ACT UP

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Pintada de Act Up! en fragmento del Muro de Berlín, exhibido en el Newseum de Washington.

ACT UP (en español: Pórtate mal) es el acrónimo de la AIDS Coalition to Unleash Power (Coalición del sida para desatar el poder), un grupo de acción directa fundado en 1987 para llamar la atención sobre la pandemia de sida y la gente que la padecía, con objeto de conseguir legislaciones favorables, promover la investigación científica y la asistencia a los enfermos, hasta conseguir todas las políticas necesarias para alcanzar el fin de la enfermedad.[1]

ACT UP se fundó en marzo de 1987 en el Centro para la comunicad lésbica, gay, bisexual y trangénero de Nueva York. Se organizó una conferencia en la que participaron varios oradores. En su turno Larry Kramer centró su discurso en acciones para luchar contra el sida. Criticó la labor de la organización Gay Men's Health Crisis (GMHC), a la que consideraba políticamente inoperante. Kramer había sido cofundador de GMHC pero había dimitido del consejo administrativo en 1983. Según Douglas Crimp Kramer hizo una pregunta a la audiencia: «¿Queréis iniciar una nueva organización dedicada a la acción política?» La respuesta fue un sonoro sí. Unas 300 personas se reunieron dos días más tarde para formar ACT UP.[2]

Acciones[editar]

Las acciones de ACT UP que se exponen a continuación en orden cronológico están sacados de la historia de ACT UP de Douglas y de la cápsula del tiempo de ACT UP, Nueva York.[3]

Wall Street[editar]

El 24 de marzo de 1987 250 miembros de ACT UP hicieron una manifestación en Wall Street y Broadway pidiendo mayor acceso a las drogas experimentales contra el sida y para que se coordinara una política nacional para luchar contra la enfermedad.[4] En un artículo de opinión en el New York Times el día anterior Larry Kramer describió algunos de los principales puntos de preocupación para ACT UP.[5] Diecisiete miembros de ACT UP fueron arrestados durante este acto de desobediencia civil.[6]

El 24 de marzo de 1988 ACT UP volvió a Wall Street en una gran manifestación en la que fueron arrestados más de 100 manifestantes.[7]

El 14 de septiembre de 1989 siete miembros de ACT UP se colaron en la Bolsa de Nueva York y se encadenaron al balcón principal para protestar por los altos precios que tenía la única droga aprobada en ese momento contra el sida, el AZT. Desplegaron una pancarta que decía «SELL WELLCOME» (Vended Wellcome) en referencia a la farmacéutica que vendía el AZT, Burroughs Wellcome, que había fijado un precio de unos 10.000 $ por el tratamiento de un paciente al año, fuera del alcance de la mayoría de las personas seropositivas al HIV. Varios días después de la manifestación Burroughs Wellcome bajó el precio del AZT a 6.400 $ por paciente al año.[8]

FDA[editar]

En 1987 ACT-UP realizó una de sus manifestaciones con más éxito (tanto en términos de tamaño como de cobertura en los medios de comunicación estadounidenses) al conseguir cerrar la Food & Drug Administration (Administración para las drogas y alimentos, FDA) durante todo un día. Se comparó la asistencia a la manifestación con las de las manifestaciones contra la guerra de Vietnam.

General Post Office[editar]

ACT UP dirigió su siguiente acción hacia la oficina general de correos de la ciudad de Nueva York el 15 de abril de 1987, captando así la atención de toda la gente que iba a enviar su declaración de impuestos en el último día de plazo. Este acto fue el inicio de la famosa combinación de ACT UP «Silencio = Muerte», inscrito en un póster con triángulo rosa invertido sobre fondo negro. Douglas Crimp destacó la habilidad de ACT UP al organizar esta manifestación, ya que es tradicional que todas las televisiones estadounidenses cubrir de forma habitual el último día para presentar los impuestos, y así se aseguraron una gran difusión de su mensaje.[2]

Revista Cosmopolitan[editar]

En enero de 1988 la revista Cosmopolitan publicó un artículo del psiquiatra Robert E. Gould titulado «Tranquilizando sobre las noticias del sida: Un doctor dice por qué no estarías en peligro.»[2] La tesis principal del artíclo era que en el coito vaginal sin protección entre un hombre y una mujer con «genitales sanos» el riesgo de transmisión del VIH era despreciable, incluso si el varón estaba infectado. Varias mujeres de ACT UP tuvieron una reunión con el Dr. Gould y le cuestionaron en persona varios hechos erróneos (por ejemplo que la transmisión pene vagina fuera imposible), su falta de rigor científico y en la publicación (sin revisión por pares, sin información bibliográfica, no aclarar que se trataba de un psiquiatra y no un médico practicante de medicina interna, y por ello le reclamaron una retractación y una disculpa.[9] Cuando se negó decidieron que, en palabras de Maria Maggenti, «tenían que cerrar Cosmo». Según los que implicados en la organización de la acción, destacó que fue la primera vez que las mujeres de ACT UP se organizaron por separado.[10] Además la acción fue filmada, con su preparación y consecuencias en un corto en vídeo titulado: «El doctor, los mentirosos, y las mujeres: Los activistas contra el sida dicen no a Cosmo.» La acción consistió en una protesta de unas 150 activistas frente al edificio Hearst (la empresa propietaria de Cosmopolitan) gritando «¡Di no a Cosmo!» y portando carteles con el lema «Sí, las chicas Cosmo pueden coger el sida.»[2] Aunque no se produjeron arrestos por la protesta consiguió un gran difusión en las televisiones y que la polémica rodeara al artículo. En los programas como el de Phil Donahue, Nightline, y un programa local titulado "People Are Talking" (la gente habla) se mantuvieron discusiones sobre el artículos. En este último dos mujeres, Chris Norwood y Denise Ribble tomaron el plató después de que el moderador, Richard Bey, cortara a Norwood durante un intercambio de opiniones sobre si las mujeres heterosexuales corrían riesgo frente al sida.[11] Parte de todas estas apariciones se introdujeron editadas en el cortometraje El doctor, los mentirosos y las mujeres. Cosmopolitan al final publicó una retractación parcial del contenido del artículo.[9] [12]

Contra la iglesia[editar]

En diciembre de 1989 unos 4500 manifestantes se presentaron en la catedral de San Patricio de Nueva York durante la misa protestando contra la posición pública de la Archidiócesis católica de Nueva York en contra de la educación sexual contra el sida y la distribución de condón, además de su oposición al aborto.[13] Fueron arrestados ciento once manifestantes. Camille Paglia escribió en diciembre de 2008 en una columna de Salon que uno de los manifestantes profanó una hostia consagrada, un acto considerado una blasfemia para los católicos.[3] El documental de Robert Hilferty sobre la protesta, Stop the Church (Parad a la iglesia), fue emitido originalmente por la PBS.[14]

Manifestación en el NIH[editar]

En mayo de 1990 ACT UP organizó una manifestación con coreografía en el campus del National Institutes of Health (Instituto nacional de salud, NIH). Según Kramer fue su mejor manifestación, pero fue casi completamente ignorada por los medios de comunicación porque coincidión con un gran incendio en Washington, D.C. que la eclipsó.

Día de la desesperación[editar]

El 22 de enero de 1991, durante la Operación Tormenta del Desierto, John Weir junto a otros dos activistas de ACT UP irrumpieron en el estudio de CBS Evening News cuando empezaba su emisión. Corearon a gritos «El sida es noticia. ¡Luchad contra el sida no contra los árabes!» eclipsando al presentador Dan Rather antes de que cortaran la emisión. La misma noche ACT UP se manifestó en los estudios de MacNeil/Lehrer Newshour. Al día siguiente varios activistas desplegaron pancartas en la Terminal Grand Central que decían «Dinero para el sida, no para la guerra» y «Una muerte por sida cada 8 minutos.» Una de las pancartas se fue desplegada frente al panel de horarios de trenes y la otra se ató a globos de helio para que se elevara en el techo de la estación. Estas acciones formaron parte de una protesta coordinada denominada Día de la desesperación.[15]

Escuelas de Seattle[editar]

En diciembre de 1991 la división de ACT UP en Seattle distribuyó unos 500 equipos para el sexo en los colegios de secundaria de seguro. Los paquetes contenían un panfleto titulado Como follar seguro ilustrado con fotografías que incluían a dos hombres practicando una felación. En la siguiente legislatura el estado de Washington se aprobó una ley que consideraba corrupción de menores distribuir material sexualmente explícito entre menores de edad.

Boston y Nueva Inglaterra[editar]

En enero de 1988 ACT UP Boston realizó su primera protesta frente a las oficinas del Departamento de Salud y Servicios Sociales de Boston denunciando los retrasos y la burocracia en la aprobación de los medicamentos de tratamiento contra el sida. Entre las acciones de ACT UP/Boston se incluyeron la demanda de una política nacional sobre el sida compasiva y comprensiva, un proyecto de emergencia nacional contra el sida, intensificación en la realización de pruebas de sida e investigación y que se creara un programa de educación sobre el sida a escala nacional. La organización proporcionó orientación al los estudiantes de primer año de la escuela de medicina, negoció con éxito con las principales empresas farmacéuticas, influyó en las políticas nacionales y estatales sobre el sida, presionó a las aseguradoras médicas para que proporcionaran cobertura a las personas afectadas por el sida, contribuyó en el comité de Massachusetts que creó el primer registro online de tratamientos del sida, distribuyó información y condones en la congregación del cardenal católico Bernard Francis Law en la Catedral de la Santa Cruz de Boston, y consiguió que la pentamidina fuera accesible en Nueva Inglaterra.[16]

Estructura de ACT UP[editar]

Manifestantes de ACT UP en Nueva York contra la ley contra homosexualidad de Uganda.

ACT UP se organizó como una red anarquista y sin líderes. Según la describió Larry Kramer era una organización democrática, incluso demasiado.[5] Se estructuraba en comités y cada comité informaban a la coordinadora de comités una vez a la semana. Las acciones y las propuestas generalmente se llevaban a la coordinadora de comités para que se votaran, aunque no era obligatorio.[10] En la práctica no era ni púramente anarquista ni democrática. Bordowitz y otros admiten que de hecho algunos miembros eran capaces de comunicar e imponer sus ideas con mayor efectividad que los demás. A Larry Kramer a menudo se le calificó como el primer «lider» de ACT UP. Aunque los liderazgos cambiaban con frecuencia.[17]

  • Algunos de los comités de los que constaba eran:
    • Comité de acciones
    • Comité de finanzas
    • Comité de ayudas
    • Comité de Tratamientos y datos
    • Comité de medios
    • Comité Gráfico
    • Comité de vivienda

Junto a los comités ACT UP New York dependía de los «grupos de afinidad». Estos grupos a menudo no tenían una estructura formal, y se organizaban en torno a un tema específico o por conexiones personales, a menudo dentro de un comité, organizando acciones menores y realizando labor de apoyo entre los miembros.

Independencia institucional[editar]

ACT UP tuvo muy pronto un debate sobre si registrase como una organización sin ánimo de lucro, según el 501 c, para conseguir que los que contribuyeran pudieran desgravarse impuestos. Pero finalmente se decidió rechazar esta medida, porque como dijo Maria Maggenti: «no querían tener que ver nada con el gobierno».[9] Esta actitud caracterizó al grupo desde el principio, y posteriormente originó que se escindieran en dos, aquellos que querían permanecer totalmente independientes y aquellos que consideraban que podían aprovechar las oportunidades para alcanzar compromisos y progresar entrando a formar parte de las instituciones y el sistema contra el que luchaban.[18]

Escisión[editar]

ACT UP fue muy prolífico y ciertamente efectivo en su momento cumbre, pero tuvo muchas tensiones internas sobre cual debía ser el rumbo y como afrontar la crisis del sida. Tras la acción en el NIH estas tensiones se intensificaron hasta que se produjo la escisión entre el comité de Acciones y el comité de Tratamientos y datos, que se refundó como Treatment Action Group (grupo acción de tratamiento, TAG).[18] [19]

Housing Works, la mayor organización de Nueva York de asistencia sanitaria y el sida, que trabaja para que se globalicen los tratamientos del sida, desciende directamente de ACT UP.

Referencias[editar]

  1. ACT/UP New York
  2. a b c d Crimp, Douglas. AIDS Demographics. Bay Press, 1990. (Comprehensive early history of ACT UP, discussion of the various signs and symbols used by ACT UP).
  3. a b ACT UP New York: Capsule History, Actupny.org
  4. ACT UP New York: First Demonstration Flyer, Actupny.org
  5. a b Kramer, Larry. Interview with Sarah Schulman and Jim Hubbard. ACTUP Oral History Project. 16 de febrero de 2005. MIX: The New York Lesbian & Gay Experimental Film Festival. 11 de diciembre de 2005, Actuporalhistory.org
  6. ACT UP New York: Capsule History - 1987, Actupny.org
  7. ACT UP New York: Capsule History - 1988, Actupny.org
  8. ACT UP New York: Capsule History - 1989, Actupny.org
  9. a b c Maggenti, Maria. Interview with Sarah Schulman and Jim Hubbard. ACTUP Oral History Project. February 16, 2005. MIX: The New York Lesbian & Gay Experimental Film Festival. 11 de diciembre de 2005, Actupralhistory.org
  10. a b Carlomusto, Jean. Interview with Sarah Schulman and Jim Hubbard. ACTUP Oral History Project. 16 de febrero de 2005. MIX: The New York Lesbian & Gay Experimental Film Festival. 11 de diciembre de 2005, Actuporalhistory.org
  11. Treichler, Paula. How To Have Theory In An Epidemic. Duke University Press, 1999. (Discussion of the Cosmopolitan controversy and media representation)
  12. Treichler, Paula. How To Have Theory In An Epidemic. Duke University Press, 1999. (Discusión de la polémica de Comopolitan y su reflejo en los medios)
  13. ACT UP. 10 Year Anniversary of "Stop the Church" Accessed July 4, 2007.
  14. Steinfels, Peter. (September 13, 1991) Channel 13 to Show Film on AIDS Protest New York Times. Revisado el 4 de julio de 2007.
  15. Day of Desperation Synopsis. ACT UP New York.
  16. Resumen cortesía de los archivos de la librería de la universidad del noreste, ACT/UP Boston registros históricos, NEU.edu
  17. Bordowitz, Gregg. Interview with Sarah Schulman and Jim Hubbard. ACTUP Oral History Project. 16 de febrero de 2005. MIX: The New York Lesbian & Gay Experimental Film Festival. December 11, 2005, Actuporalhistory.org
  18. a b Harrington, Mark. Interview with Sarah Schulman and Jim Hubbard. ACTUP Oral History Project. February 16, 2005. MIX: The New York Lesbian & Gay Experimental Film Festival. December 11, 2005, Actuporalhistory.org
  19. Wolfe, Maxine. Interview with Sarah Schulman and Jim Hubbard. ACTUP Oral History Project. 16 de febrero de 2005. MIX: The New York Lesbian & Gay Experimental Film Festival. December 11, 2005, Actuporalhistory.org

Bibliografía[editar]

  • The Making of an AIDS Activist: Larry Kramer" and "ACT UP", pp. 162–166, Johansson, Warren and Percy, William A. Outing: Shattering the Conspiracy of Silence.[dead link] New York and London: Haworth Press, 1994.

Enlaces externos[editar]