4-8-8-4

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Una locomotora Big Boy. Este ejemplar es la Union Pacific 4023.

En la notación Whyte para clasificar locomotoras de vapor según su disposición de ruedas, una 4-8-8-4 es una locomotora con cuatro ruedas en un boje de guía ubicado en el frente de la máquina, dos juegos de ocho ruedas motrices, y un boje con cuatro ruedas de apoyo ubicado en la parte trasera.

Otras clasificaciones equivalentes son:
Clasificación UIC: 2DD2 (también conocida como clasificación alemana y clasificación italiana)
Clasificación francesa: 240+042
Clasificación turca: 46+46
Clasificación suiza: 4/6+4/6

La clasificación UIC es definida como (2′D)D2′ para locomotoras tipo Mallet.

Las únicas locomotoras 4-8-8-4 importantes fueron las de la clase Union Pacific 4000 "Big Boy". Las UP Big Boys eran una expansión de las locomotoras tipo "Challenger" 4-6-6-4 articuladas. Se le colocaron grandes ruedas de tracción para permitir operar trenes de carga a altas velocidades en terrenos con pendientes. Se colocaron dos juegos de ruedas de tracción adicionales para incrementar el poder de arrastre y evitar el uso de locomotoras auxiliares para superar las pendientes con trenes de gran tonelaje.

Otros ferrocarriles estadounidenses consideraron comprar las 4-8-8-4, incluyendo el Western Pacific Railroad, el cual ya tenía en su patrimonio grandes 2-8-8-2 y 4-6-6-4, pero las locomotoras diésel ganaron popularidad y pronto pudieron reemplazar a estas máquinas monstruosas; se convirtieron en un ícono del Union Pacific Railroad.

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