropas, con apoyo aéreo y fuego naval, la guarnición argentina se rinde junto a los submarinistas. El 27 de abril se intentó cambiar su posición con apoyo de un remolcador. Mientras se realizaba la maniobra el Suboficial Primero Félix O. Artuso cae, mortalmente herido, cuando un infante de marina británico le dispara indicando que había hecho movimientos que lo hicieron suponer que iba a maniobrar una válvula para provocar el hundimiento del buque.

Final del buque[editar]

Durante el verano austral 1984/1985, la Dirección de Servicios de la Marina del Ministerio de Defensa del Reino Unido, ordenó el salvamento del ex-ARA Santa Fe (S-21) a fin de retirarlo del fondeadero de la Caleta Vago, con el objeto de liberar el muelle para ser utilizado por buques en servicio. El submarino fue reflotado y subido al varadero para obturar los rumbos del casco. Tras cuatro meses de trabajo con el apoyo del buque de salvamento RMAS Gooosander y del remolcador Salvageman, el S-21 comenzó a ser remolcado hacia aguas más profundas. Finalmente la veterana nave, se hundió definitivamente en el Atlántico Sur en la posición 54°08.5′S 36°19.8′O / -54.1417, -36.3300, el 20 de febrero de 1985, estimándose que se encuentra sobre el lecho marítimo a 196 metros de profundidad.

Comandantes[editar]

El buque, a lo largo de su carrera operativa en la Armada Argentina, ha tenido a los siguientes Comandantes:

Desde Hasta Grado Nombre
1 de julio de 1971 13 de marzo de 1973 Capitán de Fragata Juan Carlos Martínez
13 de marzo de 1973 28 de diciembre de 1973 Capitán de Fragata Juan José Lombardo
28 de diciembre de 1973 30 de enero de 1975 Capitán de Corbeta Roberto Luis Pertusio
30 de enero de 1975 28 de enero de 1976 Capitán de Corbeta Héctor Horacio González
28 de enero de 1976 31 de enero de 1977 Capitán de Corbeta Félix Rodolfo Bartolomé
31 de enero de 1977 17 de enero de 1978 Capitán de Corbeta José Félix Martínez
17 de enero de 1978 23 de enero de 1979 Capitán de Corbeta Alberto R. Manfrino
23 de enero de 1979 10 de febrero de 1980 Capitán de Fragata Carlos Héctor Pimentel
10 de febrero de 1980 14 de enero de 1981 Capitán de Fragata Eduardo Carlos Frías
14 de enero de 1981 28 de diciembre de 1981 Capitán de Corbeta Julio Eneas Grosso
28 de diciembre de 1981 25 de abril de 1982 Capitán de Corbeta Horacio Alberto Bicain

Su nombre[editar]

Fue el séptimo buque que llevó este nombre en la Armada Argentina, en homenaje a la Provincia de Santa Fe.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]