Índice espectral

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En astronomía se denomina índice espectral a la pendiente de la emisión electromagnética de un cuerpo celeste a una frecuencia dada o entre dos frecuencias cercanas. El uso del índice espectral supone que la emisión sigue la forma de una ley de potencias, es decir, S\propto\nu^\alpha donde S es el flujo electromagnético, \nu es la frecuencia y α sería el índice espectral.[1] El índice espectral se suele calcular a partir de la emisión a dos frecuencias distintas, siendo en este caso la pendiente del flujo entre las dos frecuencias y calculándose como: \alpha=\frac{\log(S_1/S_2)}{\log(\nu_1/\nu_2)}

Se usa fundamentalmente en radioastronomía y da una idea de la forma de la emisión y por lo tanto de las características físicas del cuerpo que genera esa emisión. Un cuerpo con emisión térmica en la zona donde la aproximación de Rayleigh-Jeans es válida tiene un índice espectral de +2. Un cuerpo celeste que emite radiación sincrotrón tiene un índice espectral negativo con una pendiente canónica de -0,7.

Notas[editar]

  1. En algunas fuentes bibliográficas se define el índice espectral con signo negativo: S\propto\nu^{-\alpha}

Bibliografía[editar]

  • Bradt, Hale (2004). «11». Astronomy methods (1ª edición). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-36440-9.