(3200) Faetón

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(3200) Phaethon
Asteroid Phaethon 25dec2010 stack.jpg
Asteroide (3200) Phaethon fotografiado por Marco Langbroek.
Descubrimiento
Descubridor Simon Green y
John K. Davies
Fecha 11 de octubre de 1983
Lugar IRAS
Nombre provisional 1983 TB
Categoría Asteroide Apolo
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 265,2809521314°
Inclinación 22,23427753684°
Argumento del periastro 322,1318743572°
Semieje mayor 1,271160978567 UA
Excentricidad 0,890100588058
Anomalía media 103,6250145045°
Elementos orbitales derivados
Época 2456200.5
(30 Sep. 2012)
Periastro o perihelio 0,139699844027 UA
Apoastro o afelio 2,402622113106 UA
Período orbital sideral 3,321 a
Características físicas
Magnitud absoluta 14,51 mag
Cuerpo celeste
Anterior (3199) Nefertiti
Siguiente (3201) Sijthoff

Faetón (asteroide n.º 3200 según el MPC) es un asteroide con una inusual órbita que lo lleva más cerca del Sol que cualquier otro asteroide con nombre (hay que anotar, sin embargo, que hay algunos asteroides sin nombre, incluidos tres de ellos numerados, con menor perihelio, es decir, (137924) 2000 BD19).[1] Por esta razón, se le dio el nombre de Faetón, hijo del Dios del sol Helios en la mitología griega. Tiene un diámetro medio de 5,10 km.[2]

Descubrimiento[editar]

Faetón fue el primer asteroide descubierto usando imágenes desde un satélite artificial. Simon F. Green y John K. Davies lo descubrieron en imágenes del 11 de octubre de 1983 mientras buscaban datos para objetos en movimiento en el Infrared Astronomical Satellite (IRAS). Fue anunciado el 14 de octubre en IAUC 3878 con confirmación óptica por Charles T. Kowal, quien lo registró por ser de apariencia esteroidal. Su designación provisional fue 1983 TB.

Órbita[editar]

Pertenece a la categoría de asteroides Apolo, ya que su semieje mayor es mayor que el de la tierra y su perihelio es menor que 1,017 unidades astronómicas. Se sospecha que también puede ser miembro de la familia Palas de asteroides.[3]

La característica más significativa de Faetón es que se aproxima al Sol más que ningún otro asteroide con nombre; su perihelio es solo de 0,140 UA, menos de la mitad de la distancia del perihelio de Mercurio. Cruza las órbitas de Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. La temperatura de la superficie en el perihelio puede alcanzar los ~1025 K.

Características físicas y observación[editar]

La órbita de Faetón parece más la de un cometa que la de un asteroide. Sin embargo, nunca se le ha observado mostrar una coma, eyección de gas o cola de polvo, características típicas de los cometas. Pese a esto, poco después de su descubrimiento, Fred Whipple observó que los «elementos orbitales de 1983 TB mostrados en IAUC 3879 eran virtualmente coincidentes con los elementos orbitales medios de 19 meteoros Gemínida fotografiados con la cámara de meteoros super-Schmidt».[4] En otras palabras, Faetón es el largamente buscado progenitor de la lluvia de meteoros, de mediados de diciembre, de las Gemínidas.

La composición de Faetón nos da pistas sobre su posible origen cometario; está clasificado como un asteroide de tipo S porque está compuesto de material oscuro. Desde Faetón se han descubierto otros objetos que muestran características mixtas entre cometas y asteroides, tales como 133P/Elst-Pizarro.

Recientes aproximaciones[editar]

Faetón se aproximó a 18,1 Gm de a la Tierra el 10 de diciembre del 2007. Pasará de nuevo junto a la Tierra en 2017, 2050, 2060, y se aproximará más todavía el 14 de diciembre de 2093, pasando a 0,0198 UA (3,0 Gm).[5]

Cuando Faetón alcanzó su perihelio en julio de 2009, fue más brillante de lo que se esperaba,[6] [7] detectándose por el satélite STEREO-A un brillo no usual, con un factor de dos.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. JPL Small-Body Database Search Engine results for asteroids with q<0.141 AU Retrieved 2011-09-05. Take notice of the orbit condition number (the lower the number, the lower the orbit's uncertainty).
  2. «JPL Small-Body Database Browser: 3200 Phaethon (1983 TB)». Jet Propulsion Laboratory (25-02-2012 last obs). Consultado el 19-06-2012.
  3. "Exploding Clays Drive Geminids Sky Show?", 2010 October 12
  4. Brian G. Marsden (25-10-1983). «IAUC 3881: 1983 TB and the Geminid Meteors 1983 SA; KR Aur». International Astronomical Union Circular. Consultado el 18-05-2009.
  5. «NEODyS (3200) Phaethon». Department of Mathematics, University of Pisa, ITALY. Consultado el 18-05-2009.
  6. Jonathan Shanklin (2009). «BAA Comet section Old News (2009)». British Astronomical Association Comet Section. Consultado el 20-09-2009.
  7. IAUC 9054 (2009 June 29)
  8. Jewitt, David (2010). «Activity in Geminid Parent (3200) Phaethon». arXiv:1009.2710. 

Enlaces externos[editar]