3° Escuadrón de la RAF (Reino Unido)

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3er Escuadrón de la Real Fuerza Aérea (Reino Unido)
No. 3 (F) Squadron RAF
Activa
País Bandera del Reino Unido Reino Unido
Rama Ensign of the Royal Air Force.svg Royal Air Force
Función
  • Defensa Aérea
  • Alerta Temprana de Ataques
Acuartelamiento Base de la RAF en Coningsby
Avión Typhoon F2, FGR4, T3
Comandantes
Oficial Comandante Comandante de Ala N A Tucker-Lowe
Comandantes
notables
Jock Stirrup
Insignias
Símbolo de
identificación
Una cocatriz apoyada sobre un monolito.
Cultura e historia
Mote en latín: Tertius primus erit
("El tercero será el primero")
Honores de batalla Frente Occidental 1914-1918
Mons, Somme, Francia 1918,
Países Bajos 1940
Batalla de Inglaterra 1940
Normandía 1944
Arnhem, Francia y Alemania 1944-1945
Iraq 2003

El 3.er Escuadrón de la Real Fuerza Aérea (RAF), opera aviones Typhoon F2, FGR4 y T3 desde la base de la RAF en Coningsby, Lincolnshire

Historia[editar]

Fundación y Primera Guerra Mundial[editar]

El 3.er Escaudrón del Real Cuerpo Aéreo fue formado en Larkhill el 13 de mayo de 1912, de la 2° Compañía de la Air Battalion Royal Engineers (Real Batallón Aéreo de Ingenieros) bajo el mando del Mayor HRM Brooke-Popham. Fue el primer escuadrón en recibir aviones de combate pesados, de allí el mote en latín: Tertius primus erit que significa "El tercero será el primero". En 1913, partiendo desde Halton, Buckinghamshire, realizó tareas de apoyo para unidades de campo de la División Household, división formada por unidades de países integrantes del Commonwealth. Un campo de aviación temporal fue instalado sobre el Maitland Parade Square, lo que más tarde se convertiría en la base de la RAF en Halton. Durante esta época, el 3° Escuadón voló un número de salidas con tareas de reconocimiento, y efectuó la primera confrontación entre un dirigible y un avión.[1]

Enviado a Francia sobre el inicio de la Primera Guerra Mundial, el escuadrón inicialmente realizaba misiones de reconocimiento usando diversos de tipos de aviones. El as de vuelo inglés James McCudden sirvió primero como mecánico y después como observador, desde junio de 1913 a enero de 1916, antes de convertirse en piloto. Cecil Lewis, el autor del libro Sagittarius Rising voló aviones Morane Parasols con el 3.er Escuadrón durante la ofensiva a Somme, en el verano 1916. Más tarde en octubre de 1917, con la introducción de los aviones Sopwith Camel, el escuadrón efectuó misiones de combate y exploración, capturando 59 aviones enemigos, que fueron reclamados hacia el final de la guerra. El escuadrón fue disuelto en octubre de 1919.[2] [3]

En el escuadrón sirvieron nueve ases de la aviación; ellos fueron Douglas John Bell, George R. Riley, Will Hubbard, Adrian Franklin, Hazel LeRoy Wallace, Lloyd Hamilton, David Hughes, Neil Smuts[4] y William H. Maxted.[5]

Período entre las guerras mundiales[editar]

Fue reformado en la India en 1920 como un escuadrón de combate equipado con Sopwith Snipes, pero nuevamente fue disuelto en octubre de 1921. Fue reformado de inmediato a la nase de la RAF en Leuchars, Escocia, como un escuadrón naval de observación equipados con aviones Airco DH.9A, recibiendo aviones de reconocimiento Westland Walrus and Avro Bison, antes de ser disuelta para formar dos flotillas independientes, en abril de 1923.[2] [3]

Sin embargo, en abril de 1924, fue reformado como un escudrón de combate aéreo con aviones Snipes, realizando diferentes tipos de misiones, con base en Reino Unido. El único suceso que se puede mencionar por esos años, fue el despliegue de fuerzas en Sudán, durante la invasión italiana de Abisinia.[3]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Al inicio de la Segunda Guerra Mundial, el 3° escuadrón fue parte del Mando de Caza de la RAF, con base en Biggin Hill, operando aviones Hawker Hurricane. En ese punto, despegó hacia Francia en apoyo a la Fuerza Expedicionaria Británica, trás el ataque de Alemania en el Frente Occidental en 1940, aunque fue obligado a retirarse después de 10 días, reclamando el derribo de 61 aviones alemanes, contra 21 de los propios.

El 21 de julio de 1940 la flotilla "B" del 3.er escuadrón, para ser parte del núcleo del recién formad 232° Escuadrón. Una vez de vuelta a la fuerza, el 3° Escuadrón se utilizó para defensa aérea de la base de la Marina Real en Scapa Flow, que queda en Escocia hasta abril de 1941, con asentamiento en la base de la RAF en Wick, en el norte de Escocia.

La escuadra entonces operado con luces de búsqueda "Turbinlite", apostadas en aviones Douglas A-20 Havoc, para operaciones de combate nocturnos.[3]

En febrero de 1943 es reequipado con aviones Hawker Typhoon para ataques de cazabombarderos y anti-naval. Es re-equipado en marzo de 1944, con el nuevo caza Hawker Tempest, operando como cabeza de playa en Normandíay en contra de bombarderos V1 alemanes que vuelan, reclamando el derribo de 288 de estos aviones.[3]

A continuación, desplegado a través del Canal de la Mancha, volando en el marco de la 2° Fuerza Aérea Táctica de la RAF, a través de los Países Bajos y en Alemania. Entre sus pilotos se pueden mencional al teniente de vuelo Pierre Clostermann, que voló con el 3° Escuadrón desde marzo de 1945 hasta el final de la guerra en Europa.[2] [3]

Posguerra[editar]

A continuación de la Segunda Guerra Mundial, el escuadrón empezó a volar los primeros aviones con motor a reacción, como el de Havilland DH.100 Vampire en 1948, en Alemania, donde había permanecido allí en las últimas etapas de la guerra. Los aviones Sabres y Hunters reemplazaron a los Vampires durante la década de 1950, seguidos por Gloster Javelin y luego por una conversión de bombarderos Canberra. La mayor parte del tiempo que opero con estos últimos, lo hizo desde la base de la RAF en Geilenkirchen, para trasladarse en enero de 1968 a la base de la RAF en Laarbruch en enero de 1968.

El escuadrón inicia el uso de aviones Harrier a comienzos de la década de 1970 con el modelo GR1. Más tarde recibiría los modelos GR3 y GR5, con asiento en la base de la RAf enGütersloh, recibiendo finalmente, en 1992, el modelo GR7 y su reubicación en la base de la RAF en Laarbruch. En 1999, con la reducción de la RAF en Alemania, la escuadrilla se trasladó al Reino Unido junto con el 4° Escuadrón de la RAF. Los dos escuadrones operaban en la base de la RAF en Cottesmore, uniéndose con el otro escuadrón que operaba aviones Harrier: el 1.er Escuadrón de la RAF, en 2001.

Como parte de la Joint Force Harrier (Fuerza Conjunta de Harriers), el 3.er escuadrón opera aviones Harriers Flota Aérea de la Royal Navy, los cuales fueron adaptados para despegue desde los portaaviones de la misma. Las operaciones que llevó a cabo en esta época incluyen: el Bombardeo de la OTAN sobre Yugoslavia en Kosovo, en 1999; la Operación Palliser en Sierra Leona, en 2000; y la Operación Telic sobre Irak, en el 2003. En agosto de 2004, se anunció que 6 aviones Harriers serían desplegados en Afganistán, en apoyo de las fuerzas de la OTAN.

Posteriormente, Sus Harriers GR7 se pasan a la Flota Aérea de la Royal Navy, para ser utilizados por el 800° Escuadrón Naval Aéreo, cuando el 3.er escuadrón fue reequipado con aviones Eurofighter Typhoon. Se convirtió en el primer escuadrón de aviones Thyphoon de la RAF el 31 de marzo de 2006, y fue declarado operacional en 2007.

En marzo del 2011, el 3.er escuadrón despegando desde el sur de Italia, toma parte en la Operación Ellamy sobre Libia, en cumplimiento de la Resolución 1973 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Aviones utilizados[editar]

Comandantes[editar]

Date appointed Name
20 de mayo de 1912 Mayor Robert Brooke-Popham
12 de agosto de 1914 Mayor J M Salmond
Abril de 1915 Mayor D S Lewis
1 de noviembre de 1915 Mayor E R Ludlow-Hewitt
Enero de 1916 Mayor H D Harvey-Kelly
Septiembre de 1916 Mayor D E Stodart
Mayo de 1917 Mayor E D Horsfall
Junio de 1917 Mayor J A De Courcy
Septiembre de 1917 Mayor R Raymond-Barker
Abril de 1918 Mayor R St Clair-McClintock
Diciembre de 1920 Líder de Escuadrón G G A Williams

Referencias[editar]

  1. Finn, C. J. et al. (2004). Air Publication 3003 - A Brief History of the Royal Air Force. p. 331. HMSO (en inglés).
  2. a b c Lewis 1959, p.13.
  3. a b c d e f Ashworth 1989, p.30.
  4. http://web.archive.org/web/http://www.theaerodrome.com/services/gbritain/rfc/3.php. (en inglés).
  5. http://web.archive.org/web/http://www.theaerodrome.com/aces/england/maxted. (en inglés).

Bibliografía[editar]

  • Ashworth, Chris (1989). Encyclopedia of Modern Royal Air Force Squadrons (en inglés). Wellingborough, UK: Patrick Stevens Limited. ISBN 1-85260-013-6. 
  • Halley, James J. (1988). The Squadrons of the Royal Air Force & Commonwealth, 1918-1988 (en inglés). Tonbridge, UK: Air Britain (Historians). ISBN 0-85130-164-9. 
  • Jefford, Comandante de Ala C. G. (2001). RAF Squadrons, a Comprehensive Record of the Movement and Equipment of all RAF Squadrons and their Antecedents since 1912 (en inglés). Shrewsbury, UK: Airlife Publishing. ISBN 1-84037-141-2. 
  • Lewis, Peter (1959). Squadron Histories: R.F.C, R.N.A.S and R.A.F., 1912-59 (en inglés). London, UK: Putnam. ISBN 1-84037-141-2. 
  • Long, Jack T.C. (2005). Three's Company: An Illustrated History Of No. 3 (Fighter) Squadron RAF (en inglés). Barnsley, South Yorkshire, UK: Pen & Sword Books Ltd. ISBN 1-84415-158-1. 
  • Moyes, Philip J.R. (1964 (nueva edición 1976)). Bomber Squadrons of the RAF and their Aircraft (en inglés). London, UK: Macdonald and Jane's (Publishers) Ltd. ISBN 0-354-01027-1. 
  • Rawlings, John D.R. (1982). Coastal, Support and Special Squadrons of the RAF and their Aircraft (en inglés). London, UK: Jane's Publishing Company Ltd. ISBN 0-7106-0187-5. 
  • Rawlings, John D.R. (1969 (nueva edición 1976, reimpresión 1978)). Fighter Squadrons of the RAF and their Aircraft (en inglés). London, UK: Jane's Publishing Company Ltd. ISBN 0-354-01028-X.