67P/Churiumov-Guerasimenko

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El cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko es un cometa de periodo orbital de 6,6 años descubierto en 1969 por el científico soviético Klim Ivánovich Churiumov, estudiando las fotografías de Svetlana Ivanovna Guerasimenko, también científica soviética.[1] Actualmente es el destino de la misión espacial europea Rosetta, lanzada el 2 de marzo de 2004, y que el 20 de enero de 2014 despertó del modo de hibernación en el que había permanecido 31 meses para prepararse para el tramo final de su viaje.[2]

Parámetros cometarios[editar]

Diámetro aproximado: 3 x 5 kilómetros[3] [1]
Periodo orbital: 6,57 años[3] [1]
Periodo de rotación: aproximadamente 12 horas[3] [4]
Perihelio: 194 gm (1.29 UA)[3]
Afelio: 858 gm (5.74 UA)[3]
Excentricidad orbital: 0.6[cita requerida]
Inclinación orbital: 7.1 grados[1]
Descubierto: 11 de septiembre de 1969[1]

Estudios del cometa Churiumov-Gerasimenko[editar]

Modelos 3D del núcleo del cometa 67P basados en datos de 2003 del Telescopio Espacial Hubble.

Como parte de la preparación de la misión Rosetta el Telescopio Espacial Hubble obtuvo una serie de observaciones de alta resolución de este cometa el 12 de marzo de 2003. Un modelo aproximado tridimensional del núcleo de este cometa fue realizado por ordenador a partir de las imágenes obtenidas en diferentes ángulos de visión y se muestra en la imagen de la derecha.[1]

En julio de 2014, la sonda Rosetta estaba acercándose al cometa lo suficiente como para tomar fotografías con muchísimo mayor detalle, que mostraron que se trata de un cuerpo bastante diferente al que antes se pensaba: El cometa tiene dos partes diferentes en contacto entre sí, una parte en forma de bulbo y la otra parte más alargada.[5]

Descubrimiento[editar]

Este cometa fue descubierto por Klim Ivánovich Churiumov examinando placas fotográficas del cometa periódico 32P/Comas Solá obtenidas por Svetlana Ivanovna Guerasimenko el 11 de septiembre de 1969 en el Instituto Astrofísico de Alma-Atá.[6] K.I. Churiumov encontró un objeto cometario cerca del borde de la placa suponiendo que se trataba del cometa descubierto por Comas Solá.[3] Cuando regresó a su institución de investigación en Kiev se procedió a un examen más detallado de las placas fotográficas.

Un mes más tarde se anunció que el cometa descubierto en dicha placa era un objeto nuevo dado que se encontraba a 1.8 grados de la posición esperada para el cometa de Comas Solá. Este cometa podía verse también en la placa fotográfica en la posición esperada aunque con un brillo muy reducido.

Historia orbital[editar]

El cometa Churiumov-Guerasimenko ha tenido un desarrollo orbital bastante inusual. Los cometas ven alteradas sus órbitas debido a encuentros cercanos con los planetas exteriores Júpiter o Saturno. En el caso de este cometa, se ha podido calcular que anteriormente a 1840 era completamente inobservable debido a la distancia de su perihelio de 4.0 UA. En aquel momento Júpiter se encontraba a una distancia del cometa de 3.0 UA. Más tarde en el año 1959 un segundo encuentro con Júpiter los aproximó a una órbita más cercana, de tan solo 1.28 UA, donde se encuentra en la actualidad.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Página web de Espacio Sur, astronomía para todos, artículo del 11 de noviembre de 2009 titulado "Rosetta se acercará a la Tierra el 13 de noviembre". [1] Consultado el 4ene13
  2. Página web de la ESA, artículo del 10 de marzo de 2014 titulado "El cometa Churyumov-Gerasimenko visto el 28 de febrero de 2014". [2]
  3. a b c d e f Documento de Nordic Space Activities titulado "What we today know about Churyumov-Gerasimenko", en inglés. [3] Consultado el 4ene13
  4. Diario de noticias económicas "El Economista" de España. Artículo del 28 de marzo de 2014 titulado"La primera nave que aterrizará en un cometa llama a casa". [4] Consultado el 21abr14
  5. Página web de la ESA, artículo dedicado a los descubrimientos de Rosetta titulado "La doble personalidad del cometa 67P C-G". [5] Consultado el 22jul14
  6. Página web de la ESA, sección sobre Rosetta. Artículo dedicado a una de las descubridoras del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en inglés. [6] Consultado el 4ene14