4° Escuadrón de la RAF (Reino Unido)

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4° Escuadrón de la Real Fuerza Aérea (Reino Unido)
No. 4 (R) Squadron RAF
Activa * Septiembre de 1912 (Royal Flying Corps (RFC))
País Bandera del Reino Unido Reino Unido
Rama Ensign of the Royal Air Force.svg Royal Air Force
Función *Entrenamiento de Armas Tácticas
Parte de Comando Aéreo de la RAF
Acuartelamiento Base de la RAF en Wittering
Insignias
Símbolo de
identificación
Un sol en todo su esplendor dividido en forma oblicua por un rayo.
Cultura e historia
Mote en latín: In futurum videre
("Para ver el futuro")
Honores de batalla Frente Occidental 1914-1918
Mons
Ypres 1917
Somme 1918
Francia Países Bajos 1939-1940
Francia y Alemania 1944-1945
Normandía 1944
Arnhem
Operation Provide Comfort April, 1993-1996
Iraq 2003
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El 4° Escuadrón (conocido como No. 4 Squadron o como No. IV Squadron) de la Real Fuerza Aérea, opera con aviones BAE Hawk, en la base de la RAF en Valley, en operaciones de entrenamiento.[1]

Historia[editar]

Primera Guerra Mundial[editar]

El 4° Escuadrón se formó en Farnborough en 1912, como parte del Real Cuerpo Aéreo (RFC por sus siglas en inglés). Funcionó utilizando una mezcla de varios tipos de aviones, que incluyeron los primeros B.E.2 de la Real Fábrica de Aviones y biplanos Breguet, trasladándose a Netheravon donde permaneció hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. Sus aviones fueron enviados a Francia, bajo el mando del Mayor de G H Rayleigh, el 16 de agosto de 1914, para llevar a cabo tareas de reconocimiento en apoyo a la Fuerza Expedicionaria Británica. El 19 de agosto el teniente G.W. Mapplebeck voló la primera misión del escuadrón a lo largo de Francia, en un vuelo de reconocimiento con el objeto de hallar la caballería alemana en las cercanías de Gembloux, Bélgica. Las demás aeronaves se quedaron en Inglaterra para llevar a cabo patrullas anti-Zeppelin.[2] [3] [4]

Se reforzó el 20 de septiembre por el personal que habían quedado en Inglaterra, formando la flota C, equipado con aviones Farman MF.11. Se concentró en el papel del reconocimiento, con aviones B.E.2 de la Real Fábrica de Aviones. En la batalla del Somme, el 4° escuadrón realizó patrullas de contacto a baja altura, con el objeto de mantener en vista a las tropas de avances enemigas, además de las misiones de reconocimiento regulares y de localización de artillería enemiga. Se re-equipó con con aviones R.E.8 de la Real Fábrica de Aviones, en junio de 1917, a tiempo para tomar parte en la Batalla de Messines y la batalla de Passchendaele. Seguiría siendo provisto con el R.E.8, hasta que el armisticio con Alemania, el 11 de diciembre de 1918, puso fin a la lucha.[5] En febrero de 1919 regresó al Reino Unido, disolviéndose en septiembre de ese año.[2]

Perído entre las guerras mundiales[editar]

El 4° escuadrón fue reformado el 30 de abril de 1920, y equipado con aviones Bristol F.2 Fighter. Parte del escuadrón se trasladó a la base de la RAF en Aldergrove, cerca de Belfast en noviembre de 1920, como consecuencia de la Guerra de Independencia Irlandesa, trasladándose al Aeródromo Baldonnel, cerca de Dublín, en mayo de 1921, antes de reintegrárse al resto de las unidades del escuadrón, en enero de 1922.[2] [4] [6] En agosto de 1922, el 4° Escuadrón despegó desde portaaviones de la Royal Navy, cuando navegaban a Turquía, a bordo del HMS Ark Royal, y del HMS Argus, durante la crisis Chanak, volviendo a Farnborough, en septiembre de 1923. Cuando la huelga general de 1926 estalló en Gran Bretaña, las aeronaves del 4° Escuadrón fueron utilizados para patrullar las vías férreas para impedir cualquier tipo de sabotaje.

En octubre de 1929, sustituyó a sus antiguos aviones Bristol Fighters con el nuevo avión Armstrong Whitworth Atlas, que fueron diseñados especialmente para tareas de cooperación con el ejército del escuadrón, mientras que éstos, en diciembre de 1931, a su vez fueron reemplazados por aviones Hawker Audaxes.[4] [7] [8] En febrero de 1937 se trasladó desde Farnborough a la base de la RAF en Odiham, y pronto fue re-equipado con aviones Hawker Hector, un derivado más potente del Audax. En enero de 1939, descartó sus biplanos Hector en favor de los nuevos monoplanos Westland Lysander[9]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939, el escuadrón se trasladó a Francia como parte de la Fuerza Expedicionaria Británica. Tras la invasión alemana de Francia y de los Países Bajos el 10 de mayo de 1940, el 4° Escuadrón se vio obligado con frecuencia a cambiar las bases, por el acercamiento de los ejércitos alemanes que avanzaban, retirándose al Reino Unido el 24 de mayo.[6] Las pérdidas fueron muy duras, con 18 tripulantes de vuelo muertos, mientras que el 60% de la tripulantes de tierra se perdieron.[4] Se continuó con tareas de patrullaje costero y funciones de rescate aire-mar, mientras desarrollaba su función principal de entrenamiento para cooperación con el ejército, después de su regreso al Reino Unido.[7]

En 1942, el escuadrón cambió su tradicional misión de cooperación con el ejército, donde iba a funcionar con aviones de baja performance, atento a que sus pistas de aterrizaje se encontraban cerca del frente de batalla. Para esas misiones de combate-reconocimiento, recibió el moderno avión Curtiss Tomahawk y el P-51 Mustang norteamericano, antes de decidirse por el Mustang, con los que pudieron realizar vuelos a baja altura, de ataque y de reconocimiento, con los objetivos en el continente. En agosto de 1943, se unió a la 2° Fuerza Aérea Táctica en apoyo de la planeada invasión de Europa, cambiando sus misiones, a misiones meramente de reconocimiento en enero, y sustituyéndo los Mustang con aviones Mosquito PR.XVI y Spitfire PR.XI. En junio, se descartan los Mosquitos, trasladándose a Francia en agosto, y, brevemente, se complementan sus Spitfires con algunos Hawker Typhoon para vuelos de reconocimiento a baja altura. Conservó sus Spitfires en el Día de la Victoria en Europa, pasando a la base de la RAF en Celle, en Alemania, para llevar a cabo operaciones de vigilancia, en apoyo del ejército británico de ocupación hasta que se disolvió el 31 de agosto de 1945.[2] [4] [10]

Operaciones Post Guerra[editar]

El escuadrón se reformó el día siguiente por reenumeración del 605° Escuadrón de la RAF, un escuadrón de bombarderos ligeros equipados con aviones Mosquitos, con asentamiento en la base de la RAF en Volkel, en los Países Bajos. Fue re-equipado con aviones cazabombarderos de Havilland DH.100 Vampire en julio de 1950, para posteriormente, en octubre de 1953, sustituirlos con aviones nortamericanos Sabre. los Sabres fueron descartados a favor del avión Hawker Hunter en julio de 1955, conservando éstos hasta su disolución en la base de RAF en Jever, el 31 de diciembre de 1960.[4] [9]

Una vez más, al escuadrón no se le permitió permanecer en estado latente durante mucho tiempo, ya que se lo reformó el 1 de enero de 1961 por la Royal Air Force, por reenumeración del 79° Escuadrón, volando aviones Hunter FR.10, en misiones de reconocimiento de baja altura. En 1970, es re-equipado con el Hawker-Siddeley Harrier, primero volando de la base de la RAF en Wildenrath, en Alemania Occidental, y posteriormente, en 1977, en la base de la RAF en Gütersloh.[4] [9]

El escuadrón operó aviones Harrier hasta la retirada final de este tipo de aviones, recibiendo numerosas mejoras y nuevas versiones en el transcurso de los años. En abril de 1999, la escuadra deja Alemania para ir a la base de la RAF en Cottesmore.[4]

El 31 de marzo de 2010, el 4° Escuadrón se disolvió y fue reformado como el 4° Escuadrón (Reserva) de la base de la RAF en Wittering, tomando el relevo del 20° (R) Escuadrón de la RAF, como la unidad de conversion de aviones Harrier operacional.[11] Como resultado de la reestructuración de la defensa y seguridad estratégica, realizada por el gobierno británico en 2010, la escuadra se disolvió en enero de 2011,[12] sólo para reformarse el 24 de noviembre de 2011, cuando el 19° (R) escuadrón, que opera aviones BAE Hawk T2 en la base de la RAF en Valley, con misiones de entrenamiento de armas tácticas, pasó a ser reenumerado.[1]

Aviones utilizados[editar]

[13]

Comandantes[editar]

Date appointed Name
Septiembre de 1912 Mayor G H Raleigh
20 de enero de 1915 Mayor H R P Reynolds
29 de enero de 1915 Mayor C A H Longcroft
21 de julio de 1915 Mayor F F Waldron
29 de septiembre de 1915 Mayor G E Todd
17 de febrero de 1916 Mayor V A Barrington-Kennett
13 de marzo de 1916 Mayor T W J Carthew
20 de septiembre de 1916 Mayor L Jenkins
2 de diciembre de 1917 Mayor R E Saul
6 de enero de 1919 Mayor H B Prior

Referencias[editar]

  1. a b http://www.raf.mod.uk/news/archive/iv-squadron-royal-air-force-are-reborn-24112011 (en inglés).
  2. a b c d Ashworth 1989, p. 32.
  3. Yoxall 1950, pp. 255–256.
  4. a b c d e f g h http://www.raf.mod.uk/organisation/4squadron.cfm (en inglés).
  5. Yoxall 1950, pp. 256–258.
  6. a b Yoxall 1950, p. 258.
  7. a b Yoxall 1950, p. 259.
  8. Halley 1980, p. 22.
  9. a b c Halley 1980, pp. 22–23.
  10. Yoxall 1950, pp. 261–262.
  11. http://www.airinternational.com/view_news.asp? (en inglés).
  12. http://www.rafweb.org/Sqn001-5.htm Air of Authority: Squadron Histories 1-5 (en inglés).
  13. Halley 1980, p. 23.
  14. Bruce 1982, p. 147.
  15. Bruce 1982, p.610.
  16. Bruce 1982, p. 288.

Bibliografía[editar]

  • Ashworth, Chris (1989). Encyclopedia of Modern Royal Air Force Squadrons (en inglés). Wellingborough, UK: Patrick Stevens Limited. ISBN 1-85260-013-6. 
  • Bruce, J.M. (1982). The Aeroplanes of the Royal Flying Corps (Military Wing) (en inglés). London, UK: Putnam. ISBN 0 370 30084 X. 
  • Halley, James J. (1980). The Squadrons of the Royal Air Force (en inglés). Tonbridge, UK: Air Britain (Historians). ISBN 0 85130 083 9. 
  • Halley, James J. (1988). The Squadrons of the Royal Air Force & Commonwealth, 1918-1988 (en inglés). Tonbridge, UK: Air Britain (Historians). ISBN 0-85130-164-9. 
  • Jefford, Comandante de Ala C. G. (2001). RAF Squadrons, a Comprehensive Record of the Movement and Equipment of all RAF Squadrons and their Antecedents since 1912 (en inglés). Shrewsbury, UK: Airlife Publishing. ISBN 1-84037-141-2. 
  • Lewis, Peter (1959). Squadron Histories: R.F.C, R.N.A.S and R.A.F., 1912-59 (en inglés). London, UK: Putnam. ISBN 1-84037-141-2. 
  • Moyes, Philip J.R. (1964 (nueva edición 1976)). Bomber Squadrons of the RAF and their Aircraft (en inglés). London, UK: Macdonald and Jane's (Publishers) Ltd. ISBN 0-354-01027-1. 
  • Rawlings, John D.R. (1982). Coastal, Support and Special Squadrons of the RAF and their Aircraft (en inglés). London, UK: Jane's Publishing Company Ltd. ISBN 0-7106-0187-5. 
  • Rawlings, John D.R. (1969 (nueva edición 1976, reimpresión 1978)). Fighter Squadrons of the RAF and their Aircraft (en inglés). London, UK: Jane's Publishing Company Ltd. ISBN 0-354-01028-X. 
  • Yoxall, John. "No. 4 Squadron RAF:The History of One of Our Most Famous Units". Flight, 23 February 1953, pp. 255–262 (en inglés).