Thuja plicata

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Tuya gigante
Jumet (Bivort) AR1bJPG.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LR/LC)
Preocupación menor (UICN 2.3)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Género: Thuja
Especie: Thuja plicata
Donn ex D.Don
Distribución
Representación digital del "Atlas of United States Trees" por Elbert L. Little, Jr.
Representación digital del "Atlas of United States Trees" por Elbert L. Little, Jr.

Thuja plicata, la tuya gigante, árbol de la vida gigante o "cedro" rojo del Pacífico[1] es una especie del género Thuja. Se trata de un árbol perennifolio conífero en la familia de cipreses de las Cupressaceae.

Vista del árbol
Vista del árbol
Detalle de las hojas

Distribución[editar]

Es una especie muy importante del oeste de Estados Unidos, aparece naturalmente desde el sur del norte de Alaska hasta California Central al sur , y en el interior aparece en la zona húmeda de la Columbia Británica y al oeste de las Montañas Rocallosas en Montana.

Descripción[editar]

Puede alcanzar los 60 metros de altura y 2 metros de diámetro. Sus hojas son cuamiformes, decusadas, verde oscuras, lustrosas, brillantes en el haz, más claras, con canales argénteos y glándulas en el envés. Sus frutos son conos oval oblongos, de 1 a 1,7 cm de diámetro, péndulos, formados por 10 a 12 escamas coriáceas, basifijas e imbricadas, con pequeño mucrón subapical conteniendo cada una 3 semillas.

Su madera es de color castaño rosado, veteado atractivo, liviana, blanda, muy resistente a la intemperie y al contacto con el suelo, fácil de trabajar y muy estable Es de crecimiento relativamente rápido.

Condiciones de cultivo[editar]

El árbol soporta climas de frío a templado húmedo, en ambientes costeros. Soporta bien los fríos intensos, también el calor. En cuanto a los Suelos, tolera un amplio rango, desarrollándose mejor en los fértiles, profundos, livianos y bien drenados.

Usos[editar]

  • Usos contemporáneos

Se usa en jardines, como árbol de sombra y para setos. Su madera imputrescible se utiliza en carpintería y ebanistería fina, y también para revestimientos (las tejas de cedro rojo son llamadas "ripias"), postes, aberturas, tonelería .

  • Usos tradicionales

Eran muchísimos, tantos que los indios indígenas de la costa Norte-Oeste se llamaban entre sí "indios del cedro rojo ". Además de sus famosos tótems monumentales , sacaban del árbol ( a veces aún sin derribarlo, dejándolo vivir ... ) tablones y alcàcenas para todo tipo de construcción y ustensilios . Hasta recogían y tejían la corteza para hacer vestidos, maromas, redes... y también ahuecaban ampliamente (con sus útiles de concha o de piedra ) en los enormes troncos (después de una operación de tala que parecería hoy muy fastidiosa)grandes canoas monoxylas de alta mar en las que los indios iban a cazar ballenas.

Para dar una idea de la solidez de esos cascos, cabe decir saber que una de esas piraguas, de 38 pies ( cerca de 11 metros ) de largo, ahuecada a principios del siglo XIX, fue comprada por cierto aventurero, capitan John Voss, y, enjarciada con tres mástiles, fue equipada para dar la vuelta al mundo, con una tripulación total de dos hombres. Bautizada "Tilikum" ( = "Compañero" en dialecto indio nootka), la canoa salió al Pacífico desde la costa de Columbia Británica el 25 de mayo de 1901, y llegó a Londres (Inglaterra ) en septiembre de 1904 con el Capitán Voss al timon. "Tilikum" había conocido varias aventuras y escalas en las islas del Pacífico , y también numerosos cambios de marinero , entre los cuales uno incluso desapareció en alta mar ... La piragua "Tilikum" se encuentra ahora en el Museo Marítimo de Victoria, capital del estado de Columbia Británica.

Taxonomía[editar]

Thuja plicata fue descrita por Donn ex D.Don y publicado en A Description of the Genus Pinus 2: (19). 1824.[2]

Etimología

Thuja: nombre genéerico que proviene del griego antiguo θυα, y luego el Latín thya, -ae, que Plinio el Viejo (13, XXX, 100), describe ampliamente y que corresponde a Thuja articulata (hoy en el género Tetraclinis). El vocablo thya, thyon designaba, en un primer tiempo -en Homero- las maderas y árboles de olor perfumado y, más tarde, se amplío erróneamente su aceptación a todos los perfumes.[3] [4]

plicata: epíteto latíno que significa "plisado".[5]

Sinonimia
  • Libocedrus craigiana H.Low ex Gordon
  • Libocedrus gigantea H.Low ex Gordon
  • Thuja asplenifolia Carrière
  • Thuja californica K.Koch
  • Thuja douglasii Nutt. ex Parl.
  • Thuja flabellata Beissn.
  • Thuja flagelliformis Gordon
  • Thuja gigantea Nutt.
  • Thuja lobbiana Gordon
  • Thuja lobbii Gordon
  • Thuja lycopodioides Beissn.
  • Thuja menziesii Douglas ex Endl.
  • Thuja plicatilis Beissn.
  • Thuja wareana Lodd. ex Loudon[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Tuya gigante, Árbol de la vida gigante, "Cedro" rojo del Pacífico, Thuja plicata Donn (Cupresáceas), pág. 76 - Gregor Aas y Andreas Riedmiller: Gran Guía de la Naturaleza, editorial Everest, traductor Eladio M. Bernaldo de Quirós, ISBN 84-241.2663.5, 4.ª edición, 1993.
  2. «Thuja plicata». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 12 de diciembre de 2013.
  3. Pline l'ancien, Histoire naturelle, Livre 13, Edition Emile Littré, Dubochet, Paris, 1848-1850
  4. B. Thayer, Pliny the Elder: the Natural History, Liber XIII, XXX, 100
  5. En Epítetos Botánicos
  6. Thuja plicata en PlantList

Bibliografía[editar]

  1. Flora of China Editorial Committee. 1999. Flora of China (Cycadaceae through Fagaceae). 4: 1–453. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.

Enlaces externos[editar]