¡Arrepiéntete, Arlequín!, dijo el señor Tic-tac

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"¡Arrepiéntete, Arlequín!", dijo el señor Tic-tac ("Repent, Harlequin!" Said the Ticktockman en inglés) es un conocido relato de Harlan Ellison publicado por primera vez en diciembre de 1965 en la revista norteamericana Galaxia. Ese mismo año, dicho relato sería galardonado con un premio Nébula, al cual le sucedería el premio Hugo en 1966.

Argumento[editar]

El texto comienza con un fragmento de Desobediencia civil de Henry David Thoreau en el que se denuncia que la sumisión a un reloj lleva al hombre a ser una máquina más. El relato ahonda en esta idea y presenta un mundo en el que todo debe regirse con la exquisita precisión de un reloj suizo: turnos, horarios, tiempos de viaje... Todo está perfectamente medido y calculado. Un ligero retraso en algún punto de la maquinaria retrasa al resto de los elementos.

Con el fin de mantener todo este mundo en orden, existe la figura del Maestro Custodio del Tiempo (más conocido como el Señor Tic-Tac). Todos los ciudadanos llevan cardio-placas y, cuando uno de ellos provoca un retraso, se le resta un lapso de tiempo de vida igual al retraso que ha provocado.

En este mundo surge el Arlequín, un individuo estrafalario disfrazado de bufón que se opone al sistema provocando retrasos con métodos tan singulares como arrojar ciento cincuenta mil dólares en pastillas de goma sobre la maquinaria de las calles.

En el relato se menciona una de las grandes referencias de toda la literatura de ciencia ficción anterior, el 1984 de Orwell, historia que es necesaria conocer para saber el destino final del Arlequín.

Premios[editar]

Véase también[editar]